Mahabharata, el

Nacionalidad / Cultura

hindú

Pronunciación

muh-hah-BAHR-ruh-tuh

Nombres Alternativos

- None -

Aparece en

El Mahabharata

Resumen del mito

El Mahabharata (pronunciado muh-hah-BAHR-ruh-tuh) consiste en una colección de leyendas y cuentos que giran en torno a la gran Guerra de Bharata entre los Kauravas y los Pandavas, dos ramas de una antigua dinastía india. Las historias, que involucran dioses y héroes —Contienen elementos de mitos, filosofía y enseñanzas religiosas. Una sección de la epopeya llamada El Bhagavad Gita (Canción de Dios) es uno de los textos religiosos más importantes del hinduismo.

El Mahabharata se encuentra en el reino de Kurukshetra (pronunciado khuh-rook-SHAY-truh) en las llanuras del norte de la India a lo largo del río Ganges. Los parvans (libros) iniciales explican la ascendencia de los personajes principales y proporcionan un trasfondo para el conflicto central de la obra. Ese conflicto comienza cuando el heredero legítimo del trono de Kurukshetra, un príncipe ciego llamado Dhritarashtra (pronunciado dree-tuh-RAHSH-truh), se pasa por alto en favor de su hermano menor Pandu (pronunciado PAN-doo). Sin embargo, en lugar de tomar el trono, Pandu va a las montañas del Himalaya para vivir como un ermitaño, dejando a Dhritarashtra en el trono después de todo.

Antes de que Pandu dejara Kurukshetra, sus dos esposas dieron a luz a cinco hijos, que se conocieron como los Pandavas (pronunciado PAHN-duh-vuhz). Vivían en la corte real con sus primos, los cien hijos de Dhritarashtra conocidos como los Kauravas (pronunciado KOW-ruh-vuhz).

Cuando los Pandavas alcanzaron la mayoría de edad, el mayor, Yudhisthira (pronunciado yoo-DIS-thuh-ruh), exigió el trono de su tío, alegando que era el heredero legítimo. Estalló una disputa entre las dos ramas de la familia, y los Kauravas finalmente obligaron a los Pandavas a exiliarse en el bosque.

Mientras estaban en el exilio, los Pandavas participaron en un torneo para ganar la mano de una hermosa princesa llamada Draupadi (pronunciado DROW-puh-dee). Los Kauravas también participaron en el concurso, pero el hermano Pandava, Arjuna (pronunciado AHR-juh-nuh) ganó a la princesa, que se convirtió en la esposa común de los cinco Pandavas.

Después del torneo, el rey Dhritarashtra llamó a los Pandavas a su corte y dividió el reino entre ellos y sus propios hijos. Descontentos con este acuerdo, los Kauravas desafiaron a los Pandavas a un juego de dados y recuperaron todo el reino haciendo trampa. Una vez más, los Pandavas se vieron obligados a exiliarse.

Después de muchos años de vagar, los Pandavas regresaron para reclamar el reino, pero los Kauravas se negaron a ceder el control y ambos bandos se prepararon para la guerra. El Dios Krishna (pronunciado KRISH-nuh) apoyó a los Pandavas. Aunque no participó en la lucha, sirvió como auriga del hermano Pandava, Arjuna, y le dio consejos. Sus conversaciones previas a la batalla constituyen la sección del Mahabharata que se llama Bhagavad Gita.

Los Pandavas y Kauravas se encontraron en una serie de batallas en las llanuras de Kurukshetra. Al final, los Pandavas salieron victoriosos después de matar a todos sus primos. Los Pandavas ganaron el reino y el hermano mayor, Yudhisthira, tomó el trono.

Los Pandavas gobernaron pacíficamente, aunque su tío Dhritarashtra lamentó la pérdida de sus hijos y frecuentemente se peleó con sus sobrinos. Dhritarashtra finalmente se fue a vivir al bosque y murió allí. Algún tiempo después, Yudhisthira cedió el trono y se fue con sus hermanos y su esposa, Draupadi, a vivir en el Monte Meru, la morada del dios. Indra (pronunciado IN-druh).

El conflicto entre los Pandavas y Kauravas constituye solo una parte del Mahabharata. El trabajo incluye muchos otros cuentos sobre deidades y héroes y cubre una enorme variedad de temas. Las historias presentan ideas filosóficas complejas que forman la base de la fe hindú: códigos de conducta, deberes sociales y principios religiosos.

El Mahabharata en contexto

Una de las principales epopeyas de la India y el poema más largo del mundo, el Mahabharata es un texto sagrado hindú. Aunque la tradición sostiene que un antiguo sabio, u hombre sabio, llamado Vyasa (pronunciado vee-YAH-sah) fue el autor del Mahabharata, es casi seguro que fue compuesto por varios poetas diferentes y luego reunido en una sola obra en algún momento entre el 400 a. C. y el 200 d. C. La epopeya alcanzó su forma actual unos doscientos años después. Contiene casi cien mil versos y está dividido en dieciocho libros llamados parvans. El trabajo refleja las creencias hindúes sobre los gobernantes históricos de una región del norte de la India y también proporciona detalles sobre el culto y los códigos de conducta en la antigua cultura hindú.

Temas y símbolos clave

El tema principal de la Mahabharata es la idea del deber sagrado. Cada personaje de la epopeya nace en un grupo social particular, o casta, que debe cumplir con el deber que le prescribe la ley sagrada. Los personajes que cumplen con su deber sagrado son recompensados, mientras que los que no lo hacen son castigados. Ésta es la gran lección que el Señor Krishna le da a Arjuna cuando comienza a dudar de su papel en la batalla. Obedecer el deber sagrado de uno es un pilar clave de la religión hindú.

El Mahabharata en arte, literatura y vida cotidiana

El Mahabharata es inmensamente popular en la India y en todo el sudeste asiático. El trabajo inspiró muchas obras de arte antiguas, como pinturas indias en miniatura y las elaboradas esculturas de los antiguos templos de Angkor Wat y Angkor Thorn en Camboya. Hoy el Mahabharata sigue siendo una epopeya hindú importante y sigue sirviendo como base para la fe y la mitología religiosas hindúes.

Leer, escribir, pensar, discutir

En la revista Mahabharata, Draupadi está casado con cinco hermanos al mismo tiempo. Muchas culturas modernas tienen leyes que prohíben el matrimonio con más de una persona a la vez. ¿Para qué crees que sirven leyes como esta? ¿Cómo se beneficia una sociedad de limitar el matrimonio a una sola persona? ¿Debería permitirse que una mujer se case con dos o más hombres si todos los participantes están de acuerdo? ¿Por qué o por qué no?