Madeleine puede tomar

La primera mujer gobernadora de Vermont fue Madeleine Kunin (nee May; nacida en 1933). Como gobernadora demócrata durante tres períodos (1985-1991), sus principales preocupaciones eran la responsabilidad fiscal, la educación y el medio ambiente.

Madeleine (May) Kunin nació el 28 de septiembre de 1933 en Zúrich, Suiza, la segunda hija de Ferdinand May, un importador de zapatos judío-alemán, y Renee Bloch May. Presionada por dinero después de la muerte de su esposo en 1936 y temiendo la creciente amenaza nazi a los judíos europeos, Renee May dejó Suiza en 1940 con sus dos hijos para reunirse con familiares que vivían en el vecindario de Forest Hills en la ciudad de Nueva York. Para mantener a su familia, May tuvo trabajos como costurera, profesora de francés y niñera. Los May finalmente se mudaron a Pittsfield, Massachusetts. Trabajando como mesera para pagar sus gastos, Madeleine asistió a la Universidad de Massachusetts en Amherst, donde se graduó en 1956 con honores en la historia. Luego obtuvo la maestría en periodismo en la Universidad de Columbia y consiguió un trabajo como reportera general en la Prensa libre de Burlington (Vermont), el único periódico que le ofreció una publicación que no estaba estereotipada como algo que una mujer debería hacer.

En 1959 se casó con el Dr. Arthur Kunin, un especialista en riñón de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont. Trabajó durante un año después de su matrimonio como escritora y asistente de producción en una estación de televisión de Burlington antes de renunciar para tener su primer hijo, una hija, en 1961. Posteriormente tuvo tres hijos y dejó de lado su carrera para criar a su familia. "Me encantó tener hijos. Sospecho que por eso tuve cuatro", le dijo a un periodista en una entrevista de 1985.

Permaneció activa en asuntos comunitarios, sobre todo en la Liga de Mujeres Votantes, y también obtuvo una maestría en inglés mientras escribía ocasionalmente como autónoma. Con su familia, Kunin pasó 1970 en Suiza mientras su esposo estaba de año sabático allí. Estaba tan conmovida por las mujeres activistas que conoció que en ese momento luchaban por obtener la franquicia para las mujeres suizas que regresó a Vermont con un deseo reavivado de "marcar la diferencia".

Kunin entró en la política cuando hizo campaña para convertirse en la primera mujer concejal de Burlington en 1972. Siguió su estrecha derrota como concejal al ganar un escaño en la Cámara de Representantes de Vermont ese mismo año. Demócrata liberal en un estado cuyo compromiso tradicional con el Partido Republicano se estaba erosionando, se postuló en una plataforma que enfatizaba cuestiones educativas, ambientales y de pobreza. Durante seis años en la casa, Kunin impresionó a sus colegas y compañeros de Vermont con su atención al proceso presupuestario y se desempeñó como presidenta del comité de asignaciones de la casa en su tercer y último mandato.

Luego sirvió dos mandatos como vicegobernadora antes de obtener la nominación demócrata a gobernador en 1982. Como representante demócrata más visible del estado, perdió una competencia cerrada ante un popular republicano en funciones, pero dos años después salió victoriosa en una campaña en la que enfatizó cuestiones fiscales. educación y medio ambiente. Fue la primera judía y la primera mujer en ser elegida gobernadora de Vermont. Aunque su encuestadora mostró que su popularidad entre las mujeres votantes había sido significativa en su victoria, Kunin señaló acertadamente su logro al convertirse en la cuarta mujer en la historia de Estados Unidos en ser elegida gobernadora cuyo esposo aún no había ocupado ese cargo: sus propias credenciales como candidata, no solo como mujer ".

Ayudada por el crecimiento económico de Vermont, borró un gran déficit presupuestario que había heredado de su predecesor. También luchó y consiguió más dinero para la educación, la creación de una corporación estatal de capital de riesgo y nuevas leyes ambientales duras y su aplicación, incluso cuando eso significaba enfrentar a la poderosa industria del esquí del estado. Los observadores también notaron que desde el principio Kunin mostró un estilo difícil de definir que, aunque efectivo, era diferente al de sus predecesores masculinos. "El nivel de testosterona (en su inauguración) cayó drásticamente", comentó un experto.

La apuesta de Kunin por la reelección en 1986 parecía segura hasta que la entrada en la contienda a la gobernación de un tercer candidato importante llevó la elección a la legislatura, donde ganó fácilmente. Durante su segundo mandato atrajo más atención a nivel nacional; Se especuló que podría ingresar al gabinete si un demócrata ganaba la presidencia en 1988. Aunque no rechazó la posibilidad de que algún día pudiera postularse para el Senado de los Estados Unidos, anunció su candidatura para un tercer mandato como gobernadora en 1987. Respondiendo a Las acusaciones de sus críticos de que ella estaba "a horcajadas sobre Madeleine", declaró la introspectiva Kunin, "no grito, pero sé cómo luchar por lo que quiero". "También hay que estar dispuesto a ejercer el poder", había dicho en una ocasión anterior. "Nos han educado para ser madres, pacificadoras, pero debemos aprender que no podemos complacer a todos". Dejó en claro que lo que quería para Vermont era un crecimiento planificado, el equilibrio del desarrollo económico con la preocupación por el medio ambiente.

Molesta por la deshonestidad intelectual de muchos políticos, anunció a principios de 1990, mientras cumplía su tercer mandato como gobernadora, que no buscaría la reelección. "Vivimos en una época en la que preparamos el escenario a nivel nacional para la desilusión política cuando los políticos hacen promesas que son imposibles de cumplir. La peor de ellas es la promesa de no nuevos impuestos, al tiempo que garantiza resultados continuos, o incluso muy mejorados", dijo. dijo.

Otras lecturas

A falta de una biografía completa, quienes busquen información adicional sobre Madeleine Kunin pueden consultar varios artículos. Ella fue perfilada en Personas revista (1 de abril de 1985). Fuentes adicionales son Nancy Day, "Madeleine Kunin", Mujer trabajadora (Julio de 1986), y Sally Johnson, "The Kunins: A Family Portrait", en Revista dominical de Vermont (31 de marzo de 1985). "Crisis verde" en The Economist (23 de enero de 1988) y las propias "Lecciones de la carrera de una mujer" de Kunin en Revista de Gobierno del Estado (Septiembre-octubre de 1987) también fueron valiosos. El periódico más grande de Vermont, el Prensa libre de Burlington, fue otra fuente útil. Véase también una breve mención en Noticias de Oilgram de Platt (11 de diciembre de 1992). □