Macmillan, harold (1897-1986)

Primer ministro británico de 1957 a 1963.

Harold Macmillan nació el 10 de febrero de 1894 en la próspera familia de publicadores. Obtuvo un título de primera clase en Oxford en 1914 y luego sirvió en el frente occidental, donde fue herido tres veces. Su matrimonio en 1920 con Lady Dorothy Cavendish, hija del duque de Devonshire, fue un escalón en la escala social, pero provocó mucha angustia, ya que desde 1929 hasta su muerte mantuvo un romance con el amigo de Macmillan y miembro del Parlamento (MP). Robert Boothby. En 1924, Macmillan se convirtió en diputado conservador de la ciudad industrial de Stockton, donde la pobreza y el desempleo lo afectaron profundamente. Figura intelectual de la izquierda conservadora, comenzó a publicar libros que abogaban por la planificación y una economía mixta. Fue derrotado en Stockton en 1929, y durante el período de oposición su lealtad parecía dudosa, especialmente debido a sus vínculos con el político liberal David Lloyd George. Recuperó Stockton en 1931, pero perdió el favor del liderazgo conservador y se quedó en la banca trasera. A medida que avanzaba la década, su crítica se amplió de la política económica a los asuntos exteriores, y se convirtió en un crítico vocal del apaciguamiento de la Alemania nazi. Sin embargo, en este período fue un orador incómodo que aburrió rápidamente a sus oyentes y tuvo poco impacto.

Churchill le otorgó un cargo menor en 1940, y de 1942 a 1945 fue ministro residente en el norte de África. Macmillan era hábil en el trato con las diversas facciones francesas y en el enlace con las fuerzas estadounidenses recién llegadas, trabajando eficazmente con el comandante estadounidense, el general Eisenhower. En años posteriores hubo controversia sobre la participación de Macmillan en el regreso de prisioneros de guerra anticomunistas a la Unión Soviética y Yugoslavia al final de la guerra. Después de la derrota de los conservadores en 1945, Macmillan fue una figura destacada en la reevaluación de la política del partido, que ahora avanzaba en la dirección que había defendido anteriormente.

En 1951 Macmillan ingresó al gabinete como ministro de Vivienda, un puesto importante ya que la promesa de construir 300,000 nuevas viviendas por año había sido significativa en la victoria conservadora. Macmillan demostró ímpetu y determinación, y en medio de mucha publicidad logró el objetivo en 1954. Su éxito fue recompensado con el ascenso a ministro de Defensa en octubre de 1954, aunque aquí su margen de iniciativa fue restringido. Cuando Anthony Eden se convirtió en primer ministro en abril de 1955, nombró a Macmillan para sucederlo como secretario de Relaciones Exteriores, pero de nuevo Macmillan se encontró a sí mismo sujeto a intervenciones del primer ministro. No era tan dócil como deseaba Eden, y en diciembre de 1955 lo trasladaron a un cargo para ser ministro de Hacienda. En ese momento, Macmillan era claramente la tercera figura en el liderazgo conservador, detrás de Eden y RA Butler. Cuando Eden dimitió tras la desastrosa crisis de Suez, la conducta decidida de Macmillan llevó al resto del gabinete a preferirle a Butler, y se convirtió en primer ministro el 10 de enero de 1957.

A raíz de Suez, no se esperaba que el gobierno durara, pero Macmillan restableció rápidamente las relaciones con los Estados Unidos y la moral conservadora se recuperó bajo su firme liderazgo. El éxito y el esfuerzo lo habían transformado en un orador seguro e ingenioso, con una manera que combinaba el encanto con la tranquilidad en una crisis. Su estilo culto y patricio evocaba el mundo anterior a 1914, y esta imagen "eduardiana" fue una ventaja en la década de 1950. Con la prosperidad y el aumento del nivel de vida, las elecciones generales convocadas por Macmillan en octubre de 1959 vieron cómo la mayoría conservadora aumentó a cien. Su visita a Moscú y su presencia en la conferencia de Ginebra en 1959 sugirieron que Gran Bretaña todavía importaba en los asuntos mundiales, mientras que al mismo tiempo aceleraba el ritmo de la descolonización. Parecía tener un toque dorado, y una caricatura memorable que lo representaba como "Supermac" reflejaba su dominio político.

Todo esto iba a cambiar después de 1960, cuando el estancamiento económico, los cambios sociales y los reveses políticos se combinaron para hacer que Macmillan pareciera anciano y anticuado. Su único éxito fue la obtención del sistema de misiles nucleares Polaris de los Estados Unidos en la conferencia de Nassau en diciembre de 1962. Sin embargo, la decisión de 1961 de ingresar a la Comunidad Económica Europea terminó en la humillación del veto del presidente francés Charles de Gaulle. en enero de 1963. En casa, las acciones del gobierno disminuyeron. Una purga de gabinete mal manejada en julio de 1962 pareció mostrar que Macmillan estaba perdiendo el control, y su prestigio fue fatalmente dañado por errores de juicio en el escándalo Profumo de 1963. Sus días ya parecían contados cuando una enfermedad repentina obligó a su renuncia en octubre de 1963; Desde su cama de hospital, maniobró para asegurarse de que Butler no fuera su sucesor. Aceptó una nobleza como conde de Stockton en 1984 y murió el 29 de diciembre de 1986.