Macdonald, ramsay (1866-1937)

Primer ministro de los dos primeros gobiernos laboristas británicos de 1924 y 1929-1931.

Ramsay MacDonald es mejor recordado por su participación en la crisis financiera de 1931, que condujo a la formación del Gobierno Nacional bajo su cargo de primer ministro, un evento que resultó en su denuncia duradera por parte del Partido Laborista. Sin embargo, a pesar de la deshonra que recibió, su reputación ha sido revivida desde la década de 1970 por el historiador político David Marquand.

MacDonald nació en Lossiemouth en Escocia el 12 de octubre de 1866, hijo ilegítimo de Anne Ramsay y, posiblemente, John MacDonald, un labrador. Educado en una escuela local, se convirtió en maestro alumno y se esperaba que se convirtiera en maestro. Sin embargo, en la década de 1880 asumió puestos de oficina en Bristol y Londres.

Durante la década de 1880 y principios de la de 1890, MacDonald participó activamente en muchas organizaciones socialistas y radicales. Se unió a la Federación Socialdemócrata cuasi-marxista mientras estaba en Bristol y participó activamente en la política radical y del Partido Liberal mientras estaba en Londres. Su intento de convertirse en un candidato liberal y miembro del Parlamento de Southampton se vio frustrado en 1894, por lo que se trasladó al nuevo Partido Laborista Independiente y se convirtió en el candidato del ILP y la Asociación Electoral Laborista de Southampton en 1895. Para entonces ya había desarrollado otros credenciales socialistas, convirtiéndose en conferencista de la Sociedad Fabiana en 1892. Sin embargo, todavía estaba jugando con ideas radicales cuando en 1896 se unió al Rainbow Circle, un cuerpo de liberales radicales como Herbert Samuel, quien publicó el Revisión progresiva. En este punto, en noviembre de 1896, MacDonald comenzó a desarrollar su carrera política al casarse con Margaret Gladstone (m. 1911), quien trajo consigo un acuerdo de hasta trescientas libras por año. Se mudaron a un piso en el número 3 de Lincoln's Inn Fields, Londres, que se convirtió en la sede del Comité de Representación Laboral (más tarde Partido Laborista) a principios del siglo XX.

La carrera política de MacDonald floreció. Formó parte del Comité Ejecutivo de la Sociedad Fabiana en 1894, formó parte del Consejo Administrativo Nacional de la ILP en 1896 y, a menudo, fue su presidente o secretario hasta la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, MacDonald se asocia principalmente con el surgimiento del Partido Laborista. A menudo fue secretario o presidente del Comité de Representación Laboral / Partido Laborista de 1900 a 1914, presidente del Partido Laborista Parlamentario entre 1911 y 1914, y uno de los arquitectos del pacto "Lib-Lab" de 1903, que permitió a los liberales y Los candidatos laboristas se postularon indiscutiblemente contra los conservadores en varios distritos electorales en las elecciones generales de 1906. El propio MacDonald fue un beneficiario de este acuerdo, siendo devuelto para el asiento de dos miembros de Leicester en enero de 1906 y representando a esa circunscripción hasta 1918.

La oposición de MacDonald a la Primera Guerra Mundial lo llevó a perder su escaño parlamentario en 1918, pero eso le permitió involucrarse profundamente en la construcción del Partido Laborista entre 1918 y 1922, lo que allanó en parte el camino para su regreso como diputado por Aberavon en 1922. Casi de inmediato fue elegido líder del Partido Laborista, y es en esta capacidad que se convirtió en el primer primer ministro laborista en enero de 1924, manteniendo un gobierno laborista minoritario en el poder durante unos diez meses, durante los cuales él, actuando como secretario de Relaciones Exteriores, promovió conferencias para asegurar una paz internacional duradera. Este gobierno fue derrotado en las elecciones generales de 1924, que se produjeron en el clima de la infame "carta Zinoviev" o "carta roja susto", una carta falsa que indica la intención de la Unión Soviética de utilizar al Partido Laborista para ganar su revolucionario objetivos. Después de ser devuelto por Seaham, MacDonald pudo formar un segundo gobierno laborista minoritario en junio de 1929. Sin embargo, el inicio de la recesión mundial, resultante del colapso de Wall Street, elevó el desempleo en Gran Bretaña de uno a tres millones y llevó al gobierno a la bancarrota. . Obligado a contemplar recortes importantes, incluida una reducción del 10 por ciento en las prestaciones por desempleo, el gabinete laborista se dividió en agosto de 1931 y fue reemplazado por un gobierno de coalición nacional, encabezado por MacDonald. L. MacNeill Weir, secretario privado parlamentario de MacDonald de 1924 a 1931, junto con los críticos laboristas, acusó a MacDonald de traición, pero más recientemente David Marquand ha defendido sus acciones como las de un hombre que antepone el país al partido.

Después de las elecciones generales de 1931, MacDonald encabezó un gobierno de coalición dominado abrumadoramente por conservadores. Era poco más que un testaferro, pero se le permitió satisfacer su interés en la política exterior y en 1931 participó en la Conferencia de Desarme de Ginebra y la Conferencia de Lausana. La mala salud le obligó a dimitir el 7 de junio de 1935. Aunque perdió su escaño en las elecciones generales de 1935, se le encontró un escaño seguro para las universidades escocesas y siguió siendo miembro de la Cámara de los Comunes hasta su muerte el 9 de noviembre de 1937, mientras crucero en el Caribe. El hecho de que pocos de sus viejos camaradas asistieran a su funeral indica el odio duradero que el Partido Laborista sintió por sus acciones en 1931. De hecho, uno podría reflexionar que si no hubiera sido por los eventos de 1931, MacDonald probablemente sería una de las figuras enaltecidas. en la fiesta que ayudó a crear.