Lynch, charles

Lynch, charles. (1736-1796). Oficial de la milicia, posible fuente de la frase "ley de linchamiento". Virginia. Charles Lynch, nacido en algún lugar de Virginia en 1736, fue elegido juez de paz en 1767 y expulsado de su reunión de cuáqueros por prestar juramento. Al ingresar en la Casa de los Burgueses en 1769, mantuvo su escaño hasta la Revolución. Firmó las protestas de Williamsburg contra los impuestos en 1769 y 1774, asistió a la convención constitucional estatal en 1776, se sentó en la Cámara de Delegados hasta 1778 y reunió tropas. El 24 de febrero de 1778 fue nombrado coronel de milicias. En 1780 dirigió a la milicia en una campaña extralegal en el suroeste de Virginia, celebrando tribunales parciales (informales y extralegales) y castigando a los leales, esclavos y golpeando a los mineros de Welch con azotes y servicio forzado en el ejército continental. Muchos estudiosos sostienen que estas acciones inspiraron la frase "ley de linchamiento", aunque otros le dan crédito al capitán William Lynch (sin pariente) de Pittsylvania, Virginia, por dar su nombre a la violencia extralegal organizada en 1780.

A finales de 1782, la asamblea de Virginia declaró legítimas las acciones de Charles Lynch. En la primavera de 1781 dirigió un regimiento de 200 fusileros de Virginia al sur para reforzar a Nathanael Greene. Muchos de sus hombres eran ex continentales cuyos alistamientos habían expirado. Con los continentales de élite de Delaware del capitán Robert H. Kirkwood, sus voluntarios formaron la infantería de la nueva legión de William Washington. En el Palacio de Justicia de Guilford, el 15 de marzo de 1781, Lynch y Kirkwood mantuvieron el flanco derecho de la primera línea de Greene, actuando bien en la batalla. Los hombres de Lynch permanecieron con Greene en las Carolinas hasta que el general Charles Cornwallis se rindió en Yorktown. Lynch volvió a sus deberes como juez de paz, y luego sirvió discretamente en el senado estatal entre mayo de 1784 y diciembre de 1789. Lynch murió en su casa en el condado de Campbell, Virginia, el 29 de octubre de 1796.