Luperón, gregorio

8 de septiembre de 1839
21 de mayo de 1897

Gregorio Luperón fue un soldado y político afro-dominicano que fue aclamado como héroe nacional durante la Guerra de Restauración (1861-1865) contra España.

Nacido en 1839 en Puerto Plata, el joven Luperón vendía productos de la tienda de su madre, Nicolasa, una inmigrante de habla inglesa. Su industria impresionó a un comerciante de madera local, que lo nombró supervisor cuando solo tenía catorce años. En gran parte autodidacta, Luperón se sirvió de la biblioteca de su empleador.

En marzo de 1861, casi dos décadas después de su fundación, la República Dominicana fue anexada por España, su antiguo gobernante colonial. Si bien algunos miembros de la élite apoyaron este movimiento, lanzó una serie de rebeliones. Luperón, entonces de veintidós años, fue encarcelado tras una pelea con un anexionista. Escapó y huyó a Haití y Estados Unidos. Regresó a la isla para participar en un fallido levantamiento en 1863. Posteriormente, durante el asedio de Santiago, la valentía, el carisma y la oratoria de Luperón llamaron la atención de sus superiores y lo nombraron general.

Cuando se estableció un gobierno provisional, Luperón se convirtió en jefe supremo de operaciones. Durante la Guerra de Restauración, en la que participaron muchos dominicanos de ascendencia africana, las habilidades estratégicas y de liderazgo de Luperón salieron a la luz. Con menos hombres, armas y provisiones que los españoles, recurrió a la táctica de guerrilla. Estos métodos poco ortodoxos llevaron a sus superiores a relevarlo de su mando.

La guerra terminó en 1865 cuando los españoles se retiraron y Luperón aceptó la vicepresidencia de un gobierno provisional. Cuando el general Buenaventura Báez regresó al poder en octubre, Luperón se declaró en oposición y fue expulsado del país.

Después de un exitoso levantamiento contra Báez, el país fue gobernado por un triunvirato de líderes militares, de los cuales Luperón fue el más destacado. Se eligió un gobierno que fue derrocado en 1868 y se reinstaló a Báez. Pronto comenzó a abogar por la anexión del país por parte de Estados Unidos.

Luperón se fue al exterior para organizarse contra Báez. Ayudó a Ulises Espaillat a ganar las elecciones de 1876 y aceptó el cargo de ministro de Guerra y Marina. Una serie de rebeliones en el sur obligaron a Espaillat a dimitir y Báez volvió al poder. Luperón volvió a exiliarse.

Luperón regresó después de que Báez se exilió en 1878 y encabezó un gobierno provisional. A sus catorce meses de gobierno progresista siguió un período de agitación política. Luperón apoyó a Ulises Heureaux, su ex lugarteniente y héroe de guerra afro-dominicano, en las elecciones de 1886. Sin embargo, pronto quedó claro que Heureaux era un dictador brutal. Los liberales dominicanos apoyaron a Luperón, quien se opuso a Heureaux en las elecciones de 1888. Al darse cuenta de que las elecciones serían amañadas, Luperón retiró su candidatura y huyó a Puerto Rico. Intentó sin éxito lanzar una campaña contra Heureaux. Durante el exilio en Santo Tomás, enfermó gravemente. Un contrito Heureaux visitó a su antiguo mentor y oficial al mando y lo convenció de que regresara a casa. Murió en Puerto Plata el 21 de mayo de 1897.

Luperón escribió varios folletos y artículos. Su Notas autobiográficas y apuntes históricos sobre la República Dominicana desde la Restauración a nuestros días (1895-1896) es una obra en tres volúmenes sobre su vida y el período de la restauración.

Véase también Sociedades Maroon en el Caribe; Políticos y políticos en el Caribe

Bibliografía

Moya Pons, Frank. República Dominicana: una historia nacional. New Rochelle, NY: Hispaniola Books, 1995.

christine ayorinde (2005)