Luiz carlos prestes

Luiz Carlos Prestes (1898-1990) fue un líder de la guerra de guerrillas brasileña casi mítico en la década de 1920. Se convirtió en líder del Partido Comunista de Brasil en la década de 1930 y continuó en ese cargo durante casi 40 años.

Luiz Carlos Prestes ganó prominencia nacional por primera vez en 1924, cuando, siendo un joven capitán de ingenieros, encabezó un grupo de amotinados del ejército en el estado de Rio Grande do Sul contra el gobierno del presidente Arturo Bernardes. Prestes, presionado por las tropas leales al gobierno, condujo a sus hombres varios cientos de millas al norte hasta un cruce con otro grupo de rebeldes, del estado de São Paulo, que se había retirado a la zona de las grandes Cataratas del Iguazú en la frontera con Argentina.

Desde Iguassú, los rebeldes iniciaron una marcha épica por el interior de Brasil. Lucharon una guerra de guerrillas casi clásica contra el ejército y las fuerzas policiales estatales en una docena de estados. Prestes fue el jefe de personal de este grupo rebelde, que se hizo famoso como la Columna de Prestes.

Exilio y viajes

Poco después de que los rebeldes fueran finalmente expulsados ​​a Bolivia, Prestes se fue a Buenos Aires, donde permaneció varios años. Hasta 1930 fue jefe titular de la Tenientes, los ex militares rebeldes y algunos civiles que se habían unido a ellos para formar un movimiento político conspirativo.

En Buenos Aires, Prestes fue cortejado por comunistas tanto estalinistas como trotskistas. Aunque tampoco se unió de inmediato, asumió una posición mucho más radical que el vago nacionalismo social de la Columna Prestes. Se opuso a la revolución de octubre de 1930, liderada por el ex gobernador de Rio Grande do Sul, Getulio Vargas, y apoyada por la gran mayoría de los Tenientes—Sobre la base de que era "pequeño burgués".

En 1931, Prestes fue a la Unión Soviética, donde trabajó en varios proyectos de ingeniería, se convirtió en comunista y fue elegido miembro del Comité Ejecutivo de la Internacional Comunista. A principios de 1935, Prestes regresó a Brasil, donde fue elegido de inmediato para el Politburó del Partido Comunista. También fue nombrado presidente honorario de la Alianca Nacional Libertadora (ANL), una amplia oposición de izquierda al presidente Vargas. Prestes y los comunistas hablaron en nombre del ANL sin la autorización de sus líderes no comunistas; y cuando el ANL fue ilegalizado, Prestes encabezó un intento de insurrección militar en su nombre. Cuando fracasó, prácticamente todos los políticos de izquierda fueron detenidos por el gobierno. El propio Prestes fue capturado unas semanas después de la revuelta, según los informes, gravemente torturado y finalmente condenado a una larga pena de prisión. Permaneció en la cárcel hasta mayo de 1945, y su esposa, una comunista alemana, fue deportada a la Alemania nazi, donde murió en un campo de concentración.

Politica nacional

Después de que Vargas se vio obligado a aceptar poner fin a su dictadura y convocó elecciones para diciembre de 1945, proclamó una amnistía política general. Se rumoreaba ampliamente que antes de la liberación de Prestes bajo esta amnistía se había llegado a un acuerdo entre él y Vargas. En cualquier caso, tras su liberación, Prestes pidió a los comunistas que apoyaran el mantenimiento de Vargas en el cargo hasta que se redactara una nueva constitución. A su vez, Vargas legalizó el partido comunista y dio a los comunistas total libertad en el movimiento obrero.

A pesar de los esfuerzos de Vargas, sus partidarios y los comunistas para mantenerlo en el poder, fue derrocado a fines de octubre de 1945. En las elecciones, 6 semanas después, los comunistas se presentaron como candidato presidencial Yeddo Fiuza, un ex funcionario de Vargas, y presentaron candidatos al Congreso. Prestes fue elegido senador y los comunistas también eligieron a 15 diputados.

Entre 1945 y 1947, los comunistas representaron alrededor del 10 por ciento del electorado nacional y ganaron una gran influencia en el trabajo organizado. Sin embargo, a principios de 1947 el Partido Comunista fue ilegalizado por el Tribunal Supremo Electoral, y al año siguiente Prestes y los diputados comunistas perdieron sus escaños en el Congreso. Prestes se escondió durante los siguientes 11 años.

Durante este período, Prestes estuvo en gran parte fuera de contacto con las bases comunistas y los líderes inferiores. Sin embargo, cuando en 1956 surgió un fuerte movimiento disidente contra el "culto a la personalidad" de Prestes, después de la denuncia de Nikita Khrushchev de Joseph Stalin en el XX Congreso del Partido Comunista Soviético, Prestes tomó la iniciativa en la purga de los disidentes.

En el ambiente democrático del gobierno de Juscelino Kubitschek, Prestes salió de su escondite, compareció ante un tribunal y purgó los cargos de sedición pendientes en su contra. Durante los siguientes 5 años, viajó ampliamente por todo el país en su calidad de secretario general del Partido Comunista. Cuando el grupo que había dirigido el partido mientras él estaba escondido intentó desafiar el control de Prestes, fueron expulsados ​​en 1961 y establecieron un partido comunista rival pro chino.

Durante la administración de João Goulart (1961-1964), los comunistas lograron avances considerables en el trabajo organizado y la política general. Prestes apareció en varias ocasiones en la misma plataforma con el presidente en manifestaciones políticas.

Sin embargo, con el derrocamiento de Goulart el 1 de abril de 1964, Prestes volvió a esconderse, dejando un cuaderno con los nombres y direcciones de muchos de sus asociados que fue capturado por la policía. Prestes siguió siendo secretario general del Partido Comunista, aunque aparentemente su control fue impugnado por elementos opuestos a lo que concibieron como su liderazgo inepto. Siguió siendo el líder principal del Partido Comunista clandestino. En 1971, siguiendo instrucciones del partido, Prestes se mudó a Moscú. Regresó a Brasil en 1979, pero fue destituido de su puesto de secretario general y finalmente fue expulsado del partido por completo. Prestes, que ya no es miembro de su partido, pasó sus últimos días apoyando las ambiciones políticas de Leonel Brizola. Prestes murió el 7 de marzo de 1990.

Otras lecturas

Material útil sobre la carrera temprana de Prestes se encuentra en Robert M. Levine, El régimen de Vargas: los años críticos, 1934-1938 (1970). Su carrera posterior está cubierta en dos estudios por John WF Dulles, Vargas de Brasil: una biografía política (1967) y Disturbios en Brasil: crisis político-militares, 1955-1964 (1970). Véase también el excelente estudio de Thomas E. Skidmore, Política en Brasil, 1930-1964: un experimento en democracia (1967).

Fuentes adicionales

(Tenenbaum, Barbara, ed.) Enciclopedia de Historia y Cultura Latinoamericana, Simon y Schuster, 1996.

(Gorman, Robert, ed.) Diccionario biográfico del marxismo, Greenwood Press, 1986. □