Ludovico di varthema

Ludovico di Varthema (ca. 1470-ca. 1517) fue un viajero y aventurero italiano. La opinión actual sostiene que, de hecho, visitó todos los lugares del Este que afirmó, incluidos algunos en los que fue el primer europeo.

Casi todo lo que se sabe de la vida de Ludovico di Varthema proviene de su propio relato. Evidentemente natural de Bolonia y soldado, dejó esposa e hijo en 1502, cuando, algo más de los 30 años, partió para visitar Oriente. Solo la curiosidad lo impulsaba; no buscaba hacer dinero. Primero viajó a Egipto, procediendo hasta El Cairo, luego visitó Siria, Aleppo y Damasco, momento en el que ya dominaba el árabe lo suficiente como para hacerse pasar por musulmán. Se unió a una peregrinación a La Meca como mameluco o protector militar, y así se convirtió en uno de los primeros cristianos (si no el primero) en contemplar la santa ciudad musulmana. En el "templo de La Meca" dijo que había visto unicornios, "no muy comunes en otros lugares", un comentario que ha provocado especulaciones mucho más tarde.

Varthema se dirigió hacia el sur por el Mar Rojo hasta Yemen y allí se convirtió en un prisionero del sultán de Sana, una de cuyas esposas se enamoró de él. Él resistió triunfalmente sus avances, pero ella lo ayudó a escapar. Continuó hacia el este hasta Persia (ahora Irán) y la India Calicut. Fue a Birmania (ahora Myanmar), Malaca y más allá a Sumatra, las islas Banda donde se cultiva nuez moscada, Borneo y las Molucas, productoras de clavo. De allí volvió sobre su rumbo a la India, donde, decidido a volver a la vida cristiana, dejó en la estacada a un fiel amigo musulmán y se identificó con los portugueses. Aceptaron sus servicios y luchó en varias batallas bajo el virrey Francisco de Almeida.

Probablemente a finales de 1507 Varthema navegó hacia Lisboa con una flota portuguesa; Llegó allí, después de un duro viaje durante el cual vio Madagascar, en junio. Almedia lo había nombrado caballero en la India, y Manuel I de Portugal confirmó este honor, oyendo también con interés su relato de las regiones orientales que los portugueses aún no habían visitado.

Varthema regresó inmediatamente a Italia. Una fuente independiente revela que estuvo en Venecia en noviembre de 1508 relatando sus aventuras con la Signoria. No se sabe más de él que no sea que pasó los años que le quedaban en Roma y que se le conoce como muerto en junio de 1517. Su libro de viajes, Itinerario de Ludovico de Varthema Bolognese ..., fue publicado en Roma en 1510.

Otras lecturas

La traducción al inglés moderno de la narrativa de Varthema es Henry Winter Jones, Viajes de Ludovico di Varthema, publicado por la Sociedad Hakluyt (1863) y reproducido en Sir Richard Carnac Temple, Itinerario de Ludovico di Varthema de Boloniade 1502 a 1508 (1928). La misma versión se vuelve a publicar en Lincoln Davis Hammond, Viajeros disfrazados (1963), con algunas explicaciones de Hammond. La carrera de Varthema se analiza en Percy Sykes, Una historia de exploración (1934; 3ª ed. 1949) y Boies Penrose, Viajes y descubrimiento en el Renacimiento, 1420-1620 (1952). □