Luang phibun songkhram

Luang Phibun Songkhram (1897-1964) fue un oficial militar y primer ministro de Tailandia. Un ferviente defensor del nacionalismo tailandés, fue la figura dominante en las primeras décadas de gobierno constitucional.

Phibun Songkhram nació en una aldea agrícola cerca de Bangkok el 14 de julio de 1897 y originalmente se llamaba Plaek. Asistió a las escuelas del monasterio budista y entró en la academia militar real en Bangkok en 1909. Completando sus estudios en 1914, ingresó en el cuerpo de artillería. En 1924 fue enviado a Francia para realizar estudios militares avanzados y allí conoció a estudiantes tailandeses que iban a ocupar un lugar destacado en la política de la década de 1930, especialmente Pridi Phanomyong y Khuang Aphaiwong. Al regresar a Bangkok en 1927, se desempeñó en la dirección de operaciones y el estado mayor general del ejército, ascendiendo al rango de mayor, y en 1928 se le otorgó el título con el que se le conoció a partir de entonces, "Luang" Phibun Songkhram, que luego tomó como su apellido.

Phibun fue uno de los organizadores de la Revolución del 24 de junio de 1932, que acabó con la monarquía absoluta, y sirvió en los primeros gobiernos del nuevo régimen. Se unió a Phraya Phahon en 1933 para derrocar al gobierno civil y establecer el papel dominante del ejército en la política nacional. Ganó prominencia al reprimir la rebelión del príncipe Boworadet más tarde ese año.

En 1934, Phibun se convirtió en ministro de Defensa y fortaleció enormemente al ejército. Estableció organizaciones juveniles paramilitares siguiendo el modelo fascista popular de entonces y expresó públicamente puntos de vista ultranacionalistas e irredentistas. Sobreviviendo a tres intentos de asesinato, sucedió a Phahon como primer ministro en diciembre de 1938 y retuvo para sí las carteras de Interior y Defensa.

Después de la caída de Francia, Phibun provocó la guerra con la Indochina francesa en 1940-1941 para recuperar territorios perdidos anteriormente. Cuando las tropas japonesas invadieron Tailandia el 8 de diciembre de 1941, Phibun inmediatamente alió Tailandia con Japón, una medida facilitada por las estrechas relaciones de antes de la guerra, y salvó al país de la ocupación japonesa mientras recuperaba temporalmente gran parte del territorio perdido ante Gran Bretaña y Francia en el siglo XIX. .

Cuando la guerra se volvió contra Japón en 1944, Phibun fue derrocado y se restableció el gobierno civil bajo el liderazgo de Pridi. Los vínculos de Pridi con los aliados aseguraron a Tailandia la exención del tratamiento como enemigo derrotado al final de la guerra. La dislocación económica y la corrupción oficial aumentaron la impaciencia pública con el gobierno civil en 1946-1947, y la sospechosa muerte del rey Ananda (1946) dio a los militares la oportunidad de revivir su pretensión de gobernar. Un golpe de estado del ejército en 1947 fue seguido por el regreso de Phibun como primer ministro al año siguiente.

El segundo mandato de Phibun como primer ministro se vio empañado por las rivalidades entre sus partidarios militares y por el creciente descontento público con la corrupción y el estancamiento económico. Su intento de conseguir el apoyo popular a través de elecciones abiertas en 1957 fracasó cuando, a pesar de la flagrante corrupción electoral, el partido de Phibun apenas ganó la mayoría de los escaños legislativos. Un golpe militar del general Sarit Thanarat, con un fuerte apoyo público, siguió en septiembre de 1957, y Phibun se retiró al exilio en Japón, donde murió el 11 de junio de 1964.

El legado más importante de Phibun a Tailandia fue su promoción de los valores y el nacionalismo tailandeses, una fuente de considerable fuerza nacional, junto con su reafirmación de los valores de la modernización. Sin embargo, su firme defensa del papel de los militares en la política nacional estableció un desequilibrio político que no se corrige fácilmente.

Otras lecturas

No existe una biografía de Phibun en ningún idioma occidental. Su carrera se puede seguir en David A. Wilson, Política en Tailandia (1962) y Frank C. Darling, Tailandia y Estados Unidos (1965). □