Lu yu

Acerca de 733-8O4

Autor y autoridad en el té

Huérfano. Según la leyenda, Lu Yu nació en la provincia de Hunan, en el sureste de China, durante la dinastía Tang (618-907) y fue dejado como un bebé para ser criado por el monje budista Zen Ji-Ji del Monasterio Dragon Cloud. De niño trabajó en el monasterio en tareas domésticas, incluida la preparación de té para sus mayores, pero luego decidió no unirse al sacerdocio (aunque algunos eruditos creen que en realidad sirvió un período como monje). Cuando tuvo la edad suficiente para dejar los terrenos, se lanzó a la carretera como narrador viajero y payaso. Sediento de más conocimiento y con la ayuda de un benevolente mecenas, Yu obtuvo acceso a libros chinos y los dominó.

Especialista en té. Los comerciantes de té, deseosos de que alguien recopilara información sobre el cultivo y el uso del té, seleccionaron a Yu para escribir un libro sobre el producto. Viajó por todo el país tomando muestras de aguas y tés, y fue conocido por su capacidad para distinguir los lugares de donde se extraían las diferentes aguas. Produjo y presentó a sus patrocinadores el Cha jing (Memorias de té, or Escritura del té). En este libro, que no se publicó hasta alrededor del año 780, sentó las bases para el desarrollo de un servicio de té adecuado, que luego se convirtió en la Ceremonia del Té. Detalla las características de las plantas de té, los métodos de recolección y el equipo necesario para la correcta presentación de la bebida terminada. Su código cubría todo, desde los metales adecuados para las ollas hasta medir y colar el té y limpiar los utensilios. Se hizo famoso en toda China, ganando incluso el patrocinio del emperador.

Regresó a las raíces. Para Yu, el té era "una forma de ayudar a los hombres a volver a sus fuentes, un momento en el ritmo del día en el que príncipe y campesino compartían los mismos pensamientos". Yu fue tratado como un príncipe e incluso como un santo; sin embargo, la fama y la admiración le pesaban mucho y se retiró de la vida pública a un monasterio para meditar y escribir. Al parecer, escribió nueve libros adicionales, pero ninguno ha sobrevivido. Considerado el padre de la cultura china del té, Yu murió en 804.