Lowery, joseph e.

6 de octubre de 1924

Nacido y criado en Huntsville, Alabama, Joseph Echols Lowery, quien se desempeñó como presidente de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), asistió al Knoxville College en Tennessee de 1939 a 1941. En la década de 1940 estudió teología en el Seminario Teológico Paine en Augusta, Georgia. , y fue ordenado ministro por la Iglesia Metodista Unida. De 1952 a 1961 se desempeñó como pastor de la Iglesia Metodista de Warren Street en Mobile, Alabama, donde desarrolló un ministerio políticamente activo y ayudó a patrocinar desarrollos de viviendas de clase media y baja para afroamericanos. En enero de 1957, el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. y el reverendo Fred Shuttlesworth invitaron a Lowery a convertirse en miembro fundador del SCLC.

Lowery siguió siendo uno de los líderes centrales del SCLC durante el apogeo del movimiento de derechos civiles. Sin embargo, ganó atención nacional por primera vez en 1962 cuando los comisionados de la ciudad de Montgomery, Alabama, demandaron con éxito a Lowery, a otros tres líderes del SCLC y al New York Times por difamación sobre el anuncio de la organización en el periódico que ataca las políticas racistas del gobierno de la ciudad de Montgomery. El caso, New York Times Co. contra Sullivan (1964), se convirtió en un hito en la jurisprudencia de difamación cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos revocó la decisión de la corte de Alabama a favor de los demandantes. Lowery se desempeñó como organizador principal de las campañas fundamentales de eliminación de la segregación en Birmingham en 1963 y Selma en 1965. En 1965 se mudó a Birmingham para convertirse en pastor de la Iglesia Metodista de St. Paul y asumió una posición de liderazgo en el Movimiento Cristiano de Alabama por los Derechos Humanos, un organización de derechos civiles aliada con el SCLC.

En 1968, Lowery se mudó a Atlanta, donde se convirtió en pastor de la Iglesia Metodista Central Unida y emergió como el líder de la facción moderada dentro del SCLC. En 1977 arrebató el control al ala militante, dirigida por Hosea Williams, y fue elegido presidente de la organización en 1977. Como presidente, la facción Williams lo acusó de transformar el SCLC en una "camarilla de negros de clase media", pero bajo el liderazgo de Lowery, la organización atravesó un período de activismo revitalizado.

En 1978 y 1979, Lowery encabezó una protesta de una compañía de energía de Mississippi por comprar carbón de Sudáfrica y dirigió una marcha de apoyo a los "Wilmington Ten", un grupo de activistas de derechos civiles que habían sido encarcelados por presunta conspiración para asesinar a segregacionistas blancos. Durante este tiempo, el SCLC también encabezó una marcha de apoyo a Tommie Lee Hines, un joven negro con retraso mental que, según la organización, fue condenado erróneamente por violar a una mujer blanca en Decatur, Alabama. Durante la marcha por Hines, miembros del Ku Klux Klan abrieron fuego contra los manifestantes, hiriendo a cuatro y apenas perdiendo a Lowery y su esposa. En 1979, Lowery fue severamente criticado por organizaciones judías estadounidenses después de que encabezó una delegación de clérigos afroamericanos al Líbano, donde se reunieron con el líder de la Organización de Liberación de Palestina (OLP), Yasir Arafat, y pidieron el establecimiento de una patria palestina, la reducción de la ayuda estadounidense. a Israel, y el reconocimiento de la OLP de Israel como nación.

En la década de 1980, Lowery continuó ampliando las actividades del SCLC más allá de las cuestiones tradicionales de derechos civiles. Supervisó la participación de la organización con refugiados haitianos que buscaban asilo político en Estados Unidos, protestó por la política estadounidense en Centroamérica, apoyó el movimiento antiapartheid y reinició el programa económico Operación Breadbasket, que recaudó dinero para empresas de propiedad negra. A lo largo de la década, el grupo también llevó a cabo Crusade for the Ballot, un programa que aumentó significativamente el voto negro en el sur a través de un mayor número de votantes. En 1986, Lowery se trasladó a la Iglesia Metodista Unida de Cascade, donde terminó su carrera como ministro.

A principios de la década de 1990, el SCLC, bajo el liderazgo de Lowery, continuó sirviendo como agencia coordinadora nacional para las organizaciones locales de derechos civiles y realizó una campaña nacional "Stop the Killing" para protestar contra la violencia de las pandillas. Lowery se retiró del ministerio en 1992 pero, sin embargo, continuó sirviendo como presidente del SCLC hasta su jubilación en julio de 1997. Permaneció activo en asuntos comunitarios, en particular como miembro de la junta de MARTA, el sistema de tránsito de Atlanta.

Lowery ha recibido numerosos honores. Fue nombrado uno de los predicadores negros más grandes de la nación por Ebony revista, y el Instituto Joseph E. Lowery para la Justicia y los Derechos Humanos se estableció en la Universidad de Clark Atlanta.

Véase también Movimiento de Derechos Civiles, Estados Unidos; Martin Luther, Jr .; Shuttlesworth, Fred L .; Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC); Williams, Hosea Lorenzo

Bibliografía

Branch, Taylor. Parting the Waters: America in the King Years, 1954-1963. Nueva York: Simon and Schuster, 1988.

Anuario actual de biografía. Nueva York: HW Wilson, 1982.

Fairclough, Adam. Para redimir el alma de América: La Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y Martin Luther King, Jr.. Atenas: University of Georgia Press, 1987.

Thaddeus Russell (1996)
Actualizado por editor 2005