Louis, joe (1914-1981)

En la década de 1930, el boxeador Joe Louis emergió como el primer héroe deportivo afroamericano de la nación. Nacido como Joseph Louis Barrow en Alabama, el "Brown Bomber" ostentaba uno de los récords de carrera más impresionantes del boxeo: setenta y una peleas, sesenta y ocho victorias y cincuenta y cuatro nocauts. Sin embargo, su mayor logro fue su popularidad universal a pesar de la división racial de Estados Unidos.

Louis se convirtió en un héroe nacional con su victoria de 1938 sobre el alemán Max Schmeling (1905–). Su pelea fue uno de los eventos más celebrados en la historia del boxeo. La lucha llegó a simbolizar los conflictos políticos entre Estados Unidos y la Alemania nazi (aunque Schmeling no era un nazi). Louis pronto se convirtió en el hombre negro más famoso del mundo y fue un motivo de orgullo para millones de afroamericanos. Los blancos también respondieron a la atractiva personalidad del campeón y lo admiraron por posponer su carrera para alistarse en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Louis mantuvo el campeonato mundial de peso pesado desde 1939 hasta 1949, cuando se retiró. Los últimos años de Louis estuvieron plagados de abuso de drogas y problemas económicos. Aún así, es recordado como una leyenda del box y un pionero en la movimiento de derechos civiles (ver la entrada en 1960 — The Way We Lived en el volumen 4).

—Charles Coletta

Para más información

Gordon, Robert, director. La historia de Joe Louis (película). Artistas Unidos, 1953.

Jakoubek, Robert E. Joe Louis: Campeón de peso pesado. Nueva York: Chelsea House, 1990.

Joe Louis: el boxeador que venció a Hitler (vídeo). Red A & E, 2001.

Joe Louis: el bombardero marrón.http://www.cmgww.com/sports/louis/louis.html (accessed February 13, 2002).

Lipsyte, Robert. Joe Louis: un campeón para toda América. Nueva York: HarperCollins, 1994.