Los juicios de las brujas de Salem

Cargos En 1692, unas adolescentes de Salem, Massachusetts, acusaron a un esclavo antillano llamado Tituba ya dos mujeres blancas de practicar brujería. Las niñas se comportaban de manera extraña y estaban sujetas a ataques corporales. La mayoría de los puritanos creían en la brujería y las brujas habían sido procesadas en Massachusetts varias veces en las décadas anteriores. En abril, las niñas comenzaron a denunciar a otras como brujas, incluido un ex ministro.

Histeria Los eventos que siguieron son notorios en la historia de Estados Unidos. Se convocó un tribunal especial en el que los jueces no estaban capacitados en derecho y en el que los imputados no tenían abogados. El tribunal violó el precedente al aceptar considerar “evidencia espectral”, testimonio de un acusador que afirmaba que un espectro (espíritu) parecido al acusado era la fuente de la miseria del acusador. Tal espectro solo podía ser visto, se creía, por la víctima, por lo que la evidencia no podía ser refutada ni corroborada y por esa razón no había sido admitida en el pasado. Los juicios que siguieron resultaron en cientos de acusaciones, más de cien sentencias de culpabilidad y la ejecución de veinte personas, en su mayoría mujeres. Diecinueve que se negaron a confesar fueron ahorcados, y un hombre fue asesinado a pedradas por negarse a responder a la acusación, salvando así la fortuna de su familia. A principios de 1693, varios ministros habían expresado serias dudas sobre la evidencia espectral, y el gobernador indultó a los condenados y finalmente suspendió todos los juicios.

Causas Aunque la histeria no se limitó a Salem, un análisis detallado de la comunidad revela algunos patrones relacionados con las acusaciones de brujería en toda Nueva Inglaterra. La mayoría de los acusadores procedían de la aldea más rural de Salem, y un tercio de las acusaciones se originaron en miembros de la familia Putnam. Los acusados ​​en general eran prósperos y procedían de la ciudad de Salem, de orientación comercial. La mayoría de las jóvenes que hicieron las acusaciones habían perdido a uno de sus padres en redadas indias y ahora trabajaban en Salem como sirvientas, mientras que la mayoría de los acusados ​​eran mujeres prósperas y mayores sin maridos ni hijos.

Misión Puritana. En términos más generales, la histeria de la brujería de 1692 reflejaba profundas ansiedades entre los puritanos de que la forma de vida idealizada y piadosa que habían creado estaba terminando. Habían perdido su estatuto en la década de 1680, y bajo el nuevo estatuto de 1691 los miembros masculinos de las iglesias puritanas (congregacionalistas) tenían que compartir el voto y la ocupación de cargos con los anglicanos. Las comunidades religiosas unidas de sus fundadores

estaban dando paso a ciudades más competitivas y orientadas a los negocios. Estos cambios, junto con su sincera creencia en un mundo espiritual en el que el bien y el mal luchaban por las almas de los humanos, hicieron fácil creer que entre ellos había brujas que causaban todo tipo de problemas. Aun así, el simple error legal de admitir evidencia espectral convirtió lo que habrían sido episodios aislados y feos en un horror de un año para Massachusetts.