Los indios americanos como símbolos / iconos

En la noche del 16 de diciembre de 1773, 150 patriotas estadounidenses vestidos como indios Mohawk corrieron por las calles de Boston y bajaron a los muelles, donde pasaron las siguientes tres horas tirando té en el puerto de Boston para protestar contra la Ley del Té. El significado de este dramático acto de desafío, que se convirtió en la piedra de toque de la Revolución y en un poderoso símbolo del floreciente nacionalismo estadounidense, no puede entenderse completamente sin considerar la rica historia de los indios como ícono de la historia estadounidense.

Cuando los Hijos de la Libertad decidieron disfrazarse de mohawks para el Boston Tea Party, pusieron en juego una amplia gama de significados asociados con la figura del indio. A principios del siglo XVII, la iconografía europea comúnmente representaba a América como una reina india. Tales imágenes sugerían la riqueza y disponibilidad del Nuevo Mundo junto con indicios de salvajismo (generalmente representados por un garrote o arco y flechas) que indicaban tanto la necesidad de civilización de los indios como su formidable fuerza para resistir.

Los colonos estadounidenses adaptaron la iconografía existente a una variedad de nuevos propósitos. El sello de la colonia de la bahía de Massachusetts, por ejemplo, presenta a una mujer india que suplica: "Ven y ayúdanos". La Medalla Diplomática diseñada para el presidente George Washington en 1790 representa a la nueva nación con la figura de una mujer india sentada sobre balas y barriles que significan los recursos naturales estadounidenses transformados en artículos de comercio. La cornucopia que ofrece a Mercurio (dios del comercio) refuerza el esfuerzo por vincular el destino nacional al rico potencial de la tierra, y asociar ambos con la figura del indio.

Durante los años de la Revolución, los caricaturistas políticos ingleses y estadounidenses a menudo usaban a la princesa india para representar la causa estadounidense. Los artistas políticos enfatizaron la relación de la princesa con la madre Britannia, la vulnerabilidad de la hija y el compromiso del indio con la libertad. El grabado de 1774 de Paul Revere (copiado de una caricatura británica) muestra a Estados Unidos victimizado por el parlamento mientras Britannia mira hacia otro lado avergonzada. Otras caricaturas ponen de relieve la fuerza salvaje y el amor por la libertad del indio como representante de la resistencia estadounidense. Por ejemplo, "Liberty Triumphant" (1774) presenta a una princesa india con una flecha dibujada, liderando el ataque contra Inglaterra mientras grita: "Ayúdenme, hijos míos, y eviten que me encadenen". Un seguidor reafirma: "Conduce a la libertad o la muerte".

Después de la Revolución, los usos simbólicos del indio se hicieron más complejos. La continua popularidad de las narrativas del cautiverio indio reforzó una visión del indio como un salvaje feroz. Durante la rebelión del whisky, los colonos de los bosques de Pensilvania vestidos como indios organizaron violentas protestas contra el impuesto especial de 1791 sobre el whisky mientras eran más pacíficos.

grupos publicaron sus demandas en un "Tratado indio" impreso en el Gaceta de Pittsburgh en 1794. Durante el mismo período, organizaciones fraternales como las sociedades de Tammany o la Orden de los Hombres Rojos proporcionaron a los ciudadanos de la nueva nación un medio para forjar vínculos comunales y asumir nuevos roles a medida que experimentaban con los valores y significados que distinguirían a una nueva nación. , identidad distintivamente estadounidense.

El indio continuó asociado con el potencial de la nueva nación, como es evidente en Thomas Jefferson Notas sobre el estado de Virginia (1785). Para refutar la teoría del científico francés del siglo XVIII, el Conde de Buffon, quien argumentó que el medio ambiente estadounidense producía degeneración en todos los organismos, incluido el hombre, Jefferson ofreció una imagen del indio como un noble salvaje que representa una manifestación anterior pero no inferior del desarrollo humano. Como ilustración de las habilidades oratorias superiores del indio, Jefferson imprimió el famoso discurso del jefe Logan, que concluye: "¿Quién está allí para llorar a Logan? No uno".

La conjunción de indio noble y desaparecido encarnado por Logan se convertiría en un tema dominante en las representaciones del indio durante el siglo XIX. Desde "Rasgos del carácter indio" de Washington Irving (1814) hasta James Fenimore Cooper El último mohicano (1826) a la retórica legal y política que dio forma a la política de los indios americanos, la desaparición del indio noble se lamentó incluso cuando se abrazó como un proceso inevitable y natural. En innumerables novelas, obras de teatro y discursos de luto por "los últimos de la tribu", los estadounidenses se imaginaron a sí mismos como herederos de las nobles cualidades estadounidenses encarnadas por el indio condenado y desaparecido.

La figura de Pocahontas proporcionó una versión particularmente atractiva de la noble india, cuya nobleza se evidencia mejor por su disposición a sacrificarse por la causa de la "civilización". En la historia original presentada por el Capitán John Smith en Una historia general de Virginia (1624), Pocahontas arriesga su propia vida para salvar a Smith, luego sirve como protectora de la colonia advirtiendo de un ataque inminente y proporcionando alimentos en tiempos de escasez. Durante los años posteriores a la Revolución, esta imagen de Pocahontas como patrona de la naciente nación se convirtió en la base de un poderoso mito nacionalista de origen. John Davis fue uno de los primeros en popularizar el mito en Los primeros colonos de Virginia, una novela histórica (1805). Numerosos poetas, dramaturgos y artistas siguieron su ejemplo, contribuyendo así a la elevación de Pocahontas a héroe nacional.

La obra de arte instalada en el Capitolio a principios del siglo XIX ilustra el papel del indio como símbolo nacional. Sobre cada una de las cuatro puertas de la rotonda del Capitolio hay una escultura en relieve que representa el papel de los indios en la historia de Estados Unidos. Dos de las cuatro escenas muestran interacciones pacíficas:Tratado de William Penn con los indios (Nicholas Gevelot, 1827) y el Desembarco de los peregrinos (Enrico Causici, 1825) —mientras La preservación del capitán John Smith de Pocahontas (Antonio Capellano, 1825) se centra en el momento en que la violencia es interrumpida por la intercesión del indio por la paz. La cuarta escultura ofrece una visión muy diferente del papel del indio en la historia nacional. En el Conflicto de Daniel Boone y los indios (Enrico Causici, 1826–1827), el indio y el blanco están enfrascados en una batalla, cada uno apoyando un pie sobre un indio muerto (o moribundo). Juntas, las esculturas dejan en claro que el enfrentamiento con el indio —ya sea imaginado como noble o salvaje, dócil o resistente— constituye el terreno simbólico sobre el que se forjó la identidad de la nueva nación estadounidense.