Los dolientes rodean el ataúd del líder negro steve biko

Fotografía

Por: The Associated Press

Fecha: 25 de septiembre de 1977

Fuente: AP Images.

Sobre el fotógrafo: Associated Press es una agencia de noticias mundial con sede en Nueva York.

Introducción

Apartheid es una palabra afrikaans que significa "apart-ness" y se refiere a un sistema de segregación racial practicado por una minoría blanca contra una mayoría negra en Sudáfrica desde 1948 hasta 1991. Muchos sudafricanos blancos y negros se opusieron al sistema, incluido un bantú hombre, Steve Biko.

Biko, una oradora carismática y activista incansable, viajó por Sudáfrica en la década de 1970 promoviendo un mensaje conocido como conciencia negra. La filosofía sostiene que los negros solo pueden ser libres si no se sienten inferiores a los blancos. Se atribuye al activismo de Biko la contribución a los disturbios de Soweto de 1976, un punto de inflexión en la lucha contra el apartheid. Alentó el orgullo negro y la autosuficiencia en una era en la que las autoridades sudafricanas temían que un levantamiento negro destruyera el control blanco. El activismo de Biko lo convirtió en un hombre marcado.

La policía arrestó a Biko el 18 de agosto de 1977 en la ciudad de Graham. Había violado una orden judicial que lo restringía a su casa en las cercanías del este de Londres y supuestamente poseía panfletos incendiarios. Fue herido de muerte a los treinta minutos de ser arrestado. Cinco agentes de policía afirmaron que Biko había intentado atacar a uno de sus interrogadores mientras estaba detenido en Port Elizabeth. Abordaron a Biko y afirmaron haber golpeado accidentalmente su cabeza contra la pared. El prisionero que no respondía permaneció encadenado a una puerta metálica en posición de pie durante dos días mientras la policía esperaba para ver si podían continuar con el interrogatorio. Finalmente, Biko fue llevado en una camioneta de la policía, desnudo y sangrando, en un viaje de 1,200 kilómetros (745.6 millas) a una prisión en Pretoria donde murió de lesiones cerebrales el 12 de septiembre de 1977. En 1999, el Comité de Verdad y Reconciliación del gobierno sudafricano declaró que Biko probablemente había sido asesinado porque la policía quería darle una lección sobre su desafío a la autoridad blanca.

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Importancia

La muerte de Steve Biko no provocó ningún cambio de política inmediato. Sin embargo, encendió aún más la opinión contra el sistema del apartheid. La imagen del joven estudiante de derecho, desnudo, encadenado de pies y manos a un portón, e incoherente por heridas en la cabeza, pasó a formar parte de la leyenda del nacionalismo negro. En 1981, Sudáfrica y Namibia eran los únicos países gobernados por blancos que quedaban en África. Las presiones nacionales e internacionales empujaron a estos países a cambiar. Sudáfrica se enfrentó a sanciones económicas internacionales cada vez más estrictas, que incluyeron la desinversión de las empresas estadounidenses de sus participaciones en Sudáfrica. Internamente, la necesidad de mano de obra más calificada llevó al levantamiento de los límites a los salarios negros y la legalización de los sindicatos negros con derecho a huelga.

En 1989, FW de Klerk se convirtió en primer ministro de Sudáfrica e inmediatamente anunció la liberación de muchos presos políticos negros. En febrero de 1990, declaró en el Parlamento que el apartheid había fracasado, que se levantarían las prohibiciones a todos los partidos políticos y que el líder del Congreso Nacional Africano, Nelson Mandela, sería liberado después de veintisiete años de prisión. En 1991, se derogaron todas las leyes restantes del apartheid. Después de tres años de intensas negociaciones, todas las partes acordaron en 1993 un marco para un gobierno de transición multirracial y multipartidista. Las elecciones se celebraron en abril de 1994 y Mandela se convirtió en el primer presidente negro elegido libremente en la historia de Sudáfrica.

Para ayudar a sanar las heridas emocionales y psicológicas de Sudáfrica del sistema del apartheid, Mandela creó la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, con el premio Nobel de la Paz, el arzobispo Desmond Tutu, como presidente. En 1999, la comisión negó la amnistía a los cuatro policías supervivientes acusados ​​de matar a Biko. En 2003, el Ministerio de Justicia se negó a procesar a los agentes debido a que no quedaban pruebas suficientes para respaldar un cargo de asesinato. Ese mismo año, el nuevo presidente Thabo Mbeki anunció que el gobierno sudafricano pagaría 660 millones de rand (unos 109 millones de dólares estadounidenses) a 22,000 personas que habían sido detenidas o torturadas, o que eran familiares supervivientes de los asesinados durante la era del apartheid. .

Recursos adicionales

Libros

Millard Arnold, ed. Steve Biko: la conciencia negra en Sudáfrica. Nueva York: Random House, 1978.

Tim J. Juckes. Oposición en Sudáfrica: el liderazgo de ZK Matthews, Nelson Mandela y Stephen Biko. Westport, CT: Praeger, 1995.

Robin Malan, ed. El Steve Biko esencial. Ciudad del Cabo: David Philip, 1997.

Donald Woods. Biko. Nueva York: Henry Holt, 1987.