Los disturbios de Gordon 1780

Los disturbios de Gordon ocurrieron en junio de 1780, comenzando como una manifestación anticatólica y terminando con la violencia de la multitud que aterrorizó a Londres durante diez días. La excusa próxima fue la primera Ley de Ayuda Católica de junio de 1778, una medida moderada que liberó a los sacerdotes de la amenaza de encarcelamiento y permitió a los católicos prestar juramento de lealtad a la Corona. Los católicos estaban preocupados por el efecto de la ley en los protestantes extremos, pero al principio todo pareció pasar tranquilamente. Cuando se propuso al año siguiente aplicar la Ley en Escocia, estos temores estaban justificados. Los disturbios que estallaron en Edimburgo y Glasgow fueron reprimidos con dificultad y provocaron la retirada de la Ley Escocesa. Este éxito escocés estimuló la oposición a la Ley inglesa. Una asociación protestante se formó en Londres en febrero de 1779 dirigida por Lord George Gordon, miembro del Parlamento de 27 años, cuyo comportamiento excéntrico a menudo divertía a sus compañeros e indicaba un desequilibrio mental que rayaba en el trastorno. La asociación fue apoyada por muchos inconformistas de clase media que no tenían pensamientos de violencia, incluido John Wesley, quien escribió un folleto en su apoyo.

Se decidió redactar una petición y presentarla al Parlamento de la manera más pública. Los partidarios se reunieron en St. George's Fields, Southwark (donde ahora se encuentra la catedral católica) el viernes 2 de junio de 1780. La petición, que se dice que contiene 120,000 firmas, fue llevada en procesión a Westminster. Los participantes en la marcha, estimados de manera diversa entre 20,000 y 50,000, al principio estaban ordenados, pero cuando llegaron al patio del Palacio se les unió la gentuza que convirtió la marcha en una turba, agrediendo a compañeros y plebeyos cuando entraban a las Casas. del Parlamento. Gordon presentó la petición en la Cámara de los Comunes, pero su histeria de ir y venir para informar a la mafia lo incitó a la violencia y alienó a sus partidarios más respetables que regresaron a sus hogares. Mientras una tropa de guardias despejaba los accesos al Parlamento sitiado, destacamentos de la turba saquearon e incendiaron las capillas católicas en Golden Square, Lincoln's Inn Fields y Moorfields. El alcalde, el consejo de la ciudad de Londres y los magistrados no tomaron medidas serias para sofocar los disturbios. Muchos se negaron a actuar, ya que simpatizaban con el grito de "No al papado". Parte de la mafia buscó a Bp, de 89 años. Richard challoner, Vicario Apostólico, pero lo llevaron a la casa de un amigo en Finchley.

Los disturbios, que fueron menos violentos el sábado y el domingo, se incrementaron durante los dos días siguientes, dejando claro que a estas alturas el sentimiento anticatólico estaba siendo reemplazado por el vandalismo de la mafia. La prisión de Newgate, así como las casas de los magistrados y de figuras públicas impopulares, fueron incendiadas. Incluso el Palacio de Lambeth fue amenazado. Lord Stormont, el secretario de Estado, había instado desde el principio a que el alcalde y las autoridades militares actuaran con firmeza, pero sus repetidos llamamientos dieron como resultado el uso ineficaz de fuerzas inadecuadas. Los militares creían que solo podían actuar a petición de un magistrado.

En un consejo privado el miércoles 7 de junio, esta idea se corrigió y el rey Jorge III dio órdenes de que se usara el mayor vigor para restaurar la paz. Las tropas se trasladaron de inmediato a Londres, y esa noche lanzaron un ataque contra el Banco de Inglaterra, pero no antes de que las tres prisiones —La Banca del Rey, el Clink y la Flota— se incendiaran. También se incendió una destilería en Holborn, lo que resultó en una orgía de borracheras. Mientras tanto, ahora que la propiedad privada estaba en peligro, los ciudadanos organizaron patrullas para su propia protección. El jueves las tropas tomaron el control efectivo y lo peor pasó. El número oficial de muertos o heridos fue de 285, ciertamente una subestimación. Cincuenta y nueve presos fueron condenados a muerte, de los cuales 21 fueron ahorcados.

Lord George Gordon fue enviado a la Torre el 9 de junio, llevado a juicio el 5 de febrero de 1781 y absuelto del cargo de traición, un veredicto respaldado por la opinión legal moderna. Más tarde se convirtió al judaísmo y murió en el reconstruido Newgate en 1793 durante el encarcelamiento por difamación. Aunque los disturbios se limitaron generalmente a Londres, hubo brotes menores en Hull y Bath, donde se quemaron capillas católicas. El Consejo Común de la Ciudad de Londres solicitó al Parlamento sin éxito que derogara la Ley de Ayuda. Los disturbios hicieron que los católicos fueran más circunspectos que nunca en el ejercicio de su religión, y pasaría una década antes de que se concediera otro modesto alivio de la legislación penal.

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