Longbridge-bustamante, gladys

Marzo

A través de su trabajo para el mejoramiento de la clase trabajadora y de los niños, y a través de su asociación y sociedad con uno de los principales políticos de Jamaica, Sir Alexander Bustamante, Lady Gladys Bustamante contribuyó en gran medida a la construcción de una Jamaica independiente. Ha sido aclamada como una mujer de tranquila fortaleza y coraje, de dedicación y lealtad, cualidades que ha demostrado en su fiel servicio a su empleador y esposo a lo largo de su lucha por los derechos de los trabajadores y el autogobierno, y en su perseverancia en el rostro. de la adversidad.

Lady Bustamante nació Gladys Maud Longbridge en Ashton, Westmoreland, hija de James Longbridge y Rebecca Blackwood-Longbridge. Sus abuelos la criaron desde muy temprana edad, ya que su madre había emigrado a Cuba y su padre trabajaba como superintendente en la parroquia de St. Mary. Asistió a la escuela primaria en Ashton hasta los quince años, y luego asistió al ahora desaparecido Tutorial Secondary and Commercial College en Kingston. Estudió contabilidad, taquigrafía, mecanografía, música y español. Creció como morava, pero luego se convirtió en católica romana.

Lady Bustamante comenzó su vida laboral en 1928 como profesora alumna en su antigua escuela en Ashton, antes de ir a Kingston para continuar su educación allí. Trabajó por un breve tiempo en Montego Bay en 1934 antes de regresar a Kingston, donde fue empleada temporalmente en el Arlington House Hotel and Restaurant como mecanógrafa, empleada y cajera. En 1936, a los veinticuatro años, aceptó un trabajo en la Compañía de Préstamos y Valores de Bustamante. Se desempeñó como secretaria de Alexander Bustamante durante veintisiete años tanto en su negocio como en su trabajo posterior en sindicalismo y política. Ella sirvió en esa capacidad hasta que él se convirtió en el primer primer ministro de Jamaica independiente en 1962, el mismo año en que ella se convirtió en su esposa (él tenía setenta y ocho años en ese momento).

Fue en Montego Bay donde Lady Bustamante se dio cuenta de la marcada división de clases y razas en Jamaica, y su trabajo en el hotel le había permitido escuchar las discusiones de muchos de los principales actores del movimiento en evolución hacia el autogobierno. Esta exposición informó su interés en cambiar las circunstancias de la clase trabajadora, pero fue su compromiso como secretaria de Bustamante lo que la catapultó a la construcción de la nación. Pocos años después de que ella ingresara a su empleo, en 1938, los disturbios de los trabajadores en Jamaica empujaron a su empleador al sindicalismo y la política y la colocaron en el camino de la grandeza. Sin embargo, no tuvo éxito en su único intento de ser elegida para un cargo político. Si bien no sirvió en el parlamento de la nación, estuvo muy a la vanguardia del nacimiento de la nación, ya que participó activamente en el inicio de las actividades que conducirían a la independencia. Después de la independencia, continuó usando su posición como esposa del primer ministro con gran influencia. Por ejemplo, jugó un papel decisivo en el cambio de la regulación que impedía que las mujeres trabajaran después del matrimonio.

Lady Bustamante adoptó el interés de su marido por el sindicalismo y la política, haciendo suyo el trabajo de su vida. Según los informes, desafió a la policía en defensa de Bustamante durante el levantamiento de 1938, y de hecho fue incluida en la lista de los que serían enviados a un campo de detención. Ella estuvo a su lado durante su lucha con la Oficina Colonial por la equidad en el lugar de trabajo, el sufragio de adultos y el logro de la nacionalidad. Su puesto no solo le permitió obtener un conocimiento invaluable, sino que también pudo ayudarlo a procesar la información que recibió y a decidir el mejor curso de acción. Ella se negó a ser secretaria de oficina y lo acompañó en sus visitas con los trabajadores y en las reuniones. Se mezcló con la multitud y recibió conocimiento de primera mano de la difícil situación de la gente y de sus respuestas a los discursos de Bustamante. Esto debe haberle servido de mucho en su vida política, ya menudo le atribuía su éxito a ella.

Su exposición al mundo de la clase trabajadora la convirtió en una defensora sindical. Esto, y sus frecuentes viajes a las zonas rurales de Jamaica con Sir Alexander mientras sentaba las bases del Sindicato Industrial Bustamante (BITU) y el Partido Laborista de Jamaica (JLP), la hicieron eminentemente apta para servir como fideicomisaria y tesorera de el BITU. También dirigió el BITU mientras Bustamante, entonces su empleador, estaba detenido. También sirvió en los escalones superiores del JLP (fundado en 1943). Fue miembro del comité ejecutivo y fideicomisaria del Comité de Pensiones de Vejez del partido, antes de convertirse en miembro vitalicio en 1977.

La conciencia de Lady Bustamante de las necesidades de los pobres y desamparados la llevó a trabajar en el trabajo social. Se ha desempeñado como patrona del Hospital Bustamante para Niños durante varios años. No solo ha trabajado para el mejoramiento de las familias de los trabajadores portuarios, sino que también ha buscado elevar a las comunidades del cinturón azucarero y ha trabajado para mejorar el cuidado de los hijos de padres indigentes. Si bien no tiene hijos propios, ha actuado como madrina de unos cincuenta y tres niños. Sus golosinas (fiestas) para los niños y los indigentes durante la temporada navideña son bien conocidas.

Lady Bustamante ha recibido renombre como esposa de un ex primer ministro y héroe nacional de Jamaica y por derecho propio como trabajadora social y humanitaria. Su trabajo ha sido reconocido tanto dentro como fuera de Jamaica. En 1979 recibió el cuarto honor más alto de la nación de Jamaica, la Orden de Jamaica (OJ), siendo la segunda mujer en hacerlo. Sus otros honores incluyen el Trofeo Familiar Modelo del Movimiento Armonía en los Hogares para viudas (1985), otorgado a ella por su ejemplar vida familiar. También recibió el premio Golden Orchid del gobierno de Venezuela. El Club de Leones de Kingston (1968), el Comité de Educación Cristiana de Nueva York y Jamaica, la Liga de la Libertad de Nueva York (1984) y Young Jamaica han mostrado aprecio. Además, una buganvilla híbrida recibió su nombre: Lady Bustamante es de color rojo fresa. En años más recientes se ha desempeñado como patrona de la Feria y Exposición de Mujeres. Vive en su casa, Belencita, en Irish Town en St. Andrew Hills.

Véase también Bustamante, Alexander

Bibliografía

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aleric j. josephs (2005)