Logan, rayford w.

Enero
4 de noviembre.

El historiador Rayford Whittingham Logan, hijo de Arthur C. y Martha Logan, nació y se crió en Washington, DC. Aunque su familia era pobre, tenía estatus social y conexiones debido a la posición de Arthur como mayordomo del senador republicano de Connecticut. Logan fue educado en la prestigiosa pero segregada escuela secundaria M Street (más tarde Dunbar), cuya facultad incluía a Carter G. Woodson y Jessie Fauset, y cuyos alumnos incluían a Charles Houston, William Hastie y Charles Drew; su educación secundaria fue una preparación consciente no solo para la universidad, sino también para el liderazgo racial. Asistió a Williams College (se graduó Phi Beta Kappa en 1917) y luego se unió al ejército, ascendió a teniente y resultó herido en combate.

La Primera Guerra Mundial fue un punto de inflexión para Logan. Como la mayoría de los afroamericanos, esperaba que la participación en el conflicto condujera a la plena ciudadanía. Pero el racismo extremo de la vida militar lo enfureció. Después del armisticio se desmovilizó en Francia, permaneciendo allí durante cinco años. Debido a que evitaba a los turistas estadounidenses blancos, experimentó la libertad de una sociedad que parecía albergar poca animadversión hacia las personas de color. Mientras era expatriado, comenzó una asociación de por vida con WEB Du Bois y se convirtió en un destacado defensor del panafricanismo, ayudando a articular un programa para la igualdad racial en los Estados Unidos y la protección y el desarrollo de los africanos.

En 1924 Logan regresó a los Estados Unidos con el deseo de seguir una carrera académica y fusionarla con el activismo por los derechos civiles. Mientras trabajaba para obtener una maestría en Williams (1927) y un doctorado. de Harvard (1936), Logan enseñó en la Universidad Virginia Union (1925-1930), donde fue el primero en introducir cursos sobre imperialismo e historia negra, y en la Universidad de Atlanta (1933-1938). Ambas eran universidades de élite, históricamente negras. También pasó dos años como asistente de Woodson en la Asociación para el Estudio de la Vida e Historia de los Negros (ahora Asociación para el Estudio de la Vida e Historia de los Afroamericanos). Junto con Du Bois, Woodson fue una influencia fundamental en la erudición de Logan. En la década de 1930 trabajó en estrecha colaboración con Du Bois en la Enciclopedia del negro proyecto. En 1938 se trasladó a la Universidad de Howard, donde permaneció hasta su jubilación en 1974. Logan desarrolló un fuerte interés académico y político en Haití y la administración de las potencias europeas de sus colonias africanas. Su disertación sobre Haití y Estados Unidos abrió nuevos caminos académicos sobre el tema de la raza y la diplomacia. Fue testigo de primera mano del fin de la ocupación estadounidense de la república insular en 1934, y en 1941 el gobierno haitiano le otorgó la Orden de Honor y Mérito con el rango de comandante por su erudición y defensa. En el mismo año su estudio Las relaciones diplomáticas de los Estados Unidos con Haití, 1776–1891 fue publicado. Sus artículos sobre abusos coloniales en África y la diáspora africana aparecieron en el Revista de historia negra, la Revista de Educación Negra, y la Pittsburgh Courier.

La idea central de la erudición y el activismo de Logan fue promover la dignidad y la igualdad de los negros en todo el mundo y exponer la hipocresía racial de la democracia estadounidense. Organizó campañas de registro de votantes en Richmond y Atlanta en las décadas de 1920 y 1930, hizo campaña contra el ejército segregado en la década de 1940 y fue líder en el Movimiento March on Washington de A. Philip Randolph (participando en las negociaciones finales que llevaron a la Orden Ejecutiva 8802, que prohibió la discriminación en el Departamento de Defensa y estableció el Comité de Prácticas Justas en el Empleo (FEPC), condición impuesta por los líderes del movimiento para suspender la marcha). En 1944 editó Lo que quiere el negro, una colección de ensayos de catorce prominentes afroamericanos que ayudó a presentar directamente a una audiencia interracial nacional la demanda de un fin total a la segregación. Defendió, en estrecha asociación con Du Bois, la causa de la descolonización de África y el Tercer Mundo en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial; entre 1948 y 1950 fue el principal asesor en asuntos internacionales de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP). Su obra más reconocida, El negro en la vida y el pensamiento estadounidenses: el nadir, 1877-1901 (1954), estableció un marco analítico que los historiadores continúan encontrando útil. Logan pasó su última década compilando y editando, con Michael R. Winston, la Diccionario de biografía de negros americanos (1982), una importante obra de referencia que se inspiró en la obra inacabada de Du Bois Enciclopedia del negro.

Un intelectual de considerable talento, Logan también esperaba ser una figura importante de los derechos civiles. Pero en parte debido a su personalidad abrasiva y aversión a aceptar la disciplina organizacional de los demás, y en parte porque sus puntos de vista eran a veces más estridentes que los de las organizaciones principales de promoción, se le podía encontrar más a menudo al margen, en el papel del profeta que recibió poco reconocimiento. Este acertijo le permitió a Logan el lujo de ser un crítico incisivo, pero le impidió implementar consistentemente sus planes a menudo previsores y acumular el reconocimiento que sentía que merecía tanto de los afroamericanos como de los estadounidenses blancos. Sin embargo, la NAACP le otorgó la Medalla Spingarn en 1980. Murió en Washington, DC, en 1982.

Véase también Asociación para el Estudio de la Vida e Historia Afroamericana; Du Bois, WEB; Revolución Haitiana; Universidad de Howard; Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color; Panafricanismo; Randolph, Asa Philip; Medalla Spingarn; Woodson, Carter G.

Bibliografía

Janken, Kenneth Robert. Rayford W. Logan y el dilema del intelectual afroamericano. Amherst: Prensa de la Universidad de Massachusetts, 1993.

Meier, August y Elliott Rudwick. Historia negra y profesión histórica, 1915-1980. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1986.

kenneth robert whine (1996)