Locuras de Ziegfeld

Entre 1907 y principios de la década de 1930, la Ziegfeld Follies fue la revista estadounidense más espectacular y famosa (una producción teatral que consta de canciones, parodias y números de baile). los Follies fue concebido por el empresario teatral (el promotor y director de una compañía de teatro) Florenz Ziegfeld (1869-1932) y su primera esposa, la artista europea Anna Held (1873-1918). Las revistas presentaban cantantes que presentaban los principales números musicales del día, bailarines que realizaban rutinas elaboradas con coreografías, comediantes que hacían cosquillas en huesos divertidos y actores que interpretaban obras de un solo acto. Sobre todo, sin embargo, el Ziegfeld Follies fue legendario por presentar a decenas de coristas jóvenes, hermosas, con trajes elaborados, que a menudo hacían poco más que desfilar o posar bellamente, en medio de escenarios que formaban una imagen viva o un cuadro.

El Follies comenzó como una versión estadounidense de revistas francesas sofisticadas pero atrevidas (que rayan en la indecencia) como la Pastora Follies. El estadounidense Follies Rápidamente creó una fórmula propia: la producción de actuaciones musicales románticas, así como la inclusión de tarifas más populares. Las actuaciones musicales románticas presentaban escenarios ornamentados art-nouveau diseñados por el artista Joseph Urban (1972-1933). (El termino Art Nouveau se refiere a un movimiento en el arte, que duró desde la década de 1890 hasta aproximadamente 1914, que evolucionó hacia un estilo decorativo.) La tarifa de cejas bajas menos refinada destacaba a las hermosas coristas, cuyos trajes incluían accesorios elaborados como tocados, pero eran bastante reveladores de la cuerpo. Otras revistas podrían destacar a un par de docenas de coristas, pero una típica Ziegfeld Follies Contaría con más de 120 mujeres atractivas. Durante el transcurso de un espectáculo, puede haber cinco o seis cambios de vestuario. Toda la ropa y los materiales con los que están hechos fueron seleccionados por Ziegfeld. Ziegfeld veía a sus coristas —que llegaron a ser conocidas como las Ziegfeld Girls— no como artistas sino como objetos de arte para adornar, criaturas que habitan un elaborado mundo de fantasía.

Sin embargo, las Ziegfeld Girls estaban lejos de todo el espectáculo. Decenas de cantantes, bailarines y artistas cómicos legendarios aparecieron en el Locuras, entre ellos Bob Hope (1903–), Will Rogers (1879-1935; véase la entrada bajo 1910: Cine y teatro en el volumen 1), Bert Lahr (1895-1967), Eddie Cantor (1892-1964), Fanny Brice (1891-1951), Marilyn Miller (1898-1936), Bert Williams (1874-1922) y Leon Errol (1881-1951). Los cantantes famosos Irving Berlin (1888-1989), Oscar Hammerstein (1895-1960) y Jerome Kern (1885-1945) compusieron números musicales para Ziegfeld. Muchas de las canciones que debutaron en el Follies pasó a convertirse en estándares de la música popular estadounidense.

La revista inicial se llamó Las locuras de 1907. Ziegfeld mantuvo el Follies durante los próximos veintitrés años, hasta el advenimiento de la Gran Depresión (1929-41). La Depresión hizo que las costosas producciones fueran impracticables tanto para Ziegfeld para financiar como para los posibles compradores de entradas para asistir. Su vida y sus Locuras fueron capturadas en la pantalla en varias películas: The Great Ziegfeld (1936), una biografía con William Powell (1892-1984) en el papel principal, que se convirtió en ganadora del Premio de la Academia a la Mejor Película; Ziegfeld Chica (1941), una historia de tres Follies coristas; y Ziegfeld Follies (1946), que incluía parodias, bailes y canciones, todo presentado por un Ziegfeld fantaseado (interpretado nuevamente por Powell) que ahora residía en el cielo.

—Audrey Kupferberg

Para más información

Cantor, Eddie. El gran glorificador. Nueva York: AH King, 1934.

Carter, Randolph. El mundo de Flo Ziegfeld. Nueva York: Praeger, 1974.

Farnsworth, Marjorie. Las locuras de Ziegfeld. Nueva York: Bonanza Books, 1956.

The Great Ziegfeld (película). Metro-Goldwyn-Mayer, 1936.

Higham, Charles. Ziegfeld. Chicago: Regnery, 1972.

Ziegfeld Follies (película). Metro-Goldwyn-Mayer, 1946.

Ziegfeld Chica (película). Metro-Goldwyn-Mayer, 1941.