Llamada

WAC. Medio año antes del ataque a Pearl Harbor, la congresista Edith Nourse Rogers de Massachusetts presentó un proyecto de ley en el Congreso el 28 de mayo de 1941 para establecer un Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres (WAAC) dentro del Ejército de los Estados Unidos. El proyecto de ley de la Sra. Rogers despertó una controversia inmediata: la mayoría de los hombres en el Congreso y el Departamento de Guerra se opusieron a la idea de las mujeres en el ejército.

Para obtener la aprobación, la Sra. Rogers tuvo que aceptar cambios en el proyecto de ley WAAC. Cuando finalmente se aprobó el 14 de mayo de 1942, preveía un cuerpo de 25,000, para ser un auxiliar del ejército de los Estados Unidos sin estatus militar. Más tarde ese año, se autorizó al cuerpo a aumentar a 150,000. Los WAAC servirían bajo las órdenes de mujeres comandantes, tendrían servicio en puestos del ejército en los Estados Unidos y en el extranjero, tendrían títulos de grado y horarios de pago separados de los hombres, serían no combatientes, usarían uniformes y servirían bajo WAAC en lugar de las regulaciones del ejército. El jefe del cuerpo tendría el título de coronel pero recibiría la paga más baja de un mayor del ejército. Irónicamente, los proyectos de ley promulgados más tarde en 1942 permitieron a las mujeres servir en la Marina y el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Como reservistas en servicio activo con el mismo estatus militar, salario y beneficios que los hombres.

El 1 de septiembre de 1943, el Congreso otorgó a los WAAC el estatus militar y eliminó el título de "Auxiliar". (Más de 60,000 miembros estaban en servicio activo entonces; 937 en el norte de África e Inglaterra). Los miembros del nuevo Cuerpo del Ejército de Mujeres (WAC) ahora tenían los mismos títulos de grado, paga, beneficios y privilegios que los hombres en el ejército. Pero no podían comandar unidades masculinas, participar en combate, ascender a un grado superior al de teniente coronel o recibir automáticamente el pago y los beneficios para sus dependientes como lo hacían los hombres. Una mujer, la directora, Oveta Culp Hobby, recibió el título y la paga de coronel de pleno derecho.

Inicialmente, como WAAC, las mujeres estaban limitadas a trabajar como empleadas, cocineras, conductores y telefonistas. Después de recibir el estatus militar, los WAC fueron asignados a una variedad cada vez mayor de trabajos en el ejército. Al final de la guerra, estaban sirviendo en todos los escenarios de guerra y en casi todos los trabajos que no eran de combate. Casi 100,000 estaban en servicio activo el 30 de abril de 1945, más de 16,000 en el extranjero.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el nuevo jefe de personal del ejército, el general Dwight D. Eisenhower, pidió al Congreso que promulgara una legislación para que el Cuerpo de Mujeres del Ejército formara parte del Ejército Regular y del Cuerpo de Reserva Organizado (más tarde Reserva del Ejército de EE. UU.). Quería que los WAC permanentemente en el ejército hicieran el trabajo que tan bien habían hecho en tiempos de guerra. El proyecto de ley fue promulgado el 12 de julio de 1948. El WAC luego se convirtió en un cuerpo (o rama) separado del Ejército Regular. Los oficiales de WAC y los suboficiales comandaban unidades de mujeres alistadas, que estaban alojadas en destacamentos, compañías o batallones separados en puestos del ejército. Los oficiales de la WAC y las mujeres alistadas fueron asignados, enviados a escuelas, dados de alta y retirados por órdenes del Departamento del Ejército.

Cuando comenzó la Guerra de Corea el 25 de junio de 1950, la fuerza del WAC era de 7,300, pero aumentó a 12,000 un año después. En Corea, la zona de combate era tan fluida e impredecible que no se podía asignar una unidad WAC no combatiente en el país. Solo media docena de oficiales de la WAC y mujeres alistadas sirvieron como taquígrafas e intérpretes.

Después de que terminó la guerra (1953), la fuerza de WAC cayó a 7,800. El cuerpo se rejuveneció cuando el ejército construyó un centro de entrenamiento y una escuela permanente de WAC (1954) en Fort McClellan, Alabama. (Hoy, el Cuerpo de Mujeres del Ejército se encuentra allí). Se abrieron nuevas oportunidades para mujeres oficiales y mujeres alistadas en comunicaciones, inteligencia, logística y transporte.

Durante la crisis de Berlín (1961) y la crisis de los misiles de Cuba (1962), tanto los WAC en servicio activo como los de reserva participaron en los esfuerzos logísticos. En junio de 1962, la fuerza de WAC era de 11,113; siguiendo el patrón después de las crisis, cayó a 8,700 en junio de 1964.

A principios de la década de 1960, Vietnam del Sur solicitó y obtuvo asesores estadounidenses para ayudar a entrenar a las fuerzas de defensa. En enero de 1965, el Ejército de los EE. UU. Comenzó a enviar un oficial de la WAC y un suboficial a Saigón cada año para una gira de un año. Ayudaron al gobierno de Vietnam del Sur a organizar y entrenar un Cuerpo de Mujeres de las Fuerzas Armadas. En 1967, una unidad WAC de 100 llegó al servicio con el ejército de los Estados Unidos, Vietnam, en Long Binh; otros trabajaron en Saigón como escribientes-mecanógrafos, taquígrafos, empleados de finanzas y suministros, técnicos de inteligencia y especialistas en comunicaciones. En 1972, la oposición a la guerra hizo que el presidente Richard M. Nixon ordenara la retirada de las fuerzas estadounidenses de Vietnam. El destacamento WAC se fue en octubre de 1972.

Durante años, los directores de la WAC y los jefes de los demás servicios para mujeres habían tratado de obtener la igualdad de promoción y jubilación para las mujeres oficiales. Finalmente, el 8 de noviembre de 1967, el Congreso promulgó un proyecto de ley para igualar la elegibilidad para la jubilación y eliminar las restricciones, haciendo que las mujeres oficiales pudieran competir por el ascenso al rango general y de bandera. El 10 de junio de 1971, la directora del WAC, Elizabeth P. Hoisington, fue el primer oficial del WAC en ser ascendido a general de brigada.

Después de 1967, los directores de WAC obtuvieron otros cambios importantes en las políticas y los estatutos. Las mujeres podrían comandar unidades masculinas, servir en el ROTC, ser asignadas a posiciones de apoyo en combate, convertirse en pilotos de aviones que no son de combate, permanecer en servicio activo durante el embarazo y asistir a universidades de servicio superior. Las unidades independientes de WAC y el puesto de asesor de personal de WAC se eliminaron en 1973 y 1974, respectivamente. Excepto en unidades de combate y trabajos de combate, los hombres y mujeres del ejército fueron asignados indistintamente a puestos en los Estados Unidos y en el extranjero. En 1974, los oficiales de WAC fueron liberados de la rama de WAC y asignados a otras ramas del ejército que no eran de combate. En 1976, las mujeres ingresaron a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York.

Los vestigios restantes del Cuerpo de Mujeres del Ejército fueron eliminados por el Congreso en 1978 para que las mujeres en el ejército pudieran integrarse más plenamente en la estructura general del ejército. Los cargos de director y subdirector fueron suprimidos, abril de 1978; El Congreso luego disolvió el WAC como un cuerpo separado del ejército, octubre de 1978. La fuerza del cuerpo en ese momento era 52,997.

La acción tomada por el Congreso no fue popular entre la mayoría de los miembros del cuerpo. Echaban de menos la cohesión de sus unidades, el espíritu fomentado por los logros individuales y de la unidad, sus modelos a seguir y la camaradería de trabajar juntos como una unidad. En la década de 1990, las mujeres servían en la mayoría de las unidades y ramas del ejército, excepto en Infantería, Armaduras y Artillería de corto alcance.
[Véase también Crisis de Berlín; Familias; Militar; Género: identidad femenina y militar; OLAS; Mujeres en las Fuerzas Armadas.]

Bibliografía

Mattie E. Treadwell, Cuerpo del Ejército de Mujeres en la Segunda Guerra Mundial, 1954.
Bettie J. Morden, Cuerpo de Mujeres del Ejército, 1945-1978, 1990.

Bettie J. Morden