Liu tsung-yüan

Liu Tsung-yüan (773-819) fue un poeta y prosista chino. Una figura importante en el movimiento neoclásico de la dinastía T'ang, es el maestro reconocido de un género importante de la prosa literaria china, el ensayo de paisajes.

Liu Tsung-yüan nació en el suburbio de Ch'ang-an, la capital, donde su padre era un funcionario menor. A los 20 años aprobó el examen literario y obtuvo la chinshih grado, uno de los títulos superiores de posgrado. Tres años más tarde fue nombrado recopilador en la Secretaría Imperial y comenzó su carrera oficial.

Carrera política corta

La creciente reputación literaria y la actividad política de Liu Tsung-yüan le hicieron ganar muchos amigos de mentes y aspiraciones similares, incluidos Han Yü y Liu Yü-hsi. Junto con este último, se unió a una facción política que abogaba por una reforma radical del gobierno, que estaba entonces en manos de funcionarios corruptos aliados con eunucos palaciegos y gobernadores militares.

Tras la ascensión de un nuevo emperador en 805, la facción de Liu tomó el poder y fue ascendido a un importante puesto de secretaría en la Junta de Ritos. Su éxito político duró poco. Con el fracaso del partido 6 meses después, fue degradado, junto con otros siete jóvenes reformadores, a puestos en los distritos periféricos del imperio T'ang.

Trabajos mayores

Durante 10 años, desde 805 hasta 815, Liu Tsung-yüan permaneció como subprefecto de Yung-chou en el remoto sur de Hunan. Allí llevó la vida de un exiliado político, pero lo aprovechó al visitar montañas y arroyos escénicos en la región circundante y participar en escritos literarios. Durante este período, produjo algunas de sus mejores poesías y prosa. En sus poemas demostró ser un letrista superior que, mientras continuaba con las primeras tradiciones de la poesía de la naturaleza china, la dotó de sentimiento y sensibilidad. Asimismo, sus escritos en prosa informal, como los ocho ensayos de paisajes sobre Yung-chou, se caracterizan por un estilo exquisito, sensibilidad a la belleza natural y un trasfondo de emoción conmovedora.

Una sensación de frustración y resentimiento impregna las cartas de Liu, en las que lamentó amargamente la muerte prematura de algunos de sus jóvenes amigos, viendo en su destino el suyo. Una sátira mordaz, picante pero no mordaz, prevalece en sus fábulas de animales y bosquejos biográficos. Otro aspecto de su trabajo, su mente perceptiva, lógica y casi científica, se muestra en discursos históricos y filosóficos como Fei Kuo-yü, una crítica de algunos pasajes absurdos e ilógicos en el Kuo-yü, una obra histórica del período clásico; T'ientui, una respuesta a las preguntas en verso en forma de acertijo que Ch'ü-Yüan, un poeta del siglo IV a. C., plantea al cielo sobre las leyendas de la creación y otros mitos antiguos; y Fengchien lun, un tratado político en el que Liu subraya la inconveniencia de aplicar a la sociedad T'ang de su época el anticuado sistema feudal.

En la primavera de 815, Liu y los demás subprefectos fueron convocados por el Emperador a Ch'ang-an. Estaba lleno de la esperanza de un indulto y un nuevo puesto en la corte, pero para su decepción, fue enviado más lejos de la capital como gobernador de Liu-chou en la provincia de Kwangsi, una región aborigen infestada de malaria y otras enfermedades subtropicales. La gente allí era supersticiosa y empobrecida, y el bandidaje abundaba.

Exilio continuo

Durante su mandato como gobernador, Liu pudo adoptar medidas de reforma para mejorar los medios de vida y el bienestar de la población. Estableció escuelas, reparó las murallas de la ciudad, aumentó la producción agrícola, cavó pozos y plantó árboles. Lo más importante es que abolió la esclavitud, a la que se vendía a los niños de familias pobres para que pudieran rescatarse con el salario que ganaban por el trabajo. Aunque ocupado con deberes administrativos, continuó sin cesar sus actividades literarias. Muy considerado como un erudito budista, se le pidió que compilara una inscripción en el monumento del sexto patriarca Ch'an, Hui-neng, quien alcanzó gran popularidad cien años después de su muerte y fue honrado póstumamente por el Emperador. La prominencia de Liu como escritor también atrajo a muchos jóvenes que buscaban ansiosamente aprender de él.

Durante una amnistía en 819, el emperador finalmente accedió, por intercesión de los amigos de Liu en la corte, a llamarlo a la capital. Pero antes de que el edicto imperial llegara a Liu-chou, Liu Tsung-yüan, cuya salud había empeorado, había muerto el 27 de octubre. En su epitafio sobre Liu Tsungyüan, Han Yü señaló que si no fuera por su fracaso político y las dificultades de la vida, Liu probablemente no habría tenido el tiempo y la ocasión para producir tanta riqueza literaria. Tal como están las cosas, los dos amigos juntos contribuyeron al resurgimiento de la prosa clásica china, que sobresale en simplicidad, claridad y vigor, y la llevó al apogeo de su desarrollo en la dinastía T'ang.

Otras lecturas

Se han traducido pocos poemas y ensayos de Liu Tsung-yüan. Los antecedentes de su vida y obra se pueden encontrar en Herbert A. Giles, Una historia de la literatura china (1923); Dora Evangeline Edwards, Literatura china en prosa del período T'ang d. C. 618-906, vol. 1 (1937); Ch'en Shou-Yi, Literatura china: una introducción histórica (1961); Ch'u Chai y Winberg Chai, eds. y trans., Un tesoro de literatura china (1965); y Liu Wu-chi, Introducción a la literatura china (1966). □