Lituania y lituanos

Situada en la costa sureste del Mar Báltico, Lituania ha sido una república independiente desde 1991. Con una superficie de 66,200 kilómetros cuadrados, tiene una población (2001) de 3,491,000 habitantes, de los cuales el 67.2 por ciento vive en ciudades y el 32.8 por ciento en zonas rurales. Más del 80 por ciento de la población es lituana, alrededor del 9 por ciento rusa y el 7 por ciento polaca.

Los lituanos establecieron por primera vez un gobierno en el siglo XIII para resistir los ataques de los Caballeros Teutónicos desde Occidente. En 1251, el gobernante lituano Mindaugas aceptó el cristianismo latino y en 1253 recibió el título de rey, pero sus sucesores fueron conocidos como Grandes Duques. Cuando los tártaros invadieron los principados rusos hacia el este, el Gran Ducado se expandió al territorio que hoy conforman Bielorrusia y Ucrania. En su apogeo, a finales del siglo XIV, aunque los lituanos son un pueblo báltico y no eslavo, Lituania tenía una mayoría de eslavos orientales en su población, y durante un tiempo desafió al Gran Ducado de Moscú como el "coleccionista de las tierras rusas ".

Ante la creciente fuerza de Moscú, los líderes lituanos acudieron a Polonia en busca de ayuda y, a través de una serie de acuerdos celebrados entre 1385 y 1387, los dos estados formaron una unión, solidificada por el matrimonio de los dos gobernantes, Jagiello y Jadwiga, y por la reintroducción del cristianismo latino a través de la estructura polaca de la iglesia católica romana. (Lituania había vuelto al paganismo después de la abdicación de Mindaugas en 1261.) Reforzada por la Unión de Lublin en 1569, la Commonwealth polaco-lituana continuó hasta las Particiones de Polonia a fines del siglo XVIII. En 1795, la Tercera Partición de Polonia llevó el dominio ruso a la mayor parte de lo que hoy constituye Lituania.

Las autoridades rusas intentaron apartar a los lituanos de las influencias polacas que habían dominado durante el período de la Commonwealth. Los rusos prohibieron el uso del nombre "Lituania" (Litva) y administraron el territorio como parte de la "Región Noroeste". Después de los levantamientos polacos de 1831 y 1863, las autoridades ayudaron a los lituanos de alguna manera, pero también trataron de obligarlos a adoptar el alfabeto cirílico. Al mismo tiempo, las autoridades limitaron el desarrollo económico de la región, que se encontraba en la frontera ruso-alemana. En estas condiciones, surgió una conciencia nacional lituana y, con ella, el objetivo de la independencia cultural de los polacos y la eventual independencia política de Rusia.

Los lituanos recibieron su oportunidad en el transcurso de la Primera Guerra Mundial. El 16 de febrero de 1918, después de casi tres años de ocupación alemana, el Consejo Lituano (Taryba) declaró la independencia del país, pero un gobierno provisional comenzó a funcionar solo después de la derrota alemana. en noviembre de 1918. Los esfuerzos rusos en 1919 para recuperar la región en la forma de una República Socialista Soviética de Lituania fracasaron, y en mayo de 1920 una Asamblea Constituyente se reunió y formalizó la estructura estatal.

La política exterior de la Primera República se centró en el reclamo de Lituania sobre la ciudad de Vilnius como su capital histórica. Los polacos se habían apoderado de la ciudad en 1920 y, como resultado, Lituania tendía a alinearse con

Lituania, 1992 © maryland cartographics. reimpreso con permiso

Alemania y la Unión Soviética como parte de un campo anti-Versalles. En 1939, según los términos del pacto de no agresión nazi-soviético, Alemania y la Unión Soviética dividirían Europa del Este, y Lituania cayó en la órbita soviética. En 1940, las fuerzas soviéticas derrocaron al régimen autoritario que había gobernado Lituania desde 1926, y Moscú dirigió la incorporación del país a la Unión Soviética como república constituyente.

La década de 1940 trajo destrucción y estragos a Lituania. En 1940 y 1941, las autoridades soviéticas deportaron a miles de ciudadanos lituanos de todas las nacionalidades al interior de la URSS. Cuando los alemanes invadieron en 1941, algunos lugareños se unieron a las fuerzas nazis en la masacre de la gran mayoría de la población judía de Lituania. (En 1940 y 1941, los judíos constituían casi el 10 por ciento de la población de Lituania). Cuando el ejército soviético regresó en 1944 y 1945, la resistencia lituana estalló y continuó hasta principios de la década de 1950. Miles murieron en los enfrentamientos y las autoridades soviéticas deportaron al menos a 150,000 personas a Siberia. (El número exacto de asesinatos y deportaciones está sujeto a considerables controversias).

Bajo el dominio soviético, la estructura social lituana cambió significativamente. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los lituanos eran campesinos, e incluso a principios del siglo XXI, muchos habitantes urbanos todavía mantenían algún tipo de vínculo psicológico con la tierra. El gobierno soviético, sin embargo, colectivizó la agricultura e impulsó la industrialización, trasladando a un gran número de personas a las ciudades y desarrollando nuevos centros industriales. En la década de 1960, después del fracaso de la resistencia violenta, más lituanos comenzaron a ingresar al sistema soviético, convirtiéndose en intelectuales, líderes económicos y miembros del partido. Los eruditos emigrados lituanos a menudo estimaban que solo entre el 5 y el 10 por ciento de los miembros del partido lituano eran "creyentes", mientras que la mayoría se había unido por necesidad.

En 1988, después de que Mikhail Gorbachev aflojara los controles de Moscú en toda la Unión Soviética, los lituanos se convirtieron en el centro del proceso de descentralización etno-regional del estado soviético. El programa de reforma de Gorbachov alentó la iniciativa local que, en el caso lituano, rápidamente adquirió una coloración nacional. El Movimiento Lituano por la Perestroika, ahora recordado como Jueves, movilizó a la nación primero en torno a cuestiones culturales y ecológicas, y luego, en una campaña política, en torno al objetivo del restablecimiento de la independencia.

Gorbachov perdió rápidamente el control de Lituania y, sucesivamente, recurrió a la persuasión, la presión económica y finalmente la violencia para contener a los lituanos. Después de que el Partido Comunista de Lituania declarara su independencia del partido soviético en diciembre de 1989, los medios de todo el mundo vieron a Gorbachov viajar a Lituania en enero para persuadir a los lituanos de que cedieran. Falló, y después Sajudis condujo al parlamento lituano el 11 de marzo de 1990 a declarar la reconstitución del estado lituano, Gorbachov impuso un bloqueo económico a la república. Esto también fracasó, y en enero de 1991, los medios de comunicación mundiales vieron nuevamente cómo las tropas soviéticas atacaron edificios clave en Vilnius y los lituanos resistieron pasivamente los esfuerzos de Moscú para restablecer su autoridad. El resultado fue un estancamiento. Finalmente, después de sobrevivir al llamado "golpe de agosto" en Moscú, Gorbachov, bajo la presión occidental, reconoció el restablecimiento de la Lituania independiente.