Little, John (n. 1943)

Filósofo húngaro.

János Kis fue el líder intelectual de la oposición democrática húngara de la década de 1980. Nacido en Budapest, se ha convertido en uno de los filósofos más conocidos del país, un importante comentarista político y profesor titular de filosofía y ciencias políticas en la Universidad de Europa Central.

Aunque menos conocido en el extranjero que Jacek Kuron y Adam Michnik, Kis fue uno de los principales teóricos de la transición democrática en sociedades de tipo soviético; Pasó del marxismo crítico a una concepción de reforma estructural radical desde abajo, dirigida a una esfera pública independiente o sociedad civil. Después de haber sido alumno del importante filósofo neomarxista György Márkus, quien lo introdujo en el círculo de Budapest de George Lukács, Kis trabajó primero en los problemas y paradojas de las interpretaciones marxistas de las sociedades de tipo soviético. Dos productos notables de esta empresa, característicos del estilo colectivo de trabajo de la época, fueron ¿Cómo es posible la economía crítica? escrito en 1972 con György Bence y György Márkus pero no publicado hasta 1992, y El marxismo frente a Europa del Este (Hacia un marxismo de Europa del Este), escrito con György Bence, publicado en París y Londres bajo el seudónimo de Marc Rakovski en 1978. En el momento de la publicación de este último trabajo, Kis ya estaba bajo la influencia de la KOR de Michnik y Kuron, aprendió polaco y procedió a ayudar a importar aspectos de la nueva estrategia polaca a la Hungría reformista. Como las condiciones políticas en Hungría eran diferentes a las de Polonia, pusieron más énfasis en la creación de un público alternativo que en la construcción de una sociedad civil independiente, al menos durante un período considerable. El fruto de este esfuerzo fue la revista samizdat Hablando, del cual Kis fue el principal editor teórico y político. A principios de 1982, Kis y los demás editores de Hablando se quedó solo al interpretar la derrota de Solidaridad en Polonia como el comienzo del fin del imperio soviético más que como una derrota de los intentos de democratización. A lo largo de la década, en sus muchas editoriales, Kis continuó refinando el programa de reforma radical desde abajo, atrayendo a más y más intelectuales al público alternativo y, con el ejemplo, a esfuerzos paralelos. Concluyó este período con una innovadora propuesta de reforma radical, El Contrato Social (1987), y la formación de la Red democrática liberal de iniciativas libres (1988) y su sucesora, la Alianza de Demócratas Libres (SzDSz), el partido liberal del que Kis se convirtió en el primer presidente. El partido jugó un papel importante en las negociaciones de la Mesa Redonda Nacional y en la campaña victoriosa del referéndum de finales de 1989. Sin embargo, tras una reñida elección en marzo de 1990, SzDSz fue derrotado, y a pesar de su importante papel en la negociación de un pacto constitucional con victorioso Foro Democrático Húngaro, Kis se retiró de la dirección del partido en favor de la vida académica, en la que ya había estado involucrado durante algún tiempo.

En 1985 publicó un libro samizdat húngaro, ¿Tenemos derechos humanos? (The Equal Dignity: ensayo sobre los fundamentos de los derechos humanos; París, 1989), que pretendía asentar la teoría dworkiniana de los derechos fundamentales sobre bases teóricas comunicativas. Este fue su primer esfuerzo en filosofía analítica, pero después de su retiro del liderazgo político activo siguieron otros trabajos, de los cuales Sobre el aborto: argumentos a favor y en contra (1992) Neutralidad política (1997), y La política como problema moral (2004) fueron los más importantes. Aportó este nuevo enfoque intelectual a una serie de viejos problemas: la naturaleza de la transición democrática y la construcción de una democracia constitucional. Los resultados fueron intelectualmente significativos. Un largo artículo, "Entre reforma y revolución", fue particularmente innovador; abordó la naturaleza del nuevo tipo de transición democrática y las formas en que se parecía a una revolución en sus efectos, pero a una reforma en su continuidad jurídica. En otro trabajo, Democracia Constitucional (2000), basándose en la práctica húngara de jurisprudencia constitucional del período posterior a la transición, abordó la supuesta incompatibilidad entre soberanía popular y constitucionalismo. El hecho de que pudiera dar una solución original a este problema atestigua no solo sus dotes como filósofo, sino también la relevancia de la experiencia de las nuevas democracias para la comprensión de los problemas clásicos.

La carrera profesional de Kis es llamativa. No se le permitió terminar su doctorado en Hungría y fue despedido de su puesto en el Instituto de Filosofía de la Academia de Ciencias en 1973, durante una gran purga que incluyó ataques públicos contra ¿Cómo es posible la economía crítica? Sobrevivió durante la siguiente década traduciendo a Jean-Jacques Rousseau, Immanuel Kant, Johann Fichte y Gehlen. Después de 1983 se le permitió aceptar nombramientos académicos occidentales, primero en la Écolé tudes en Sciences Sociales, luego en la Nueva Escuela de Investigación Social. En 1992 fundó el Departamento de Ciencia Política de la Universidad Centroeuropea (CEU), y en 2001 participó en la puesta en marcha del Departamento de Filosofía de la CEU. De 1996 a 2002 fue profesor global de derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. Durante el otoño de 2004 estuvo nuevamente en la New School en sociología y ciencias políticas como profesor invitado Hans Speier.

Sigue siendo influyente en Hungría a pesar de su retirada de la política activa. Es un comentarista político habitual sobre temas de actualidad, desde el aborto hasta otros temas orientados a los derechos, desde los problemas relacionados con los referendos hasta los de los tipos de gobierno presidenciales que varias fuerzas políticas quisieran introducir. Ha escrito artículos importantes sobre lo que llamó la elaboración de una constitución conservadora y sobre casi todas las decisiones importantes de la Corte Constitucional, a las que ha presentado escritos amicus curiae de cierta importancia.