Literatura y antología mensual

Fondo. Las publicaciones periódicas que comenzaron a materializarse durante los primeros años de la república sirvieron como importantes vehículos para la crítica literaria, publicando reseñas y ensayos sobre temas literarios. Una de las publicaciones periódicas más importantes fue la Antología mensual, fundada en Boston en 1803. Su primer editor, David Phineas Adams, no pudo hacer de la revista una empresa económicamente viable y la abandonó después de publicar seis números. En 1804 William Emerson, padre del poeta y ensayista Ralph Waldo Emerson, asumió el cargo de editor, y al año siguiente se unió a Emerson un grupo de importantes intelectuales de Boston, entre ellos Joseph Buckminster, William Tudor y Joseph Tuckerman. Para darle a la empresa una base institucional más firme, formaron la Sociedad de Antología. En ese año los suscriptores del Antología 440, pero sus esfuerzos extendieron la vida de los Antología solo temporalmente, y se dobló en 1811.

El impacto de la Antología. Aunque de corta duración, el Antología hizo una contribución significativa al desarrollo literario estadounidense, ofreciendo ensayos originales y extensas reseñas literarias que eran piezas de literatura por derecho propio. Al ayudar a establecer los estándares para el logro literario en Estados Unidos, estos escritos reflejaron los prejuicios seccionales y de clase de la Antología editores. los Antología por lo tanto, jugó un papel en el establecimiento del dominio cultural de Nueva Inglaterra sobre el resto de la nación, una tendencia que se volvería aún más pronunciada en las décadas siguientes.

Autores patricios. Reflejando sus propios antecedentes privilegiados, los miembros de la Anthology Society articularon un ideal literario que desdeñaba los motivos comerciales por considerarlos incompatibles con la buena literatura. Ellos mismos no se ganaban la vida con sus escritos y no recibían pago por sus contribuciones a la Antología. Vieron la literatura como una empresa patricia, escrita por caballeros aficionados que no buscaban la riqueza o la fama, sino sólo el bien público. Ellos culparon a la preocupación generalizada por la popularidad y las ganancias por el fracaso de los estadounidenses en desarrollar la literatura y la cultura. Antología El colaborador Winthrop Sargent lamentó en 1805 que la "máxima nacional" era "'obtener dinero.' Su colega colaborador, Theodore Dehon, expresó una preocupación similar: “la pasión por la riqueza y el ardor de la contienda política, que son, quizás, los rasgos predominantes en el carácter de nuestros compatriotas, han retardado el predominio del genio y obstruido el progreso de las letras ". Para Dehon, los críticos literarios debían combatir esta tendencia, ya que "la ignorancia o la corrupción, en los importantísimos tribunales de la crítica, sin duda impedirían el progreso y disminuirían la reputación de la literatura estadounidense". Creía que publicaciones como la Antología podría ayudar a los Estados Unidos a lograr el potencial para "competir con cualquier nación del mundo en la búsqueda de la distinción literaria".

Washington Irving y Salpicón. Las publicaciones periódicas eran objeto de burla en Salpicón, una serie de ensayos humorísticos que los escritores neoyorquinos Washington Irving, William Irving y James Kirke Paulding comenzaron a publicar en 1807. Aunque Salpicón, que apareció en serie como veinte pequeños panfletos entre el 24 de enero de 1807 y el 25 de enero de 1808, satirizaba periódicos como el Antología mensual, el trabajo de los neoyorquinos también compartía la perspectiva patricia de esa revista. Como los fundadores de la AntologíaWashington Irving menospreció el deseo de lucro y popularidad en la literatura. Sin embargo, al mismo tiempo Irving se mostró profundamente ambivalente sobre este tema. Si bien desdeñaba los motivos comerciales en la literatura, también fue uno de los primeros escritores estadounidenses en ganarse la vida con éxito de la autoría, lo que ayudó a inaugurar una tendencia que encontraba inquietante.