Literatura del sur

Romances. Como muchos novelistas del Norte, los escritores del Sur fueron fuertemente influenciados por los romances históricos populares de Sir Walter Scott y James Fenimore Cooper, cuyas ideas adaptaron a temas y lugares específicos del Sur. Marylander John P. Kennedy Granero de golondrina (1832), la primera novela significativa sobre plantaciones, fue una novela de modales que contenía descripciones favorables de las diferencias locales (incluida la esclavitud) ofrecidas por un visitante ficticio del norte. Las novelas de William A. Caruthers Los Cavaliers of Virginia (1834-1835) y Los Caballeros de la Herradura (1845) fueron romances históricos ambientados en lugares del sur. Otra de las novelas de Caruthers, The Kentuckian en Nueva York (1834), mostraba a los norteños viajando hacia el sur y a los sureños viajando hacia el norte; incorporó descripciones de paisajes de ambas regiones en varias historias de amor que involucran a los viajeros.

Simms. William Gilmore Simms fue el autor más prolífico del Sur. Simms, residente de Charleston, Carolina del Sur, escribió novelas, ensayos, poesía y cuentos, todos ellos tratando diferentes aspectos de la vida del sur, incluidas las leyendas de los nativos americanos. La novela de Simms El Yemassee (1835) se ha comparado con Cooper El último mohicano (1826) por su tratamiento de los temas de los nativos americanos y la frontera. Los escritos de Simms mostraban consistentemente una aversión por el desarrollo industrial, un énfasis en los detalles concretos y un sentido del Sur como una civilización distintiva. Al igual que Scott y Cooper, Simms escribió principalmente romances históricos, centrándose en la historia y las costumbres de Charleston y el Low Country circundante en tiempos revolucionarios en novelas como The Partisan: Historia de la revolución (1835). Simms también trató la historia hispanoamericana, así como la historia nacional y del sur en la frontera y los romances fronterizos. Guy Rivers (1834) Pelayo (1838), y Beagles fronterizos (1840). Durante la década de 1840, cuando los avances tecnológicos hicieron que los libros y periódicos encuadernados a bajo precio (que a menudo contenían ficción inglesa pirateada) estuvieran fácilmente disponibles, el interés de los lectores por los romances largos disminuyó y Simms se diversificó para producir varios volúmenes de poesía, historia y ensayos.

Publicaciones periódicas. A lo largo de su carrera, Simms creyó que la publicación periódica podría fomentar el surgimiento de una literatura típicamente sureña que contribuiría a una literatura nacional más amplia. Con ese fin, Simms editó varias revistas de corta duración, incluido el Álbum (1825-1826), el Gaceta Literaria del Sur (1828-1829) y Magnolia (1842-1843). Otros intentos de establecer revistas sureñas tuvieron más éxito. los Revisión del sur (1828-1832), editado por el abogado de Charleston Hugh Swinton Legare, se consideró erudito y aburrido, pero su breve éxito animó a otros a comenzar sus propias revistas. Los imitadores incluían el Diario literario del sur (1835-1838), el Orión (1842-1844) y el Magnolia, originalmente el Libro de damas del sur (1840-1843). Las revistas de mayor duración fueron las Revisión trimestral del sur (1842-1857), eventualmente editado por Simms, quien atribuyó su éxito a su voluntad de llevar la política a la revista, y la Mensajero Literario del Sur (1834-1864), que sobrevivió en parte debido a su conexión con Edgar Allan Poe, quien fue su editor desde 1835 hasta 1837 y continuó contribuyendo a la revista durante toda su vida.

Cultura literaria. Los problemas que enfrentaban las publicaciones periódicas literarias del sur reflejaban los problemas de los escritores en general: los lectores del sur en general carecían de interés en los asuntos literarios y la ausencia de centros urbanos importantes en el sur restringía el desarrollo de las instituciones culturales. Charleston, Richmond y Baltimore atraían a pequeñas comunidades de escritores, pero las revistas que publicaban a menudo languidecían por falta de suscriptores. Además, estas revistas enfrentaron el problema (no limitado a las publicaciones periódicas literarias del Sur) de asegurar colaboradores cuyo trabajo construiría la reputación de las revistas. El éxito de la Mensajero Literario del Sur reflejó su capacidad para atraer contribuyentes tanto del Norte como del Sur. Como seccional

La tensión aumentó, sin embargo, los vínculos literarios con el norte se volvieron problemáticos. Los autores del Sur, incluido Simms, pudieron encontrar un mayor número de lectores en el Sur al adoptar una posición más activa a favor de la esclavitud, pero la expresión de estos puntos de vista finalmente perjudicó la capacidad de los autores para trabajar con los contribuyentes y editores del Norte.