Lista de Georg Friedrich

El economista alemán Georg Friedrich List (1789-1846) originó la teoría histórica del crecimiento económico.

Friedrich List nació el 6 de agosto de 1789 en Reutlingen, Württemberg. Asistió a la escuela latina, trabajó en la curtiduría de su padre y, a los 17 años, se convirtió en empleado de la función pública, llegando a subsecretario ministerial en el gobierno local. Asistió a la Universidad de Tübingen y en 1817 fue nombrado profesor de economía política. En 1818 formó una asociación de comerciantes en Frankfurt, instando a la abolición de las barreras aduaneras entre los estados alemanes. La oposición política llevó a su renuncia a la universidad en 1819. Fue elegido miembro de la Asamblea de Württemberg en 1820, pero fue expulsado en 1822 por sus críticas al gobierno. Para evitar el encarcelamiento huyó del país. A su regreso a Alemania en 1824, fue arrestado pero liberado con la condición de que emigrara a Estados Unidos.

List cultivado cerca de Harrisburg, Pensilvania, y también editó un periódico alemán (El águila) cerca de Reading. Por sugerencia de Charles Ingersoll, un proteccionista, escribió Esquemas de la economía política estadounidense (1827), que influyó en el Congreso al aprobar la "Tarifa de las abominaciones" en 1828.

El éxito de List en el desarrollo de una mina de carbón cerca de Tamaqua y su construcción del ferrocarril Little Schuylkill en 1831 lo hicieron rico. Los planes para desarrollar un mercado en el extranjero para el carbón estadounidense y los planes para los ferrocarriles en Europa llevaron a List a Francia en 1830. Su apoyo a la campaña electoral de Andrew Jackson lo llevó a esperar un nombramiento en el consulado de Hamburgo. Aunque el Senado no confirmó este nombramiento, fue confirmado en el consulado de Leipzig en 1833. En 1837 ayudó a desarrollar la línea ferroviaria de Leipzig a Dresde, una de las primeras en el continente. En París escribió su importante obra El sistema nacional de economía política (1841).

Varios planes para promover la unidad alemana y la empresa comercial involucraron las enormes energías de List: un sistema postal, extensión ferroviaria y un gobierno parlamentario para reemplazar la burocracia estatal. En 1843 editó El Zollvereinsblatt (Customs Union Journal) para promover sus puntos de vista y también contribuyó a otras revistas. En 1844 viajó a Austria y Hungría para promover el proteccionismo de las industrias nativas. Las preocupaciones financieras, las enfermedades y la depresión marcaron sus últimos años. En Inglaterra, en 1846, se sintió decepcionado por no haber efectuado un tratado comercial con Alemania. Al regresar a Kufstein, Austria, se quitó la vida el 30 de noviembre de 1846.

La visión económica de List se caracterizó por el proteccionismo nacionalista. Instó a los aranceles protectores para las naciones en desarrollo con el libre comercio como el objetivo final en las etapas industriales avanzadas. Algunos observadores ven su defensa de la unión económica y política alemana, puesta en práctica en la época de Bismarck, como un precursor del Mercado Común Europeo.

Otras lecturas

La única biografía de List es Margaret E. Hirst, Lista de la vida de Friedrich y selecciones de sus escritos (1909). La carrera y las ideas de List se relatan en Joseph Dorfman, La mente económica en la civilización estadounidense, vol. 2 (1946) y Charles Gide y Charles Rist, Una historia de las doctrinas económicas desde la época de los fisiócratas hasta la actualidad (traducción, 2ª ed. 1948). □