Liga pequeña

Desde sus inicios en 1939 hasta el presente, las Pequeñas Ligas se han convertido en el medio principal para que los jóvenes participen en el béisbol: el pasatiempo nacional de Estados Unidos. Hoy en día, más de tres millones de niños y niñas de todo el mundo entre las edades de cinco y dieciocho años participan en los programas de las Pequeñas Ligas. Aquellos que entrenan en la Liga, que está incorporada como una organización sin fines de lucro, no simplemente enseñan a los niños cómo batear, lanzar una bola curva o robar una base. La esencia de las Pequeñas Ligas está claramente expresada en su Promesa oficial: "Confío en Dios. Amo a mi país y respetaré sus leyes. Jugaré limpio y me esforzaré por ganar. Pero gane o pierda, siempre haré mi mejor esfuerzo". "

Little League fue fundada en Williamsport, Pennsylvania, por Carl Stotz y George y Bert Bebble. La liga inicial constaba de tres equipos; un año después, se agregó una segunda liga, con diez más que se unieron durante la Segunda Guerra Mundial. En 1947, la primera liga no perteneciente a Pensilvania, ubicada en Hammonton, Nueva Jersey, se convirtió en una pequeña liga oficial y se llevó a cabo la primera Serie Mundial de Pequeñas Ligas, el evento de exhibición de la organización. El vencedor fue Maynard Little League de Williamsport. Al año siguiente, 94 programas de béisbol juvenil se habían convertido en Pequeñas Ligas oficiales, y en 1950 había 307 ligas en los Estados Unidos. Las Pequeñas Ligas se internacionalizaron en 1951, con el establecimiento de un programa en Columbia Británica, Canadá. Seis años después, el equipo de Monterrey, México, se convirtió en el primer equipo extranjero en ganar un título de Serie Mundial. Cuando se repitió al año siguiente, Monterrey se convirtió en el primer campeón consecutivo de la Liga Pequeña.

En 1952, la organización tenía su presidente inicial a tiempo completo en Peter J. McGovern, y había más de 1,500 Pequeñas Ligas dentro y fuera de los Estados Unidos. En 1953, CBS televisó por primera vez la Serie Mundial de Pequeñas Ligas con Howard Cosell detrás del micrófono. Para 1955, había al menos una Liga Pequeña en los 48 Estados Unidos, y para 1959 la organización había crecido a más de 5,000 ligas. Ese año, que fue el vigésimo aniversario de las Pequeñas Ligas, el presidente Dwight Eisenhower anunció que la semana siguiente al segundo lunes de junio de cada año se designará como la Semana Nacional del Béisbol de las Pequeñas Ligas.

A lo largo de la década de 1960, las Pequeñas Ligas siguieron desarrollándose. Senior League Baseball se estableció para jóvenes de 13 a 15 años, al igual que Big League Baseball para aquellos de 16 a 18 años. Se inauguró un campamento de verano en Williamsport, y el Congreso de los Estados Unidos concedió a la Liga una Carta Federal de Incorporación. La Serie Mundial fue transmitida por ABC Wide World of Sports. Equipos de España y Venezuela llegaron a la serie, y uno del oeste de Tokio, Japón, se convirtió en el primer equipo asiático en ganar un campeonato.

La década de 1970 vio la introducción del bate de aluminio, cuya evolución se produjo junto con la Liga. Las niñas comenzaron a participar en los programas de softbol de la Liga y se inauguró la Liga Junior para las niñas de 13 años. Al final de la década, había 6,500 Ligas Pequeñas, 2,850 Ligas Mayores y 1,300 Grandes Ligas. En la década de 1980, el Museo de las Pequeñas Ligas Peter J. McGovern comenzó a funcionar en South Williamsport; El vicepresidente George Bush tiró el primer lanzamiento en el concurso del campeonato de la Liga, y los ganadores originales de la Serie Mundial de 1947, las Pequeñas Ligas de Maynard, ahora todos mayores y bien entrados en la mediana edad, fueron honrados en el cuadragésimo aniversario de su triunfo. En la década de 1990, las Pequeñas Ligas continuaron evolucionando a medida que se estableció una División Challenger para jóvenes con discapacidades físicas y mentales.

Muchos jugadores de Grandes Ligas comenzaron sus carreras en el béisbol en la Liga Pequeña. Boog Powell y Ken Hubbs jugaron en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas de 1954. Rick Wise y Héctor Torres lo hicieron en 1958. En 1971, Lloyd McClendon ganó cinco dingers en cinco series mundiales al bate. Tom Seaver fue el miembro inaugural del Salón de la Excelencia, ubicado en el Museo de Pequeñas Ligas Peter J. McGovern. Otros ex alumnos incluyen a Carl Yastrzemski, el primer jugador de la Pequeña Liga en llegar al Salón de la Fama del Béisbol, Jim Palmer, Mike Schmidt, Nolan Ryan, Cal Ripken y Dale Murphy.

Sin embargo, no todos los jugadores estrella de las Pequeñas Ligas estaban destinados a llegar a las Grandes Ligas. En 1956, Fred Shapiro, jugando para Delaware Township, Nueva Jersey, lanzó el juego perfecto inicial en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas. El héroe de la competencia de 1964 fue Danny Yacarino de la Pequeña Liga de Staten Island, Nueva York, Mid Island, quien lanzó un juego sin hits y conectó un jonrón en el campeonato contra Monterrey. Un graduado notable de las Pequeñas Ligas es el mariscal de campo de la Liga Nacional de Fútbol Brian Sipe, quien participó en la serie de 1961, con su equipo, proveniente de El Cajon, California, ganando el campeonato. Entre los galardonados con el Salón de la Excelencia del Museo de las Pequeñas Ligas se encuentran Kareem Abdul-Jabbar, miembro del Salón de la Fama de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), miembro de la Liga Pequeña Inwood de la ciudad de Nueva York; La estrella de la NBA y senador estadounidense Bill Bradley de Crystal City, Missouri, Little League; George Will, el columnista y comentarista político sindicado a nivel nacional que jugó a la pelota de las ligas menores en Champaign, Illinois; el actor Tom Selleck, graduado de la Liga Pequeña de Sherman Oaks, California; y el ex vicepresidente Dan Quayle de Huntington, Indiana Little League.

El objetivo oficial de las Pequeñas Ligas es "promover, desarrollar, supervisar y ayudar voluntariamente en todas las formas legales, los intereses de aquellos que participarán en las Pequeñas Ligas de Béisbol". Sin embargo, su verdadero propósito no es simplemente entrenar a los jóvenes en los fundamentos del béisbol y luego enviarlos al campo para ganar a toda costa. Más allá de la competencia atlética y el disfrute inherente de aprender y jugar béisbol, el objetivo principal de las Pequeñas Ligas es desarrollar el carácter y la lealtad de todos los participantes, una sólida ética de trabajo y un sentido de identidad como ciudadanos de su país de origen. De hecho, el énfasis en las Pequeñas Ligas está en desarrollar ciudadanos mundiales ejemplares, en lugar de jugadores sobresalientes.

—Rob Edelman

Otras lecturas:

Broadus, Catherine y Loren Broadus. Reír y llorar con las ligas menores: un manual de capacitación para padres de ligas menores. Nueva York, Harper & Row, 1972.

Brown, Paul B. Mi temporada al borde: las siete semanas de un padre como gerente de ligas menores. Nueva York, St. Martin's Press, 1992.

Burroughs, Jeff y Tom Hennessy. El pequeño equipo que pudo: la increíble y a menudo loca historia de los dos veces campeones mundiales de las ligas menores. Chicago, Bonus Books, 1994.

Dixon, Ramon "Tru" y David Aromatorio. ¿Hasta dónde quieres llegar ?: La verdadera historia del hombre que convirtió a 16 niños del centro de la ciudad en un equipo de campeones. Far Hills, Nueva Jersey, New Horizon Press, 1997.

Bien, Gary Alan. With the Boys: Little League Baseball y cultura preadolescente. Chicago, University of Chicago Press, 1987.

Frommer, Harvey. Creciendo al bate: 50 años de béisbol de ligas menores. Nueva York, Pharos Books, 1989.

Fantasma, Bill. Confidencial de las Pequeñas Ligas: El cuento de supervivencia completamente no autorizado de un entrenador. Nueva York, Macmillan, 1992.

Ralbovsky, Marty. Destiny's Darlings: un equipo de la liga infantil del campeonato mundial veinte años después. Nueva York, Hawthorn Books, 1974.

Voigt, David Quentin. Un diario de la pequeña liga. Bowling Green, Ohio, Universidad Estatal de Bowling Green, 1974.