Liga no partidista, nacional

Liga no partidista, nacional. Organizada por primera vez en 1915 en Dakota del Norte por Arthur C. Townley y los líderes de los partidos socialista y de equidad, la Liga No Partidista (también conocida como la Liga No Partidista de Agricultores y, más tarde, la Liga Nacional No Partidista) fue el resultado de una rebelión de los agricultores de base contra el control monopolista del comercio de trigo por parte de especuladores financieros y funcionarios gubernamentales a expensas de los agricultores de trigo. Las demandas originales de esta alianza de productores de trigo incluían el establecimiento de elevadores, molinos de granos y plantas empacadoras de propiedad estatal; seguro contra granizo proporcionado por el estado y créditos fiscales rurales; así como la reforma de las leyes fiscales estatales. Townley, junto con sus colegas William Lemke y William Langer, creó con éxito y rápidamente un grupo unido y politizado de agricultores y simpatizantes, que luego utilizó para respaldar a los candidatos políticos de cualquiera de los partidos (por lo tanto, la palabra "no partidista" en el nombre de la liga) que se comprometieron mejorar las condiciones de vida y de trabajo de los agricultores apoyando su agenda.

La elección para gobernador de Dakota del Norte de 1916 trajo la primera victoria de la liga con la elección del republicano Lynn J. Frazier, un granjero que obtuvo casi el 80 por ciento de los votos. En cuatro años, debido a la organización agresiva de la liga, la legislatura estatal había adoptado efectivamente toda la lista de medidas de reforma de la liga dentro de un programa socioeconómico de largo alcance y legalmente obligatorio. Este programa proporcionó, entre otras cosas, incentivos a la producción al gravar las tierras agrícolas no utilizadas y eximir a las mejoras de capital en las tierras agrícolas, aumentó la financiación para la educación rural, estableció una jornada laboral más corta (nueve horas) para las mujeres y creó el Banco de Dakota del Norte, un estado -banco de propiedad que concedía préstamos para mejoras de capital a los agricultores. Aunque la liga no era un partido político establecido como los partidos republicano o demócrata, disfrutó de una influencia y un poder generalizados en las elecciones locales y asuntos legislativos.

Las cuotas de membresía crearon importantes recursos financieros que permitieron a la liga expandirse por Dakota del Norte y del Sur, Minnesota, Montana, Wisconsin, Iowa, Nebraska, Kansas, Colorado, Oklahoma, Idaho, Washington y Oregón. Los fondos de la Liga se utilizaron para financiar varios desafíos legales, presentados con el propósito de fortalecer la posición económica y política de los agricultores miembros. Surgieron sólidas coaliciones entre agricultores y trabajadores, que destacaron cuestiones específicas de cada mercado y culminaron en resultados electorales favorables en toda la región.

Varias secuelas políticas, económicas y sociales de la Primera Guerra Mundial, incluida la depresión económica y un malestar nacional con los conceptos socialistas, condujeron a una disminución de las arcas entre los miembros de la liga y, finalmente, paralizaron su eficacia política. En 1920, el conservadurismo político estaba en aumento, erosionando aún más la base política de izquierda de la liga. Durante los siguientes treinta años, la creciente impotencia política, la mala gestión y el escándalo financiero obsesionaron a la liga, hasta que se afilió al Partido Demócrata en 1956, oscureciendo sus características originales.

Bibliografía

Jenson, Carol E. Pionero agrario en libertades civiles: la liga no partidista en Minnesota durante la Primera Guerra Mundial. Nueva York: Garland, 1986.

Christine E.Hoffman