Liga Hanseática

La Liga Hanseática era una asociación de ciudades del norte de Europa que dominaba el comercio desde Londres en el oeste hasta Flandes, Escandinavia, ciudades bálticas germánicas y Novgorod en el este. No hay una fecha precisa para el comienzo de la Hansa, pero durante el siglo XII los comerciantes alemanes establecieron un centro comercial en Visby en la isla de Gotland, y a principios del siglo XIII fundaron Riga, Reval (Tallin), Danzig (Gdansk), y Dorpat (Tartu).

Los comerciantes alemanes y escandinavos establecieron el patio gótico (Corte gótica ) y la Iglesia de San Olaf en el lado comercial de Novgorod. Hacia finales del siglo XII, Lübeck construyó el Astillero Alemán (Nemestsky dvor, or Peterhof para la Iglesia de San Pedro) cerca del Patio Gótico. Al mismo tiempo, los comerciantes novgorodianos frecuentaban Visby, Suecia, Dinamarca y Lübeck.

Durante el siglo XIII, Lübeck reemplazó gradualmente a Visby como el centro comercial de la Liga, y durante el siglo XIV el Patio Gótico pasó a depender de Peterhof. En 1265, las ciudades del norte de Alemania aceptaron la "ley de Lübeck" y acordaron la defensa común de las ciudades. La principal preocupación de la Liga era garantizar las rutas marítimas abiertas y la seguridad de sus barcos contra la piratería. Además de Novgorod, la Liga fundó contadores o fábricas en Brujas, Londres y Bergen. En su apogeo entre las décadas de 1350 y 1370, la Liga constaba de setenta o más ciudades; quizás treinta ciudades adicionales se asociaron vagamente con la Hansa. Las ciudades se reunieron irregularmente en una dieta (o Hansetage ) pero nunca desarrolló un cuerpo político central o una marina común. La Liga podría amenazar con excluir a las ciudades recalcitrantes de su comercio.

Un acuerdo Novgorod-Hansa de 1269 sentó la estructura básica de las relaciones comerciales. Los comerciantes alemanes y escandinavos de Lübeck, Reval, Riga y Dorpat viajaban dos veces al año, en verano e invierno, a Novgorod. Los comerciantes alemanes estaban bajo su propia jurisdicción dentro de Peterhof, pero las disputas que involucraban a los novgorodianos recayeron en un tribunal conjunto que incluía al alcalde y al quiliarca (comandante militar). Durante el siglo XIII, el astillero alemán eligió a sus propios regidores, pero durante el siglo XIV Lübeck y Visby eligieron a los regidores. Durante el siglo XV, las ciudades de Livonia seleccionaron a un funcionario permanente que residía en Novgorod.

Novgorod suministró a la Hansa pieles, cera y miel, y recibió lingotes de plata (la fuente de gran parte de la plata de la Rus medieval), así como tela flamenca, sal, arenque, otros productos manufacturados y ocasionalmente grano. En 1369, la Liga impuso aranceles sobre sus exportaciones de plata a Novgorod; en 1373 detuvo las exportaciones de plata durante dos años y en 1388 durante cuatro años. Novgorod recurrió a la Orden Teutónica en busca de plata, pero las exportaciones se detuvieron después de 1427. Durante la década de 1440 estalló la guerra entre Novgorod y la Orden Teutónica y la Liga, cerrando el Astillero Alemán de 1443 a 1448.

El comercio de pieles de Novgorod declinó en la segunda mitad del siglo XV. Después de conquistar Novgorod en 1478, Moscú cerró el Astillero Alemán en 1494. El Astillero volvió a abrir en 1514, pero Moscú desarrolló rutas comerciales alternativas a través de Ivangorod, Pskov, Narva, Dorpat y Smolensk. Durante el siglo XVI, los comerciantes holandeses e ingleses socavaron aún más los monopolios comerciales de la Liga. En 1555, los ingleses obtuvieron privilegios libres de impuestos para intercambiar productos manufacturados por pieles rusas.