Liga contra la ley del maíz

Liga Anti-Ley del Maíz. La agitación contra las leyes del maíz, que imponían aranceles a los alimentos importados para proteger a los productores británicos, aumentó después de la ley del maíz de 1815 y alcanzó su punto máximo en 1838-46. La creación de una Manchester Anti-Corn Law Association en 1838 llevó en 1839 al establecimiento de una liga nacional. En 1839-40, funcionó únicamente como un órgano de propaganda, publicando ataques a las leyes del maíz y enviando agentes para predicar el libre comercio. Esto no logró nada; el movimiento estaba escaso de dinero y tenía poco prestigio. Su líder, Richard Cobden, abogó por la participación política directa, y la liga impugnó una elección parcial en Walsall a principios de 1841. Su candidato fue derrotado, pero su intervención obligó a la retirada de un moderado whig opositor al libre comercio, cedió el escaño a un conservador y demostró que la liga sí tenía algo de músculo. En las elecciones generales de 1841, algunos comerciantes libres fueron devueltos, incluido el propio Cobden, que demostró ser un portavoz parlamentario competente. La organización de la liga se volvió cada vez más sofisticada, y en 1843 The Times la describió como "un gran hecho" y afirmó que "ha surgido un nuevo poder en el Estado". Con sede en Manchester, a pesar de un traslado nominal a Londres a principios de 1843, la liga, bajo la presidencia de un organizador capaz, George Wilson, se convirtió en un modelo para las agitaciones políticas posteriores. Luchó contra las elecciones y buscó multiplicar partidarios en los registros electorales y expulsar a los opositores, aprovechando las disposiciones de registro de la Ley de Reforma de 1832. La propaganda aumentó continuamente en alcance y variedad. Se recaudaron considerables sumas de dinero, en gran parte de los intereses industriales que estaban resentidos por el dominio de la aristocracia terrateniente y creían que la protección de la agricultura era un impedimento para otros comercios. En 1843, John Bright se unió a Cobden en el Parlamento, y su asociación retórica resultó eficaz dentro y fuera del Parlamento. Las doctrinas económicas prevalecientes abogaban por la eliminación de los impedimentos al comercio, mientras que la liga movilizaba argumentos morales e incluso religiosos contra las Leyes del Maíz, que supuestamente aumentaban el precio del "pan del pobre". La irrupción de la liga en la política electoral aceleró la conversión de los whigs al libre comercio. El líder conservador Peel ganó las elecciones de 1841, pero su compromiso con las leyes del maíz se debilitó. Los presupuestos de Peel de 1842 y 1845, junto con otras medidas como la Ley de Maíz de Canadá de 1843, redujeron los aranceles y aumentaron el aislamiento de las Leyes del Maíz. Ningún desastre siguió esta secuencia de reformas, sino una recuperación sustancial de los años de depresión de 1838-42. En 1845 y nuevamente en 1846, la cosecha de papa, de la que muchos irlandeses se habían vuelto dependientes, sufrió un fracaso catastrófico que amenazó con una hambruna generalizada. Peel decidió que todos los obstáculos a la importación de alimentos debían desaparecer, incluidas las leyes del maíz. Esto dividió al gobernante Partido Conservador, pero con la ayuda de las fuerzas de oposición, incluidos los whigs y la liga, Peel pudo derogar las leyes del maíz en 1846.

Norman McCord