Liebknecht, Karl (1871-1919)

Agitador socialista y fundador del Partido Comunista Alemán.

Karl Liebknecht era hijo de Wilhelm Liebknecht (1826-1900), un destacado líder del movimiento socialista desde sus inicios en la década de 1860. Karl Liebknecht estudió jurisprudencia en las universidades de Leipzig y Berlín y completó su doctorado en 1897 (Würzburg). Después de calificar como abogado en la práctica privada, Karl y su hermano, Theodor, establecieron su propio bufete de abogados, y Karl ganó renombre como un hábil defensor de los radicales políticos en juicios de alto perfil. Su papel público como político socialista comenzó cuando obtuvo un escaño en el ayuntamiento de Berlín (noviembre de 1901), y posteriormente fue elegido para el parlamento estatal prusiano (1908), una victoria notable por el hecho de que ocurrió mientras estaba en el cargo. una pena de prisión por alta traición. En 1903 y 1907 hizo campaña sin éxito por un escaño en el Reichstag en el distrito extremadamente conservador de Potsdam-Spandau-Osthavelland, pero salió victorioso allí en las elecciones de enero de 1912.

Liebknecht trató de promover la causa del socialismo haciendo hincapié en cuestiones particulares —el antimilitarismo, el movimiento juvenil, el anti- zarismo y la reforma del sufragio prusiano— y promovió rutinariamente políticas radicales inaceptables para el liderazgo socialdemócrata. En vano instó a los socialdemócratas a lanzar una lucha vigorosa contra el militarismo, incluida la difusión de propaganda en el ejército y la marina. Dirigió su antimilitarismo directamente a la juventud, especialmente como uno de los fundadores de la Internacional de Juventudes Socialistas (1907), y presentó una amplia exposición de sus argumentos en Militarismo y antimilitarismo (Militarismo y antimilitarismo, 1907). Las autoridades legales utilizaron esta publicación como base para acusar a Liebknecht de alta traición, por lo que fue juzgado (octubre de 1907), declarado culpable y condenado a dieciocho meses de detención en una fortaleza. A pesar del encarcelamiento, Liebknecht continuó sus ataques contra el zarismo y sus demandas de reforma del sufragio prusiano, defendiendo el uso de una huelga general para efectuar cambios en el sistema electoral. Independientemente de la prominencia pública de Liebknecht, sus posiciones radicales tendieron a aislarlo de los demás líderes socialdemócratas.

El estallido de la Primera Guerra Mundial (1 de agosto de 1914) enfrentó al socialismo internacional con una gran crisis. Durante años, Liebknecht había exigido que los socialistas hicieran todo lo posible para prevenir y oponerse a la guerra. Sin embargo, cuando el gobierno alemán solicitó inmediatamente fondos adicionales, la gran mayoría de los diputados socialistas apoyaron los créditos. Liebknecht y otros trece diputados argumentaron sin éxito que el partido debería rechazar cualquier acción que implicara apoyo a la guerra. Al final, sin embargo, la minoría radical también se sometió a la disciplina del partido y toda la delegación votó por los créditos de guerra (4 de agosto de 1914). No obstante, cuando los anexionistas expresaron sus objetivos expansionistas, Liebknecht y los opositores de la guerra de ideas afines formaron el Grupo Internacional, que más tarde se convirtió en la Liga Espartaquista (Spartakusbund). Incluso entonces Liebknecht se mantuvo solo, ya que emitió el único voto en contra del segundo proyecto de ley de créditos de guerra (2 de diciembre de 1914), un acto que, junto con sus discursos incendiarios, lo convirtió en anatema para la gran mayoría de los diputados socialdemócratas. Los dirigentes del partido le prohibieron hablar en nombre de la socialdemocracia y de hecho lo expulsaron de la delegación (febrero de 1915). Unos días después, el gobierno, deseando silenciarlo, reclutó a Liebknecht en el ejército, pero no quiso callar y durante el mismo año publicó La lucha de clases en la guerra (mil novecientos ochenta y dos; Lucha de clases contra la guerra), una reveladora exposición del militarismo, el capitalismo y la guerra. En febrero de 1916 Liebknecht, Rosa Luxemburg, Franz Mehring y otros miembros del Grupo Internacional fundaron la Letras de Espartaco (Letras de Espartaco) para difundir su crítica de la guerra. En una gran manifestación contra la guerra en la plaza Potsdam en Berlín la noche del 1 de mayo de 1916, Liebknecht, vestido con su uniforme militar, habló apasionadamente contra la guerra. A las pocas horas fue arrestado, juzgado por alta traición y sentenciado a prisión por un total de cuatro años y seis meses. No cumplió la condena completa, pero fue puesto en libertad el 23 de octubre de 1918.

Liebknecht se lanzó de inmediato a la confusión revolucionaria y, el 9 de noviembre de 1918, impulsiva pero ineficazmente, declaró el nacimiento de una república socialista alemana. Se negó de cualquier manera a colaborar con el gobierno provisional liderado por la mayoría socialdemócrata y le dio la espalda a todas las instituciones parlamentarias. En su lugar, pidió un gobierno basado en consejos de trabajadores y soldados, influenciados por los bolcheviques, y luego desempeñó un papel de liderazgo en la transformación de la Liga Espartaquista en el Partido Comunista Alemán (30 de diciembre de 1918-1 de enero de 1919). De acuerdo con su naturaleza impetuosa, se unió plenamente al llamamiento desacertado del 5 de enero de 1919 para una insurrección para derrocar al gobierno. En cuestión de días, el infame Freikorps de derecha reprimió brutalmente el levantamiento, y el 15 de enero Liebknecht y Luxemburgo fueron capturados, brutalmente golpeados y asesinados.

Liebknecht dejó esencialmente un legado unidimensional. La forma de su muerte lo elevó, junto con Luxemburg, al panteón de los mártires comunistas. Vladimir Lenin, Joseph Stalin y los comunistas rusos abrazaron la herencia de Liebknecht porque no contenía nada, en contraste con la de Rosa Luxemburg, que de alguna manera desafiara sus acciones o ideología. La ex República Democrática Alemana (Alemania Oriental) celebró el trabajo de Liebknecht como base sobre la que se construyó ese estado. Aunque Liebknecht escribió extensamente, la teoría no era su fortaleza. Su principal contribución a la historia del socialismo radica en su valor incuestionable como agitador y hombre de acción, ya sea en la sala del tribunal, al hablar fervientemente a multitudes y manifestantes, o dirigirse al parlamento con propuestas provocativas.