Licencias para comerciar

Las licencias para comerciar en la época colonial regulaban las "vocaciones comunes", como la hostelería, el transporte de mercancías y personas u operar un puente. En el siglo XIX, el alcance de las licencias comerciales se extendió a una variedad más amplia de ocupaciones e incluyó profesiones como la medicina y la arquitectura. La creciente preocupación después de la Guerra Civil por la regulación de las empresas llevó a muchos estados a depender de licencias para comerciar con industrias tan diversas como la fabricación de hielo y la operación de elevadores de granos. Todavía a principios de la década de 1930, la Corte Suprema de los Estados Unidos usó la cláusula del debido proceso de la Constitución para prohibir muchas regulaciones estatales, incluidas las licencias restrictivas para el comercio. Sin embargo, retrocedió en la década de 1930 y, en la década de 1970, las licencias estatales afectaron amplias áreas de la economía sin serias dudas constitucionales.

Sin embargo, el crecimiento de las grandes corporaciones debilitó la eficacia de las licencias comerciales estatales, lo que hizo que las licencias comerciales federales fueran cada vez más importantes, particularmente en áreas como banca, energía eléctrica, distribución de gas, telecomunicaciones y diversas formas de transporte interestatal. A nivel municipal, las licencias han tendido a reflejar las preocupaciones locales con el saneamiento, el comercio ordenado y la protección de los comerciantes locales de la competencia externa, en lugar de generar ingresos. En muchos estados, la concesión de licencias comerciales locales está sujeta con frecuencia a las leyes estatales y una mayor supervisión estatal.

Bibliografía

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Goldin, Claudia y Gary D. Libecap, eds. La economía regulada: una aproximación histórica a la economía política. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1994.

William TuckerDecano

ChristopherWells