Liberia, relaciones con

Liberia, relaciones con. Liberia se encuentra en la costa occidental de África y es la república más antigua del continente. El área es de aproximadamente 43,000 millas cuadradas, en su mayoría densa selva tropical. Casi toda la población es indígena, compuesta por una veintena de grupos étnicos. El dos por ciento pertenece a la élite estadounidense-liberiana, descendiente de esclavos liberados y libertos negros estadounidenses repatriados a África en el siglo XIX gracias a los esfuerzos de la Sociedad de Colonización Estadounidense.

Desde la fundación de Liberia en 1822, Estados Unidos ha mantenido una política de relativo desapego. La colonia se declaró independiente en 1847, pero Estados Unidos, envuelto en una controversia sobre la esclavitud, retuvo el reconocimiento hasta 1862. Los buques de guerra estadounidenses ayudaron ocasionalmente a los colonos liberianos en acciones policiales contra los indígenas recalcitrantes. En 1909 y 1915 el USS Chester fue enviado a rescatar a misioneros estadounidenses y funcionarios liberianos durante las rebeliones de Kru.

Relativamente próspera a mediados del siglo XIX, Liberia se sobreextendió territorialmente y disminuyó desastrosamente cuando se enfrentó a la competencia comercial y colonial europea. Los comerciantes y diplomáticos británicos y franceses redujeron el territorio liberiano en un tercio antes de que Estados Unidos aplicara silenciosamente presión alrededor de 1900 para preservar la independencia de Liberia. Alemania e incluso Polonia miraron con codicia a la república en lucha. En 1912, Liberia estaba en grave incumplimiento de los acreedores europeos y, a cambio de un préstamo de Estados Unidos, acordó aceptar funcionarios de aduanas estadounidenses y una misión militar. La fuerte inversión de Firestone Tire and Rubber Company en las plantaciones de caucho de Liberia después de 1926 alivió parcialmente las tensiones financieras. Estados Unidos suspendió las relaciones diplomáticas de 1930 a 1935 por presuntos abusos de trabajo forzoso y cooperó con las autoridades de Liberia y de la Liga de las Naciones en la investigación de los cargos. La influencia de Estados Unidos alcanzó su punto máximo durante la Segunda Guerra Mundial cuando la capital de Liberia, Monrovia, se convirtió en un importante depósito de suministros. Las exportaciones de mineral de hierro de alta calidad comenzaron a revolucionar el país en la década de 1960. La influencia y el capital europeos y asiáticos ahora compiten fuertemente con los estadounidenses.

La constitución de Liberia reproduce la forma de los Estados Unidos: una legislatura bicameral con la cámara baja distribuida de acuerdo con la población en nueve condados y cuatro territorios. Los poderes legislativo y judicial se han atrofiado y el poder se ha concentrado en el ejecutivo, especialmente bajo el presidente William VS Tubman (1944-1971). El Plan de Unificación Nacional de Tubman, que se suponía iba a cerrar la brecha entre la oligarquía y los pueblos indígenas, fue solo un éxito marginal.

Bibliografía

Chester, Edward W. Choque de titanes: África y la política exterior de Estados Unidos. Maryknoll, Nueva York: Orbis Books, 1974.

Duignan, Peter y Lewis H. Gann. Estados Unidos y África: una historia. Nueva York: Cambridge University Press, 1984.

Ronald W.Davis/ag