Li shimin (taizong)

598-649

Fundador de la dinastía tang

Gran Monarca. Li Shimin, o Taizong, ha sido considerado como uno de los más grandes monarcas de la historia de China, aunque obtuvo el trono asesinando a su hermano y obligando a su padre, también llamado Taizong, a dimitir. Li, fundador de la dinastía Tang (618-907), empleó una sucesión de ministros capaces, que llegaron a personificar la relación ideal entre un emperador y sus consejeros. Conservando muchas características del gobierno de su padre, se interesó personalmente en las carreras de los funcionarios regionales y envió comisionados para verificar la calidad de su trabajo.

Clan Imperial. Li empleó a algunas personas en la corte de áreas distintas a su natal Noroeste, pero su gobierno permaneció en manos de aristócratas del Nordeste, identificados como semibárbaros. Durante su administración, la distancia entre el emperador y la gente común comenzó a aumentar. Un ejemplo de esta tendencia fue el intento de Li de crear la superioridad de la línea imperial sobre la de las cuatro categorías de clanes, las familias principales del noreste. Ordenó que se compilara una genealogía para definir la importancia de varias familias en todo el imperio, y luego rechazó el primer borrador del documento en un esfuerzo por degradar uno de los grandes linajes de Hebei. En 638 se publicó una genealogía nacional revisada, que mostraba al clan Li en una posición preeminente.

Guerras extranjeras. En asuntos exteriores, Li siguió una política fuerte, expansiva y agresiva, iniciando una extraordinaria expansión del poder chino en Asia Central. Con la ayuda de los turcos orientales, Li dividió con éxito a los turcos occidentales y restauró la influencia china en las regiones occidentales como lo hizo la dinastía Han (206 a. C.-220 d. C.). Las campañas militares de 647 redujeron a los turcos occidentales a vasallos de la corte Tang y avanzaron el imperio hasta las fronteras de Persia. Al mismo tiempo, Li envió expediciones punitivas contra Corea, que una vez había sido parte del imperio Han y ahora era un afluente del Tang. El trono de Koguryo fue derrocado en 640, y el nuevo gobernante llegó a representar una amenaza para el reino de Silla en el sur de Corea, el fiel tributario de Tang. La amenaza de una Corea unificada animó a Li a actuar y en el 645 invadió Koguryo. La expedición avanzó lentamente y tuvo que retirarse debido al severo clima invernal. Una campaña similar fracasó en Corea en 646. Li planeó lanzar una campaña aún mayor en 649, pero murió antes de que pudiera realizarse. En última instancia, Li empujó el poder chino más hacia el oeste que la dinastía Han y con el poder Tang expandido a las montañas de Pamir (en la actual Tayikistán), el comercio floreció.

Vida religiosa. Li, como aquellos emperadores de la dinastía Sui (589-618), se basó en la religión para legitimar su reinado. En 629 ordenó la construcción de siete monasterios donde se ofrecerían oraciones por las almas de los soldados muertos en combate. Posteriormente aprobó medidas para controlar la corrupción en la iglesia budista. En 637 emitió un edicto criticando la posición destacada que había ocupado el budismo y ordenó que el clero taoísta tuviera prioridad sobre el clero budista. Ese mismo año se promulgó un código legal, que incluía una sección que regulaba a los monjes budistas y restringía su participación en asuntos seculares. Tuvo cuidado de no aislar a los budistas, pero, al igual que sus predecesores, trató de mantener bajo control al establecimiento budista. Dado que los emperadores Tang afirmaron descender de Lao Zi, fundador del taoísmo, Li también favoreció esa religión. Por ejemplo, ordenó a Xuanzang, un famoso budista, que tradujera las palabras de los taoístas. Daodejing al sánscrito para beneficiar a los budistas indios. Este texto se incluyó en los exámenes de la función pública, que fue un bastión importante de la influencia confuciana. En contraste con las dinastías anteriores, Li enfatizó pocos ritos centrados en sus propios antepasados ​​y le gustaban los rituales más públicos realizados por el emperador por el bien de todos.

Educación. Li creó un sistema de escuelas y colegios estatales, uno de los cuales estaba reservado para los niños de la familia imperial y los funcionarios de alto rango. Muchos estudiantes vinieron a estudiar a Chang'an, y el estado patrocinó una variedad de proyectos académicos, en particular la redacción de las historias del imperio, que sirvieron para legitimar la sucesión de la dinastía Tang. Los exámenes se llevaron a cabo con regularidad. La gran mayoría de funcionarios seguía procediendo de los grandes clanes, pero los que habían superado alguno de los exámenes literarios podían ocupar los puestos más altos.

Últimos años. En sus últimos años, Li se sintió decepcionado con sus hijos y herederos. El príncipe heredero se obsesionó tanto con las formas nómadas que vivió en una yurta y luego fue depuesto. El hijo favorito del emperador estaba demasiado involucrado en las maquinaciones sobre la sucesión como para ser confiable. Al final, la sucesión fue para un joven príncipe débil que, después de la muerte de Li, se convirtió en el emperador Gaozong.