Leyes electorales

Leyes electorales. Las leyes electorales regulan quién vota, cuándo y cómo votan, por quién pueden votar, cómo se llevan a cabo las campañas y cómo se registran, cuentan y asignan los votos. La Decimoquinta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos (1870) prohíbe la discriminación por motivos de raza y la Decimonovena (1920) por motivos de género. El Congreso ha establecido fechas uniformes para las elecciones legislativas, senatoriales y presidenciales, y exige que todos los miembros del Congreso sean elegidos de distritos uninominales contiguos. En tres leyes federales importantes, la Ley Tillman (1907), la Ley de Campañas Electorales Federales (1971, 1974) y la Ley McCain-Feingold (2002), el Congreso buscó reducir el fraude y frenar la influencia de grupos de interés ricos. Las lagunas en estas leyes, a menudo creadas o ampliadas por decisiones judiciales, han reducido su eficacia. Por el contrario, la Ley de Derechos Electorales de 1965, inspirada por el movimiento de derechos civiles e impulsada en el Congreso por el presidente Lyndon B. Johnson, eliminó rápidamente la discriminación racial restante en las calificaciones para votar y redujo gradualmente la discriminación en prácticas electorales como la redistribución de distritos. Sin embargo, las decisiones de la Corte Suprema en la década de 1990 socavaron severamente la ley y amenazaron su constitucionalidad.

La mayoría de las elecciones se llevan a cabo a nivel estatal y local, y la mayoría de las leyes electorales son aprobadas por los gobiernos estatales y locales. Los estadounidenses eligen más funcionarios, en más momentos diferentes, en más distritos superpuestos y con papeletas más complicadas que los ciudadanos de cualquier otro país. Durante un siglo, la mayoría de los funcionarios municipales han participado en contiendas no partidistas celebradas en momentos diferentes a los de las elecciones nacionales para llamar la atención sobre los problemas locales. Los estados y municipios regulan las finanzas de las campañas con límites de gastos y contribuciones y requisitos de publicidad muy variables, y algunos proporcionan subsidios públicos a las campañas. Los partidos eligen candidatos en convenciones o primarias cerradas, donde solo los miembros registrados del partido pueden votar, o en primarias abiertas, donde cualquier ciudadano puede elegir a los nominados de un partido. Desde 1990, muchos gobiernos estatales y locales han adoptado límites de dos o tres mandatos como máximo que cualquiera puede servir en una oficina en particular. En muchos estados, particularmente en Occidente, los ciudadanos comenzaron a principios del siglo XX a votar directamente sobre temas a través de iniciativas o referendos.

En las elecciones presidenciales de noviembre de 2000, los formularios de votación confusos, las papeletas físicamente defectuosas y las vagas leyes de recuento en Florida, así como la intervención sin precedentes de una mayoría de 5-4 de la Corte Suprema de EE. UU., Le costaron al ganador del voto popular, Al Gore , la presidencia y recordó a la nación cuán importantes son los matices de la ley electoral.

Bibliografía

Issacharoff, Samuel, Pamela S. Karlan y Richard H. Pildes. La ley de la democracia: estructura jurídica del proceso político. Westbury, Nueva York: Foundation Press, 1998.

Lowenstein, Daniel Hays y Richard L. Hasen. Ley electoral: Casos y materiales. 2d ed. Durham, NC: Carolina Academic Press, 2001.

J. MorganKousser