Leyes e impuestos suntuarios, colonial

Leyes e impuestos suntuarios, colonial. El término "leyes suntuarias" usualmente se refiere a las regulaciones de comida, vestimenta, moral, diversiones, asistencia a la iglesia y observancia del sábado. Existían leyes suntuarias en todas las colonias. Incluían estatutos coloniales generales, regulaciones locales, aplicaciones del derecho consuetudinario a situaciones locales y costumbres fijas de la gente en diferentes colonias. La costumbre y la práctica formaban parte de las leyes totales de una comunidad tanto como los estatutos formales, aunque su aplicación era diferente.

Las leyes azules de Connecticut eran las más conocidas de las leyes suntuarias. Fueron compilados originalmente por el clérigo lealista y anglicano Samuel A. Peters y publicados en Inglaterra en su Historia general de Connecticut (1781). Durante muchos años, la gente aceptó o denunció este relato del código colonial de Connecticut. En 1898 Walter F. Prince publicó en el Informe de la Asociación Histórica Estadounidense de 1898, un análisis detallado de las leyes de Peters basado en una cuidadosa investigación. Descubrió que la mitad existía en New Haven y más de las cuatro quintas partes existían en una o más de las colonias de Nueva Inglaterra. Otros, sin embargo, fueron invenciones, exageraciones, malentendidos o el resultado de copiar de otros escritores erróneos sobre la historia de Nueva Inglaterra.

En diferentes épocas y lugares predominaron diferentes tipos de leyes suntuarias. Algunas leyes prohibían el uso de adornos de oro, encajes, cintas para sombreros, volantes, sedas y materiales similares cuando la posición en la vida de uno no justificaba ropa tan cara. Estos fueron más comunes durante el siglo XVII y prevalecieron en muchas colonias. En 1621, por ejemplo, las autoridades enviaron directivas a Virginia reservando a los miembros del consejo el derecho a usar ropa fina. Massachusetts también tenía leyes muy detalladas que regulaban la vestimenta. Muchas colonias hicieron cumplir tales leyes mediante una multa, aunque en Massachusetts el usuario podría tener su tasación tasada elevada a £ 300 además de una multa. Las leyes contra la inmoralidad sexual también fueron similares en todas las colonias, aunque en las colonias del sur se dirigieron particularmente contra las relaciones entre blancos y negros.

Las leyes suntuarias más extendidas regían la vida religiosa. Las leyes contra la violación del sábado eran comunes a todas las colonias, y la mayoría de las colonias obligaban a asistir a la iglesia por ley. La aplicación fue probablemente más estricta en Nueva Inglaterra que en otros lugares, principalmente debido a la estructura de gobierno en cada ciudad, que dependía de la cooperación entre las autoridades eclesiásticas y seculares para hacer cumplir las regulaciones tanto religiosas como civiles. Mientras que la mayoría de las colonias cobraron impuestos a los residentes para mantener a la iglesia local y a su ministro, las colonias de Nueva Inglaterra (excepto Rhode Island) fueron aún más lejos para regular la vida religiosa al prescribir la uniformidad doctrinal por ley. En el siglo XVII, Massachusetts castigó a los cuáqueros y los expulsó de la colonia, y cuatro fueron ahorcados por persistente retorno. Las autoridades también castigaron a los bautistas con palizas y encarcelamiento, y muchas supuestas brujas fueron condenadas a prisión o ahorcamiento en la segunda mitad del siglo XVII. Sin embargo, con toda esta reputación de dureza, había muchas menos penas de muerte previstas por la ley en Nueva Inglaterra que en los estatutos ingleses de la misma época. Además, después de la implementación de la tolerancia religiosa después de la Revolución Gloriosa (1688), incluso los colonos más estrictos ya no pudieron prohibir a otros grupos religiosos entre ellos.

Bibliografía

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Hoffer, Peter Charles. Derecho y pueblo en la América colonial. Baltimore: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 1998.

OMDickerson/sb