Leyes de libertad personal

Leyes de libertad personal. Las leyes federales de 1793 y 1850 permitieron el arresto y remoción de presuntos esclavos fugitivos con solo evidencia mínima presentada por el amo o el agente del amo alegando a una persona como fugitiva. Muchos estados del norte adoptaron varias leyes, generalmente conocidas como "leyes de libertad personal", que fueron diseñadas para prevenir el secuestro de negros libres, así como para proporcionar un proceso justo para el regreso de fugitivos reales. El secuestro de varios niños negros libres en Filadelfia, algunos de los cuales nunca fueron devueltos a sus familias, condujo a la aprobación de la ley de 1826 en Pensilvania. La mayoría de las leyes estatales tempranas requerían evidencia más clara de que la persona arrestada era en realidad un esclavo fugitivo. Las leyes también otorgaron a los presuntos prófugos mayores derechos procesales. La ley de Pensilvania de 1826, por ejemplo, requería que cualquiera que sacara a un negro del estado como esclavo fugitivo primero obtuviera un certificado de expulsión de un juez estatal, juez de paz o concejal. Otras leyes, como la ley de Vermont de 1840, garantizaban específicamente que un presunto fugitivo tuviera un juicio por jurado. Si bien estas leyes brindaban protección a los negros libres y derechos procesales para los fugitivos reales, también contenían lenguaje y disposiciones que permitían a los demandantes acudir a los estados para hacer cumplir la ley de esclavos fugitivos. Bajo estas leyes, por ejemplo, los funcionarios estatales podrían emitir órdenes de arresto para los fugitivos y encarcelarlos durante un juicio para determinar su estado.

In Prigg contra el Commonwealth de Pensilvania (1842), el juez Joseph Story de la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inconstitucional cualquier ley estatal que ralentizara el proceso de expulsión o interfiriera de alguna manera con el regreso de esclavos fugitivos. Historia afirmada:

No tenemos la menor vacilación en sostener que, en virtud y en virtud de la Constitución, el dueño de un esclavo está revestido de total autoridad, en todos los estados de la Unión, para apoderarse y recuperar a su esclavo, siempre que pueda hacerlo sin cualquier quebrantamiento del orden público o cualquier violencia ilegal. En este sentido, y en esta medida, puede decirse propiamente que esta cláusula de la Constitución se ejecuta; y no requerir ayuda de la legislación, estatal o nacional.

Tras esta decisión, algunos estados del norte adoptaron nuevas leyes de libertad personal, retirando todo su apoyo a la aplicación de las Leyes de esclavos fugitivos. Según estas leyes, a los agentes estatales se les prohibía ayudar a hacer cumplir la ley, y las instalaciones estatales, como las cárceles, estaban cerradas a los cazadores de esclavos.

Parcialmente en respuesta a estas nuevas leyes de libertad personal, el Congreso aprobó la Ley de esclavos fugitivos de 1850. Esta ley creó un mecanismo para la aplicación nacional, incluido, si es necesario, el uso de alguaciles estadounidenses, milicias estatales y tropas federales para devolver esclavos fugitivos a sus amos. Al menos nueve estados respondieron a esta ley con nuevas leyes de libertad personal, cerrando las instalaciones estatales a los cazadores de esclavos y negando cualquier apoyo estatal o local para el retorno de esclavos fugitivos. Estas leyes ayudaron a socavar la efectividad de la nueva ley.

Bibliografía

Morris, Thomas D. Todos los hombres libres: las leyes de libertad personal del norte, 1780–1861. Baltimore: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 1974.

paulFinkelman