Leyendas urbanas

Una leyenda urbana es una historia, transmitida de persona a persona, sobre un evento que se dice que realmente ocurrió. La historia está redactada en términos creíbles, pero el final suele ser espantoso, impactante o gracioso. Por definición, las leyendas urbanas son falsas, ya sea completamente inventadas o basadas en hechos reales, pero muy exageradas o distorsionadas.

El término "leyenda urbana" se ha utilizado solo desde la década de 1930, pero el fenómeno probablemente ha existido desde que existe la sociedad humana. La gente tiende a creer y a transmitir historias que son razonables, interesantes y que tienen razón. Los expertos en folclore que estudian las leyendas urbanas dicen que los relatos generalmente provienen de una fuente creíble (un amigo, familiar o compañero de trabajo), tienen una forma narrativa (una historia con personajes y una trama) y contienen elementos de humor, precaución u horror. .

Uno de los tipos más comunes de leyendas urbanas es el cuento con moraleja, como el relato de un hombre que toma una copa en un bar con una mujer extraña y se despierta en una habitación de hotel, solo, sin uno de sus riñones. Similar a esta es la historia de la contaminación, como el mito ampliamente conocido sobre alguien que muerde un trozo de pollo frito de comida rápida, solo para encontrar un cadáver de rata debajo del empanado. Este tipo de historias son advertencias apenas disfrazadas. Tienden a reflejar las ansiedades comunes en una sociedad: miedo a los extraños, desconfianza en comida rápida (ver la entrada bajo 1920 — Comida y bebida en el volumen 2), preocupación por la violencia de las pandillas, etc.

Desarrollo de la Internet (ver la entrada en 1990 — The Way We Lived en el volumen 5) ha empeorado el problema de las leyendas urbanas, pero también ofrece una cura. El acceso a Internet permite que cualquiera pueda transmitir una leyenda urbana muy rápidamente a un gran número de personas, ya sea a través de un grupo de noticias, una sala de chat, un tablón de anuncios, un sitio web o e-mail (ver la entrada en 1990 — The Way We Lived en el volumen 5). Por lo tanto, una historia engañosa o un rumor malicioso pueden difundirse amplia y rápidamente. Sin embargo, Internet también permite el desarrollo de sitios web que recopilan leyendas urbanas actuales y las identifican como tales. Existen varios sitios de este tipo, que permiten a cualquiera comprobar si la última "historia extraña" es un hecho u otra leyenda urbana.

—Justin Gustainis

Para más información

Brunvald, Jan Harold. Demasiado bueno para ser verdad: el colosal libro de UrbanLeyendas. Nueva York: WW Norton, 2001.

Craughwell, Thomas J. El bebé en el techo del coche y 222 más urbanoLeyendas. Nueva York: Black Dog y Leventhal Publishers, 2000.

Heimbaugh, Jason R. Archivo de AFU & Urban Legends.http://www.urbanlegends.com/ (accedido a abril 4, 2002).

Mikkelson, Barbara y David P. Mikkelson. Referencia de Urban LegendsPáginas.http://www.snopes2.com/ (accedido a abril 4, 2002).

Toropov, Brandon. La guía completa para idiotas de leyendas urbanas. Indianápolis: Alpha Books, 2001.

Centro de Investigación Urban Legends.http://www.ulrc.com.au/ (accedido a abril 4, 2002).

Williams, John. El costo del engaño: la seducción de los mitos modernos y las leyendas urbanas. Nashville: Broadman y Holman Publishers, 2001.