Ley salica

Códigos legales germánicos. De los muchos códigos legales y tradiciones germánicos que fueron transmitidos por las tribus bárbaras que invadieron el Imperio Romano, pocos tenían un gran significado, excepto para aquellos curiosos que los recopilaron casi exclusivamente por interés anticuario. La única excepción a ese caso puede ser la Lex Salica, o leyes de los francos salianos. Estos estatutos son importantes no por lo que incluyeron en cuanto a cuestiones legales, sino por lo que excluyeron en cuanto a quién era apto para gobernar.

Costumbres y tradiciones antiguas. La primera versión codificada del Lex Salica probablemente fue emitida por Clovis a principios del siglo VI para uso de sus jueces merovingios. Aunque escrito en latín en ese momento, sin duda se formuló a partir de transmisiones orales de antiguas costumbres y tradiciones francas. En tiempos de Charle-

Derecho Justiniano y Romano

Una vez que Justiniano aseguró su trono como emperador del Imperio Bizantino en 527, centró su atención en la reforma de los asuntos domésticos. El principal de ellos fue la codificación de las diversas leyes sobre las que se construyó el sistema de justicia del imperio. El derecho romano, como se llamaba genéricamente a estas leyes, había existido en muchas formas durante muchos siglos. Los emperadores y senados habían emitido instrucciones legales desde los primeros días de la antigüedad tardía, pocas de las cuales se habían publicado o catalogado sistemáticamente. Además, con frecuencia se han emitido opiniones judiciales sobre estas leyes, muchas de las cuales son contradictorias e inaccesibles. Cuando se intentaron colectas legales, por ejemplo, dos en los siglos III y IV, se cuestionó su utilidad. Por último, los primeros intentos imperiales de corregir la situación, principalmente por parte de Valienten 111 en el oeste y Teodosio II en el reparto, sólo habían tenido éxito parcialmente, sus comisiones sofocadas por montones de burocracia. En resumen, en la época de Justiniano, la administración de justicia sistemática dentro del Imperio bizantino era prácticamente imposible.

En el primer año de su reinado, Justiniano nombró una comisión para producir un nuevo código legal imperial que podría llegar a ser estándar en todo el Imperio. Estaba compuesto por diez expertos legales bajo el liderazgo de un cuestor, o director legal, y debía tener en cuenta todas las colecciones de leyes anteriores, así como las leyes nuevas y no recopiladas emitidas más recientemente. Debían sistematizar todas estas leyes y hacerlas más simples. Trabajaron rápidamente y después de poco más de un año produjeron el Codex Justiniano. Tras este éxito, una nueva comisión de dieciséis juristas se reunió para recopilar, coordinar y codificar todas las opiniones legales que habían existido en el Imperio Romano y después. A través de más de dos mil obras que comprenden unos tres millones de líneas de derecho, esta comisión en menos de tres años publicó el Digerir. Este último esfuerzo fue extraordinario, sumando más de cincuenta libros de opinión jurídica “definitiva”.

El Códice del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Digerir sería complementado y reelaborado durante todo el reinado de Justiniano. Inicialmente, estos textos legales se escribieron en latín, pero rápidamente se hicieron traducciones al griego, y con la misma rapidez se enviaron por todo el Imperio y fueron llevados por los ejércitos bizantinos conquistadores. En poco tiempo, el derecho romano se había establecido una vez más en todo el antiguo Imperio Romano. A pesar de los cambios en los límites que se producirían en los años posteriores a la muerte de Justiniano en 565, la ley romana de su Códice e Digerir permanecería en vigor durante todo el período medieval y en las épocas moderna y moderna. De hecho, es sobre estas codificaciones tempranas del derecho y la opinión jurídica en las que se basa gran parte del derecho moderno.

Fuente: JAS Evans, La era de Justiniano: las circunstancias del poder imperial (Nueva York: Routledge, 1996).

magne se consideraba obsoleto, conservado y estudiado sólo por su interés anticuario.

Renacimiento. Sin embargo, en 1328 se volvió a recordar la Ley Sálica, y sus disposiciones crearon una situación que finalmente pudo haber provocado la Guerra de los Cien Años (1337-1453). La parte de la Ley Sálica que se puso en uso fue su Ley de Sucesión, que sugería que las mujeres no podían heredar propiedades ni suceder al trono; tampoco se podía transmitir la herencia a través de una mujer. Cuando Carlos IV murió en 1328, fue el último heredero directo al trono de su abuelo, el rey Felipe III de Francia. El único nieto que quedaba era el rey de Inglaterra, Eduardo III, heredero del trono francés a través de su madre, Isabel, hija del rey Felipe IV y hermana de Carlos IV. Sin embargo, en lugar de otorgar este trono a Eduardo, los nobles franceses eligieron a su primo Felipe VI de Valois como nuevo rey. Ellos determinaron consultando a la Ley Sálica que debido a que la herencia de Eduardo era a través de una mujer, Felipe VI, el hijo del hermano de Felipe IV, tenía más derecho al trono francés. En 1337, cuando Eduardo III inició un conflicto militar con Francia, la principal razón que sugirió para luchar en la guerra fue recuperar la corona que sentía que le habían robado injustamente.