Ley federal de impuestos al desempleo (1939)

Ellen P. April

La Ley Federal de Impuestos al Desempleo (FUTA) (PL 76-379) surgió de la experiencia del país durante la Gran Depresión. Para 1932, el 25 por ciento de los trabajadores en los Estados Unidos estaban desempleados. En su mensaje presidencial del 8 de junio de 1934, el presidente Franklin D. Roosevelt declaró que el pueblo estadounidense quería "alguna salvaguardia contra las desgracias que no pueden eliminarse por completo en este mundo nuestro creado por el hombre". En el verano de 1934, el presidente Roosevelt creó el Comité de Seguridad Económica para redactar una legislación que ayudaría a aliviar el dolor de la Gran Depresión y a prepararse para futuras recesiones económicas.

Los miembros del comité dieron la máxima prioridad al establecimiento de algún tipo de seguro de desempleo. Creían que los trabajadores desempleados involuntariamente se habían ganado el derecho a un reemplazo salarial temporal y parcial. Un programa de reemplazo de salarios no solo evitaría la necesidad de asistencia social, sino que también mantendría el poder adquisitivo de los trabajadores y, por lo tanto, estabilizaría y estimularía la economía durante las recesiones. Secciones de la Ley de Seguridad Social de 1935 crearon tal programa, y ​​la Ley Federal de Impuestos al Desempleo de 1939 estableció el marco para un esquema conjunto estatal y federal de seguro de desempleo como se establece en la ley de 1935.

Características del acto

FUTA aplica un impuesto nacional uniforme a los "empleadores" sobre ciertos "salarios" pagados a las personas con respecto al "empleo". Desde el momento de la promulgación, la definición de estos términos ha excluido de la cobertura a un gran número de trabajadores agrícolas y domésticos. Como se promulgó originalmente, FUTA se aplicaba solo a empleadores de ocho o más personas. Ahora se aplica a los empleadores que pagan al menos $ 1,500 en salarios en cualquier trimestre calendario o que tienen al menos un empleado en un día determinado en cada una de las veinte semanas calendario diferentes.

Tanto como se promulgó originalmente como bajo la ley actual, FUTA establece que, si un estado tiene una ley estatal de desempleo que satisface ciertos requisitos, un empleador puede reclamar un crédito del 90 por ciento contra el impuesto federal que de otro modo se adeudaría por contribuciones al fondo estatal. El gobierno federal también otorga subvenciones al estado para los costos administrativos de cualquier programa calificado. Para que los empleadores sean elegibles para el crédito y para que los estados califiquen para el dinero federal para cubrir los costos administrativos, la ley federal requiere que (1) el dinero de cualquier fondo estatal vaya a un fondo central controlado por el gobierno federal, (2) dinero de el fondo se gastará únicamente en compensación por desempleo, (3) una cuenta estatal de cómo gasta el dinero, y (4) el estado proporciona ciertos procedimientos de debido proceso en la administración del fondo. Los cincuenta estados, el Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes tienen programas de desempleo que satisfacen estos requisitos.

EL SISTEMA FEDERAL-ESTATAL

Sujeto a los requisitos federales relativamente mínimos, los estados han tenido amplia discreción en sus leyes de compensación por desempleo. Cada estado determina su propia tasa de compensación, los períodos de espera antes de que la compensación esté disponible para el trabajador desempleado y la duración máxima de los beneficios. Los estados varían ampliamente en los beneficios que brindan. Por lo general, los programas estatales brindan hasta veintiséis semanas de beneficios y reemplazan en promedio el 38 por ciento de los salarios anteriores inmediatos de un trabajador. La elegibilidad estatal generalmente depende de la cantidad de ingresos de un empleo reciente, así como de la capacidad y voluntad demostradas del trabajador para buscar y aceptar un empleo adecuado.

En el momento en que se promulgó FUTA, los defensores del seguro de desempleo creían que era necesario un sistema nacional. Sin un sistema nacional, argumentaron, ningún estado promulgaría un esquema de desempleo porque cada estado temía competir con estados que no imponían tal carga a los empleadores. Aunque algunos proponentes argumentaron que el gobierno federal debería establecer el nivel y la duración de los beneficios por desempleo, el programa, tal como se promulgó, involucró tanto el control estatal como federal. Este control conjunto se diseñó para permitir que el plan fuera aprobado por el Congreso y resistir el escrutinio constitucional. En dos casos de 1937 que involucraron cinco a cuatro votos, Steward Machine Co. v. Davis e Carmichael contra Southern Coal & Coke Co., la Corte Suprema confirmó el sistema conjunto federal-estatal de desempleo. La Corte rechazó el argumento de que el incentivo federal para la participación estatal a través del crédito del 90 por ciento coaccionó a los estados en violación de la garantía constitucional de autonomía estatal.

Cambios en el acto

El Congreso ha realizado varios cambios en el sistema de desempleo desde su promulgación. Además del beneficio básico federal-estatal, el sistema actual de compensación por desempleo incluye un programa de beneficios extendidos, financiado la mitad por el gobierno federal y la otra mitad por los gobiernos estatales. El programa de beneficios extendidos, que se promulgó por primera vez en 1970 y se revisó sustancialmente en 1981, proporciona semanas adicionales de beneficios a los trabajadores desempleados en estados particulares donde el desempleo ha empeorado dramáticamente. Además, en tiempos de recesión nacional, el gobierno federal históricamente ha proporcionado fondos para semanas adicionales de beneficios en todos los estados. Por ejemplo, el gobierno federal lo hizo en marzo de 2002 en el marco de un programa llamado Compensación por desempleo de emergencia temporal. Estas semanas adicionales de beneficios se financian en su totalidad con fondos del impuesto federal para el desempleo, sin contribución de fondos estatales. Los fondos federales también están disponibles para hacer préstamos a fondos de desempleo estatales insolventes. Según la Ley Reed de 1954, las transferencias se realizan a los fondos de desempleo estatales cuando el saldo del fondo de desempleo federal alcanza un cierto nivel alto. Desde 1986, los beneficios por desempleo están sujetos en su totalidad al impuesto federal sobre la renta.

El Congreso ha ajustado de vez en cuando tanto la tasa de impuestos como el monto de los salarios sujetos a las contribuciones FUTA. La base salarial imponible se fijó en $ 3,000 en 1939, aumentada a $ 4,200 en 1972, $ 6000 en 1978 y $ 7,000 en 1983. La tasa impositiva efectiva (después del crédito por impuestos estatales de desempleo) comenzó en 0.3 por ciento en 1939 y se elevó a 0.8 por ciento en 1983. Esta tasa de 0.8 por ciento incluye una sobretasa del 0.2 por ciento promulgada por el Congreso en 1976. La sobretasa, extendida varias veces, fue extendida hasta 2007 por la Ley de Alivio del Contribuyente de 1997. Se pueden esperar cambios adicionales.