Ley de tenencia del cargo

Ley de tenencia del cargo (1867) Este estatuto resultó del temor por parte de los republicanos del Congreso de que el presidente Andrew Johnson, en el curso de una amarga disputa sobre la política de Reconstrucción, haría destituciones radicales de los funcionarios federales y los reemplazaría por demócratas. La ley buscaba proteger a los funcionarios designados con el consentimiento del Senado "hasta que un sucesor haya sido designado y debidamente calificado de la misma manera". Los funcionarios del gabinete debían permanecer en sus puestos "durante y durante el mandato del Presidente por quien pudieran haber sido nombrados, y durante un mes a partir de entonces".

La última disposición pareció proteger al secretario de Guerra Edwin M. Stanton, quien se había aliado con la posición del Congreso sobre Reconstrucción. Dado que el Ejército de los Estados Unidos era la principal agencia de aplicación de la política federal en el sur, el control del ejército, a través del Departamento de Guerra, era vital tanto para Johnson como para el Congreso. Johnson vetó la medida por inconstitucional; El Congreso anuló el veto el 2 de marzo de 1867.

En febrero de 1868, Johnson pareció violar la ley al destituir a Stanton. La Cámara de Representantes acusó a Johnson, citando su violación de la Ley de Tenencia en el cargo como una de las razones. En el juicio, el equipo de defensa del presidente planteó serias dudas sobre la constitucionalidad del estatuto. También plantearon dudas de que incluso se aplicara a Stanton, quien no había sido designado por Johnson sino por Abraham Lincoln. Estas dudas, junto con otras consideraciones, hicieron que suficientes senadores votaran como no culpables que Johnson escapó de la condena por un solo voto. Los esfuerzos para derogar la ley comenzaron en 1869 y tuvieron éxito en 1887. En 1926, la Corte Suprema, revisando el poder de destitución presidencial en Myers v. Estados Unidos, declaró inconstitucional la Ley de Tenencia de la Oficina y sucesora de 1876.
[Véase también Comandante en Jefe, Presidente as.]

Bibliografía

James E. Sefton, Ejército y reconstrucción de los Estados Unidos, 1865–1877, 1967.
Hans L. Trefousse, Andrew Johnson: una biografía, 1989.

James E. Sefton