Ley de tarifas de Underwood

El Congreso aprobó la Ley de Tarifas de Underwood en 1913. Su propósito era reducir los impuestos sobre los productos manufacturados y semielaborados y eliminar los aranceles sobre la mayoría de las materias primas. Para compensar la pérdida de ingresos, la ley también gravó un impuesto sobre la renta gradual (legalizado por la ratificación de la Decimosexta Enmienda a principios de ese año) a los residentes de EE. UU.

Los aranceles protectores habían sido objeto de debate político desde que se aprobaron por primera vez en 1828. Después de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865), la controversia sobre los aranceles se había vuelto partidista, y los republicanos, en su mayor parte, los favorecían, mantenían los aranceles favorables. a la industria estadounidense, y los demócratas creían lo contrario. Las administraciones republicanas durante la década de 1890 elevaron los aranceles a niveles sin precedentes: la Ley de Tarifas de McKinley de 1890 fue seguida por la Ley de Tarifas de Dingley, que elevó los aranceles hasta un 57 por ciento y provocó un aumento del costo de vida. Alrededor del cambio de siglo, sin embargo, los republicanos también comenzaron a apoyar la oposición a los aranceles altos. Como resultado, las tarifas se redujeron un poco por la Ley de Tarifas Payne-Aldrich de 1909, pero los precios se mantuvieron artificialmente altos y los demócratas continuaron presionando por una reducción de los aranceles.

La elección de 1912 resultó ser un punto de inflexión para los demócratas: Woodrow Wilson (1856-1924) fue elegido para el cargo y el partido ganó el control del Congreso. En 1913 Wilson apoyó la Ley de Tarifas de Underwood, recortando o eliminando las tarifas. La legislación, patrocinada por el Representante Oscar Underwood (1862-1929), fue aprobada por ambas cámaras del Congreso. Los aranceles reducidos alentaron la importación de materiales extranjeros y bienes manufacturados, y los precios de los bienes bajaron. El gobierno federal ahora recauda menos ingresos en aranceles sobre bienes extranjeros.

Para compensar el efecto de menos ingresos por aranceles, el gobierno gravó un impuesto sobre la renta por primera vez. Los ingresos de menos de $ 4000 por año estaban exentos por la ley Underwood, por lo que casi todos los trabajadores de fábricas y agricultores no estaban obligados a pagar los impuestos. Aquellos que ganaban más de $ 4000 pero menos de $ 20,000 pagaban un impuesto del uno por ciento. Las tasas subieron a partir de ahí, pero el impuesto más alto seguía siendo solo un escaso seis por ciento, sobre ganancias que superaban los $ 500,000.

El efecto del arancel Underwood sobre el comercio exterior y los precios fue limitado: la Primera Guerra Mundial (1914-1918) comenzó el año siguiente, reduciendo las importaciones. Los aranceles protectores volvieron a ser un problema a principios de la década de 1920, con la Ley de Tarifas de Emergencia (1921) y la Ley de Tarifas de Fordney-McCumber (1922), que elevó los aranceles una vez más y otorgó al presidente autoridad para aumentar y disminuir los aranceles aduaneros.