Ley de sustancias controladas (1970)

Steven Harmon Wilson

Extracto de la Ley de Sustancias Controladas

... Muchas de las drogas incluidas ... tienen un propósito médico legítimo y útil y son necesarias para mantener la salud y el bienestar general del pueblo estadounidense ... [aún] importación, fabricación, distribución y posesión ilegal y uso indebido de sustancias controladas tienen un efecto sustancial y perjudicial sobre la salud y el bienestar general del pueblo estadounidense ...

La Ley de Sustancias Controladas (CSA) de 1970 (PL 91-513, 84 Stat. 1242) es el nombre común del Título II de la Ley de Prevención y Control Integral del Abuso de Drogas de 1970. La Ley Integral buscaba aclarar los objetivos generales de las leyes federales control de drogas peligrosas actualizando o reemplazando muchas leyes dispares. También en pos de este objetivo, la CSA intentó establecer penas lógicas y consistentes para las infracciones penales, principalmente eliminando lo que muchos observadores preocupados consideraban una sentencia obligatoria indebidamente severa.

Historia de la regulación de medicamentos

El Congreso regula la importación y fabricación de medicamentos desde principios del siglo XX. Las sanciones penales por posesión no autorizada de drogas comenzaron con la Ley de Narcóticos de 1900 (la Ley Harrison). En 1914, la Enmienda Boggs instituyó sentencias mínimas obligatorias y eliminó la libertad condicional o la libertad condicional después de la primera infracción. La Ley de Control de Estupefacientes de 1951, conocida como Ley Daniel, aumentó los mínimos.

El aumento en el uso de drogas durante la década de 1960 resultó en numerosas condenas largas y llevó al gobierno federal a reexaminar su enfoque punitivo. En 1965, el Congreso promulgó las Enmiendas al Control del Abuso de Drogas (DACA). DACA estableció una Oficina de Control del Abuso de Drogas (BDAC) dentro del Departamento de Salud, Educación y Bienestar (HEW, más tarde Salud y Servicios Humanos). La ley creó penas por delitos menores (es decir, en términos generales, una pena de no más de un año de prisión y / o una multa) por la fabricación y venta ilegal de ciertos depresores, estimulantes, alucinógenos y otras drogas que no estaban cubiertas por la ley Harrison. Ley y sus modificaciones. El HEW adquirió así la responsabilidad de frenar el abuso de la droga "psicodélica" recientemente prohibida llamada LSD. La Oficina Federal de Narcóticos (FBN, una agencia del Departamento del Tesoro) retuvo la autoridad sobre muchas otras drogas, incluida la heroína, la cocaína y la marihuana.

Muchos aplaudieron la aparición de un enfoque multifacético del problema de las drogas. Pero aquellos que estaban comprometidos con el modelo de justicia penal de lucha contra las drogas (en general, favoreciendo los beneficios para la sociedad del castigo estricto sobre los beneficios para el criminal de los esfuerzos de rehabilitación) no estaban satisfechos. En febrero de 1968, el presidente Lyndon Johnson calificó las leyes como "una colcha loca de enfoques inconsistentes y sanciones penales muy dispares". Pidió al Congreso que aprobara leyes más estrictas y que creara una organización poderosa para hacerlas cumplir. El 8 de abril de 1968, el Congreso abolió la FBN y la BDAC y creó una nueva agencia del Departamento de Justicia, la Oficina de Estupefacientes y Drogas Peligrosas (BNDD). Incluso después de la creación del BNDD, sin embargo, quedaron otras agencias federales involucradas de alguna manera en la regulación de medicamentos.

El presidente Richard Nixon propuso que el Congreso reduzca la confusión sobre la política y la duplicación de esfuerzos de las agencias federales combinando regulaciones dispares en un solo estatuto. El Congreso cumplió con la promulgación de la Ley de Prevención y Control Integral del Abuso de Drogas de 1970. Nixon firmó el proyecto de ley el 27 de octubre de 1970 y entró en vigencia el 1 de mayo de 1971. La legislación buscaba un enfoque equilibrado del problema de las drogas en la nación. Por ejemplo, el Título I de la Ley Integral se ocupaba de la educación, el tratamiento y la rehabilitación.

Principales características del acto

El Título II de la CSA fue el corazón del nuevo estatuto. Esto estableció cinco "programas" que clasificaban las sustancias equilibrando el potencial de abuso con la utilidad médica. Se consideró que las drogas de la Lista uno, incluida la heroína, la marihuana y el LSD, tenían un alto potencial de abuso, pero no tenían un uso médico aceptado. Las sanciones se vincularon a los horarios y las infracciones también se clasificaron; por ejemplo, la posesión simple recibió un castigo menor que la posesión con intención de distribuir. Finalmente, el Congreso respondió a las críticas sobre las sentencias mínimas obligatorias por infracciones de drogas. La posesión de una sustancia controlada para uso propio (es decir, sin la intención de distribuirla) se consideró un delito menor. A los jueces se les dio la discreción de colocar a los infractores por posesión simple por primera vez en libertad condicional.

Legislación adicional

De vez en cuando, han sido necesarias enmiendas a los estatutos de sustancias controladas. En la década de 1980, las llamadas "drogas de diseño", como el éxtasis, se hicieron populares. Estas drogas producen efectos y tienen una estructura química similar a las de las drogas ilegales existentes. En 1986 el Congreso prohibió estas sustancias. Más importante ha sido la reactivación de las sentencias mínimas obligatorias. Esto comenzó con la Ley de Reforma de Sentencias (SRA) de 1984, a través de la cual el Congreso abolió la libertad condicional federal y obligó a los jueces a observar las pautas de sentencia.

Dos años después de promulgar la SRA, el Congreso aprobó la Ley contra el Abuso de Drogas de 1986, que establece sentencias mínimas obligatorias basadas en el peso de las drogas involucradas en un delito. Esto se aprobó en medio de la protesta pública por la epidemia de cocaína crack. Debido al clima político, el proyecto de ley fue aprobado en la Cámara por 392 votos contra 16. En 1988, el Congreso aprobó la Ley Ómnibus contra el Abuso de Drogas, que creó un conjunto aún más completo de sentencias mínimas obligatorias basadas en la cantidad. El impacto desproporcionado que estas leyes han tenido sobre los acusados ​​de minorías raciales ha provocado mucho análisis y debate.