Ley de servicio voluntario doméstico de 1973 (vista)

Lawrence barro

La idea de VISTA (Volunteers in Service to America) surgió en 1963, cuando el presidente John F. Kennedy expresó el deseo de crear un programa de voluntariado doméstico inspirado en el Cuerpo de Paz, creado en 1961.

En 1964, el presidente Lyndon B. Johnson concedió el deseo de Kennedy cuando firmó la Ley de Oportunidades Económicas de 1964, una ley que creó los Voluntarios al Servicio de Estados Unidos. El Congreso fundó VISTA con la convicción de que había resuelto los mayores problemas de la nación con la ayuda de ciudadanos voluntarios, y que al proporcionar voluntarios de todo el país a las personas de las comunidades empobrecidas, ayudaría a empoderar a los pobres para elevar sus estándares de calidad. vivo.

A fines de 1965, VISTA tenía voluntarios trabajando para construir hogares en las Montañas Apalaches, apoyando a los trabajadores migrantes en California y ayudando a los pobres en Connecticut. A fines de la década de 1960, VISTA había ayudado a comenzar los primeros programas Head Start para brindar una preparación temprana a los niños en edad preescolar y campamentos de Job Corps para participar en la capacitación vocacional.

VISTA también comenzó a reclutar profesionales capacitados para servir en vecindarios de bajos ingresos. Los médicos establecieron clínicas gratuitas en áreas con poco o ningún acceso a la atención médica. Se pidió a los arquitectos que donaran tiempo para diseñar nuevas viviendas para personas de bajos ingresos o ayudar a renovar las viviendas existentes. Los abogados ayudaron a los pobres a obtener los beneficios a los que tenían derecho y presionaron a los tribunales y legisladores para que ampliaran las protecciones existentes para las personas de bajos ingresos. Estos abogados también ayudaron a iniciar cooperativas agrícolas, grupos comunitarios y pequeñas empresas.

En 1973, el Congreso fusionó VISTA con el Cuerpo de Paz bajo una nueva agencia federal "ACCIÓN", que administraría todos los programas de voluntarios nacionales. Dependiendo del tipo de servicio que prestaba la persona, los términos de servicio iban desde tan solo un verano hasta cinco años. El Congreso estableció la Ley de Servicio de Voluntarios Domésticos de 1973 (PL 93-113), en parte, para proporcionar fondos y regulaciones para el funcionamiento de VISTA. El senador Alan Cranston presentó la ley el 9 de marzo de 1973, con el apoyo de varios otros senadores prominentes y del presidente Richard M. Nixon.

Los defensores de la ley citaron la importancia del voluntariado desde hace mucho tiempo a lo largo de la historia estadounidense y buscaron una mayor participación de los ciudadanos tanto jóvenes como mayores en esta tradición. En palabras de la legislación promulgada:

El propósito de esta [Ley] es fomentar y expandir el servicio ciudadano voluntario en las comunidades de toda la Nación en actividades diseñadas para ayudar a los pobres, desfavorecidos, vulnerables y ancianos. Para llevar a cabo este propósito, la Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario utilizará en la mayor medida posible los programas autorizados en este capítulo, coordinará con otras agencias federales, estatales y locales y utilizará la energía, el espíritu innovador, la experiencia y las habilidades de todos. Americanos.

El estatuto detallaba los requisitos, metas y financiamiento para VISTA, ampliaba las pruebas y el desarrollo de innovaciones en las actividades voluntarias, y especificaba que los servicios de salud, la vivienda, el medio ambiente, el desarrollo educativo, la mano de obra y la planificación comunitaria serían las principales áreas de enfoque de VISTA. ocupaciones.

Entre las disposiciones innovadoras de la ley se encuentran las que abordan el Año Universitario de VISTA, que proporcionó créditos académicos por servicios de voluntariado a tiempo completo en proyectos contra la pobreza, y nuevas actividades voluntarias y programas de demostración que brindan alternativas al encarcelamiento para delincuentes juveniles, servicios y oportunidades. para los veteranos que regresan y el asesoramiento de pares basado en la comunidad para los adictos a las drogas y el alcohol.

Además, la ley creó un Programa de Voluntarios para Personas Mayores Jubiladas (RSVP) y un Abuelos de Crianza (FGP), ambos orientados a brindar servicios a las personas mayores y utilizar ciudadanos jubilados como voluntarios. El Título III de la Ley reafirmó las divisiones de responsabilidad entre ACTION y los voluntarios de SCORE / ACE. SCORE es el Cuerpo de Servicio de Ejecutivos Jubilados y ACE es el Cuerpo Activo de Ejecutivos, compuesto por empresarios y organizaciones voluntarias.

Legislación posterior y fallos judiciales

La Ley de Servicios de Voluntarios Domésticos ha sufrido muchas enmiendas desde 1973. En la década de 1980, VISTA comenzó a alentar menos el voluntariado externo y, en cambio, enfatizó la autoayuda comunitaria. En 1986, las enmiendas establecieron el Cuerpo de Alfabetización de VISTA y los "consejos de alfabetización" destinados a ampliar la educación de adultos. Una gran mayoría del trabajo de VISTA se centró entonces en tratar de elevar las tasas de alfabetización en todo el país. En 1990, VISTA volvió a sus raíces de voluntariado nacional para todas las necesidades de los pobres cuando el presidente George HW Bush formó la Comisión de Servicio Nacional y Comunitario como parte de su programa "Mil Puntos de Luz".

En 1993, el presidente Bill Clinton creó AmeriCorps y lo fusionó con VISTA, creando AmeriCorpsVISTA para desarrollar nuevos programas para satisfacer las necesidades cambiantes de los pobres. La nueva agencia desarrolló viviendas cooperativas para personas de bajos ingresos, propiedad de los inquilinos, y expandió las Cuentas de Desarrollo Individual para ayudar a las personas pobres a ahorrar dinero para ayudar a adaptarse a la transición de la asistencia social al trabajo.

El caso más significativo de interpretación del acto ha sido Fundación de Asistencia Legal del Condado de Cook contra Pauken (1983). Este caso trató sobre los derechos, responsabilidades y capacidad de las agencias que patrocinan voluntarios para recuperar el reembolso por las acciones realizadas en nombre de VISTA. VISTA no renovó una corporación de asistencia legal como patrocinador de VISTA porque, aunque el objetivo de VISTA era que los patrocinadores dirigieran las organizaciones comunitarias hacia la autoayuda, la agencia legal del demandante estaba proporcionando "servicios directos". El tribunal dictaminó que los patrocinadores no tenían derecho constitucional a reembolsos una vez vencido el plazo de financiación, y que ni la Ley de Procedimiento Administrativo ni la Ley de Servicio Voluntario Doméstico conferían ningún derecho a indemnización por daños y perjuicios contra los Estados Unidos. Otras decisiones judiciales se han ocupado de si los voluntarios de VISTA deben reclamar sus estipendios de VISTA como ingresos, si los estados podrían incluir a los trabajadores de VISTA como parte de sus esquemas de compensación para trabajadores.

El 30 de octubre de 2000, el trigésimo quinto aniversario de VISTA, el senador Jay Rockefeller de West Virginia registró en el registro del Congreso una declaración escrita de un destacado ex voluntario de VISTA, John Gherty, director ejecutivo de Land-o-Lakes, quien describió el impacto que VISTA ha tenido sobre la sociedad y la importante experiencia de aprendizaje que VISTA puede ofrecer a los voluntarios. La declaración incluyó comentarios sobre el valor de asumir la responsabilidad y la creación de oportunidades, el papel esencial del trabajo en equipo y la formación de equipos, la importancia de construir alianzas efectivas, la fuerza en la diversidad y la necesidad de identificar líderes y desarrollar habilidades de liderazgo en Estados Unidos.