Ley de seguridad vial de 1966

Todd Olmstead

Extracto de la Ley de seguridad vial

Cada Estado tendrá un programa de seguridad vial aprobado por el Secretario, diseñado para reducir los accidentes de tránsito y las muertes, lesiones y daños a la propiedad que resulten de ellos. Dichos programas estarán de acuerdo con normas uniformes promulgadas por el Secretario ... Tales normas uniformes serán promulgadas por el Secretario para mejorar el desempeño del conductor ... y para mejorar el desempeño de los peatones. Además, dichas normas uniformes incluirán ... disposiciones para un sistema eficaz de registro de accidentes ..., investigaciones de accidentes ..., registro, operación e inspección de vehículos, diseño y mantenimiento de carreteras ..., control de tráfico, códigos de vehículos y leyes, vigilancia del tráfico para la detección y corrección de lugares de alto o potencialmente alto accidente y servicios de emergencia.

La Ley de Seguridad Vial de 1966 (PL 89-564, 80 Stat. 731) estableció un programa nacional coordinado de seguridad vial para reducir el número de muertos en las carreteras del país. La ley autorizó a los estados a utilizar fondos federales para desarrollar y fortalecer sus programas de seguridad vial de acuerdo con las normas uniformes promulgadas por el secretario de transporte.

La ley fue motivada principalmente por la creciente preocupación pública por el creciente número de muertes de tránsito en los Estados Unidos. Entre 1960 y 1965, el número anual de accidentes de tránsito aumentó en casi un treinta por ciento. Como declaró el presidente Lyndon B. Johnson en la firma de la ley el 9 de septiembre de 1966, "... hemos tolerado una terrible epidemia de muertes en las carreteras ... que ha matado a más jóvenes que todas las demás enfermedades juntas. Highway Safety Act, vamos a averiguar más sobre las enfermedades de las carreteras, y nuestro objetivo es curarlas ".

Durante sus primeros años, la ley requería que el secretario de transporte estableciera estándares de desempeño uniformes para los programas estatales de seguridad vial. Para ser elegible para los fondos federales, los estados debían formular programas integrales de seguridad vial para implementar las normas federales. Las trece normas iniciales (más tarde dieciocho) promulgadas por el secretario tocaron muchos aspectos de la seguridad del tráfico en las carreteras, incluida la educación del conductor, las licencias de conducir, el registro de vehículos, la inspección de vehículos, el diseño y mantenimiento de carreteras y los dispositivos de control de tráfico. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) y la Administración Federal de Carreteras (FHWA) administraron conjuntamente los estándares, siendo la NHTSA responsable de los estándares de "conductor y vehículo" y la FHWA supervisando los estándares de "carreteras".

La administración durante los primeros años se centró principalmente en asegurar el cumplimiento estatal de los estándares de desempeño uniformes. Para 1976, sin embargo, los programas estatales de seguridad vial habían madurado considerablemente y el Congreso enmendó la ley para dar a los estados más flexibilidad en la implementación. En esencia, los estándares se convirtieron más en pautas, y la administración de la ley "pasó de hacer cumplir los estándares a usar los estándares como un marco para la identificación de problemas, el desarrollo de contramedidas y la evaluación de programas".

La ley fue enmendada en 1987 para cambiar formalmente las normas a directrices. Otra enmienda estipuló que solo los proyectos pertenecientes a una de las nueve áreas del Programa de Prioridad Nacional (por ejemplo, control de velocidad, contramedidas contra el alcohol y otras drogas, servicios médicos de emergencia) eran elegibles para ciertos tipos de financiamiento bajo la ley. En 1998, sin embargo, esta restricción se relajó con otra enmienda que solo requería que "los estados 'consideren' las áreas del Programa de Prioridad Nacional al desarrollar sus programas de seguridad vial".

La Ley de Seguridad en las Carreteras de 1966 sin duda ha mejorado la seguridad del tráfico en los Estados Unidos al proporcionar liderazgo, orientación y asistencia financiera a los programas estatales de seguridad en las carreteras. Sin embargo, es difícil estimar con certeza el impacto exacto del acto. Aunque entre 1966 y 2001 las fatalidades de tránsito y la tasa de fatalidades (medida en fatalidades por millón de millas recorridas por vehículos) disminuyó 17 por ciento y 71 por ciento, respectivamente, al menos parte de la mejora en la seguridad del tránsito se debe a cambios en otros factores que contribuyen a la choques de vehículos. Estos incluyen la promulgación de estándares federales de seguridad de vehículos motorizados (consulte la Ley Nacional de Seguridad de Vehículos Motorizados y Tráfico de 1966) y mejoras en la medicina.

Ver también: Ley de Normas Nacionales de Emisiones; Ley Nacional de Seguridad de Vehículos Motorizados y Tráfico de 1966.

Bibliografía

Departamento de Transporte de EE. UU. Oficina Nacional de Seguridad Vial. Informe de 1969 sobre actividades en el marco de la Ley de seguridad vial. Washington DC: The Bureau, 1969.

Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, Administración Federal de Carreteras, Departamento de Transporte de EE. UU. "Procedimientos uniformes para los programas estatales de seguridad vial". .