Ley de reducción de trámites (1980)

Jeffrey S. Lubbers

Extracto de la Ley de reducción de trámites

[C] ada agencia deberá ... consultar con miembros del público y agencias afectadas ... para—

  1. (i) evaluar si la recopilación de información propuesta es necesaria para el desempeño adecuado de las funciones de la agencia, incluyendo si la información tendrá utilidad práctica;
  2. (ii) evaluar la exactitud de la estimación de la agencia sobre la carga de la recopilación de información propuesta;
  3. (iii) mejorar la calidad, utilidad y claridad de la información a recolectar; y
  4. (iv) minimizar la carga de la recopilación de información sobre quienes deben responder, incluso mediante el uso de técnicas de recopilación automatizadas. [44 USC § 3506]

La Ley de Reducción de Trámites (PRA) de 1980 (PL 96-511, 94 Stat. 2812) tenía la intención de minimizar la cantidad de trámites que el público debe completar a instancias de las agencias federales. Al mismo tiempo, debido a que la PRA también reconoce que la buena información es esencial para la capacidad de las agencias de servir al público con éxito, le da a la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB) la responsabilidad de sopesar la utilidad práctica de la información para la agencia con la carga que su colección impone al público. La ley requiere que las agencias federales soliciten la aprobación de la OMB antes de recopilar información del público.

Estructura general del acto

La ley estableció la Oficina de Información y Asuntos Regulatorios (OIRA) en OMB, y la autoriza y requiere que realice una serie de funciones de supervisión relacionadas con los recursos de información en el gobierno federal. Más específicamente, OIRA tiene la responsabilidad de coordinar las políticas de información del gobierno, incluida la aprobación de las recopilaciones de información (CI) de las agencias. La ley establece que las agencias "no realizarán ni patrocinarán la recopilación de información" sin antes obtener el visto bueno de OMB. La ley se aplica a todas las agencias del poder ejecutivo, incluidas las agencias reguladoras independientes. Sin embargo, los procedimientos generales de autorización de la OMB están sujetos a la disposición de la PRA de que las agencias reguladoras independientes pueden, por mayoría de votos, anular una decisión de la OMB que desapruebe una recopilación de información propuesta. La ley también contiene la única definición legal de "agencia reguladora independiente".

Solo ciertas funciones están exentas de la cobertura de la PRA, como actividades de inteligencia, asuntos de ejecución penal, acciones civiles y administrativas e investigaciones. Esta cobertura le da a OIRA una enorme cantidad de influencia dentro del gobierno federal, incluso más allá de lo que ya tiene con sus funciones de supervisión presupuestaria y regulatoria. No obtener la aprobación de la OMB de una recopilación de información desencadena la "disposición de protección pública" de la PRA, que establece que "ninguna persona estará sujeta a ninguna sanción por no cumplir" con un CI sujeto a este capítulo si el CI no mostrar un número de control válido asignado por OMB.

Las agencias deben publicar la recopilación de información propuesta en el Registro Federal durante un período de comentarios públicos de sesenta días. Después de revisar los comentarios públicos y revisar la colección propuesta según corresponda, las agencias envían la propuesta a OMB para su revisión, discusión y aprobación (o desaprobación). Al buscar la aprobación de la OMB, la agencia debe demostrar que la IC es la forma más eficiente de obtener la información necesaria para el desempeño adecuado de las funciones de la agencia, que la información no duplicaría otra información que la agencia ya mantiene y que la agencia haz un uso práctico de él. La agencia también debe certificar que el IC propuesto "reduce en la medida de lo posible y se apropia la carga" sobre los encuestados. La ley se aplica a las entidades de crédito independientes (como los formularios de impuestos), así como a las integradas en las reglas propuestas (como los requisitos de presentación de informes).

La ley requiere que el jefe de cada agencia, con el apoyo de su director de información, sea responsable de las actividades de recopilación de información de la agencia. Esto incluye reducir la cantidad de papeleo que se requiere del público.

Circunstancias que llevaron a la adopción del acto

La PRA se promulgó originalmente en 1980, pero tuvo precursores que se remontan al New Deal. Las preocupaciones del presidente Franklin Roosevelt sobre la gran cantidad de informes estadísticos que las agencias federales estaban requiriendo de las empresas y la industria llevaron a una revisión de dichos informes y, en última instancia, a la promulgación de la Ley de Informes Federales en 1942. Esa ley otorgó a la Oficina del Presupuesto ( el precursor de OMB) la responsabilidad de revisar las solicitudes de información de la agencia. Sin embargo, en 1974 el Congreso respondió a las continuas quejas de los constituyentes sobre la carga del papeleo creando una Comisión de Papeleo Federal. La comisión llevó a cabo numerosos estudios para determinar la naturaleza del problema del papeleo federal y hacer recomendaciones para cambios en los estatutos, regulaciones y procedimientos. El informe final se presentó en 1977 y el Congreso respondió en 1980 promulgando la Ley de Reducción de Trámites.

Experiencia bajo el acto

Desde la aprobación de la ley, las agencias han tenido que tener mucho más cuidado con las cargas de papeleo innecesarias. Por su parte, la OMB debe producir un informe anual sobre el presupuesto de recopilación de información, disponible en Internet, que contenga ejemplos de reducción de la carga lograda mediante sus revisiones. El objetivo de la ley de lograr una reducción anual del 5 por ciento de la carga del papeleo en todo el gobierno está algo más allá del control de la OMB, porque las nuevas leyes contienen nuevos IC, y también porque más del 80 por ciento de esta carga es producida por el Departamento del Tesoro (principalmente, el Servicio de Impuestos Internos). Servicio).

Los conflictos sobre la interpretación de ciertas disposiciones de la ley dieron lugar a modificaciones. La enmienda de 1986 aclara la relación entre los procedimientos requeridos para la autorización de recopilaciones de información en las reglas propuestas y otras recopilaciones de información propuestas.

Las enmiendas de 1995 actualizaron, reforzaron y recodificaron la ley. También resolvió la importante cuestión de si la ley cubre las reglas de la agencia que requieren que las empresas o los individuos mantengan información en beneficio de terceros o del público (en lugar de para el gobierno). En 1990, la Corte Suprema había fallado en Dole contra United Steelworkers que la ley no lo requería, pero las enmiendas de 1995 dejan claro que lo hace ahora. Esto significa que muchas reglas de la agencia que contienen tales requisitos no revisados ​​previamente por OIRA están sujetas a revisión.

Relación con otras leyes

La ley, en efecto, sirve como una enmienda de la Ley de Procedimiento Administrativo en el sentido de que agrega procedimientos de autorización OMB adicionales para las reglas propuestas que contienen IC. También comparte el enfoque de la Ley de Flexibilidad Regulatoria al requerir la consideración de alternativas que produzcan menos cargas de papeleo para las entidades pequeñas.