Ley de radiodifusión pública de 1967

Corey Ditslear

Extracto de la Ley de radiodifusión pública

Por la presente, el Congreso determina y declara que ... es de interés público fomentar el crecimiento y el desarrollo de la radiodifusión pública y la televisión, incluido el uso de dichos medios con fines educativos, educativos y culturales; ... las estaciones de radio y televisión públicas y los servicios públicos de telecomunicaciones constituyen valiosos recursos de la comunidad local para utilizar los medios electrónicos para abordar las preocupaciones nacionales y resolver los problemas locales a través de programas comunitarios y programas de alcance; ... debería crearse una corporación privada para facilitar el desarrollo de las telecomunicaciones públicas y ofrecer la máxima protección contra interferencias y controles externos.

Con el crecimiento de la radio y la televisión comerciales a lo largo de la década de 1950 y principios de la de 1960, las principales cadenas y emisoras de radio ignoraban en gran medida la programación artística y educativa en favor de la programación de entretenimiento diseñada para atraer a los anunciantes. Las estaciones de radio y televisión sin fines de lucro administradas localmente intentaron llenar el vacío, pero sus presupuestos más reducidos les dificultaron producir la programación de alta tecnología que el público esperaba. En 1965, la Carnegie Corporation of New York, una fundación sin fines de lucro, creó una comisión para estudiar el problema y ayudar en un esfuerzo de cabildeo legislativo para proporcionar fondos públicos para lo que la comisión denominó radiodifusión pública. El informe de la comisión, combinado con los esfuerzos de la Fundación Ford y las estaciones de radiodifusión educativa de propiedad local en todo el país, condujo a la Ley de Radiodifusión Pública (PL 90-129, 81 Stat. 365), promulgada por el presidente Lyndon B. Johnson en noviembre El 7 de octubre de 1967, después de que los esfuerzos para convencer a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de utilizar las ganancias de los sistemas de comunicaciones por satélite sin fines de lucro no tuvieron éxito.

La ley creó la Corporación para la Radiodifusión Pública (CPB), que se encargó de utilizar fondos federales para ayudar a promover la programación que implica riesgos creativos que las cadenas no están dispuestas a asumir, y para proporcionar materiales educativos e informativos dirigidos principalmente a audiencias subrepresentadas en la radiodifusión convencional, como niños y minorías. Para cumplir su misión, la CPB formó el Servicio de Radiodifusión Pública (PBS) en 1969 y la Radio Pública Nacional (NPR) en 1970.

La CPB no produce ni distribuye ningún programa de radio y televisión, por lo que ese trabajo permanece con PBS y NPR y las estaciones de PBS y NPR operadas localmente en todo el país. El CPB recibe una asignación anual del Congreso que equivale al 12 por ciento de los ingresos anuales de la radiodifusión pública. Este dinero se utiliza para ayudar a apoyar las estaciones de PBS y NPR de propiedad privada que reciben la mayoría de sus fondos de una combinación de dólares de impuestos estatales y locales; donaciones de empresas privadas; membresías individuales de oyentes y espectadores; y presupuestos operativos proporcionados por los colegios y universidades estatales que administran casi la mitad de las aproximadamente 1,100 estaciones de radio y televisión públicas.

Muchos de los adultos de hoy han crecido con el producto de la radiodifusión pública. Sin PBS y NPR, programas como Barrio Sésamo, Barrio de Mister Rogers, Informe McNeil / Lehrer, Cosmos, Grandes actuaciones, Un compañero de Prairie Home, e Todas las cosas consideradas no hubiera podido ayudar a educar a los niños estadounidenses y a los adultos hambrientos de información.

El financiamiento federal de la radiodifusión pública no ha generado mucha controversia desde su inicio en 1967. Sin embargo, los problemas financieros de NPR a fines de la década de 1980, combinados con el crecimiento de la televisión por cable donde las artes, la educación y la programación de noticias se habían comercializado con éxito, crearon un creciente impulso para eliminar la financiación pública de la radiodifusión pública. Este esfuerzo culminó en 1994 con el intento fallido de la nueva mayoría republicana de la Cámara de Representantes de eliminar todos los fondos para el CPB. Con presupuestos ajustados y fuentes alternativas de programación educativa e informativa, la financiación del CPB probablemente seguirá siendo un foco de debate. Pero con al menos tres generaciones de estadounidenses que han crecido en Plaza Sésamo, Sería difícil para cualquier político dejar de pagar por Big Bird y todos los demás incondicionales de la radiodifusión pública.