Ley de protección de los bebés nacidos vivos de 2002

Alberto B. Lopez

El aborto y su regulación han provocado durante mucho tiempo un acalorado debate en los Estados Unidos. Durante el siglo XIX, muchos estados crearon leyes que declaraban ilegal la realización de abortos, pero los gobiernos estatales aplicaron esas leyes sólo esporádicamente. Sin embargo, a mediados del siglo XX, los estados comenzaron a hacer cumplir sus leyes antiaborto de manera más rigurosa, lo que llevó a algunas mujeres a buscar abortos fuera de la profesión médica para evitar ser detectadas. Debido a los peligros asociados con los abortos ilegales, la demanda pública de abortos seguros aumentó durante la década de 1960; por lo tanto, muchos estados respondieron legalizando el aborto bajo ciertas circunstancias, como cuando existía una amenaza para la salud de la madre o cuando el feto enfrentaba un impedimento físico o mental. No obstante, las regulaciones del aborto permanecieron en los libros y en gran medida eliminaron el procedimiento de la consideración de una mujer embarazada cuya propia salud o la de su hijo no nacido no estaba en riesgo. Como resultado, la sociedad siguió dividida apasionadamente entre las prohibiciones del aborto que protegían la vida de un niño por nacer y permitir la elección de la mujer de tener un aborto.

La Corte Suprema examinó el impacto de las regulaciones sobre el aborto en el derecho de una mujer a elegir tener un aborto en su decisión histórica de Roe contra Wade. Vadear (1973). En Hueva, el Tribunal consideró que un estatuto de Texas que penalizaba el aborto, a menos que fuera necesario para salvar la vida de la madre, era una infracción inconstitucional del derecho de la mujer a la privacidad. Aunque la Corte determinó que una mujer tenía derecho a interrumpir su embarazo enraizado en su derecho a la privacidad, la Corte sopesó este derecho con la necesidad de proteger tanto la salud de la madre como la vida del feto. Al implementar un marco trimestral para guiar a los estados en su regulación del aborto, la Corte dictaminó que el estado tiene prohibido prohibir el aborto durante los primeros tres meses de embarazo, pero puede regular los abortos en la medida necesaria para proteger la salud de la madre durante el embarazo. segundo trimestre. Durante los últimos tres meses de embarazo, la Corte decidió que el feto podía vivir independientemente de la madre y merecía protección constitucional en ese momento. Como resultado, la Corte dictaminó que el estado puede prohibir los abortos durante el tercer trimestre a menos que la vida o la salud de la madre estén amenazadas.

A pesar de la decisión del tribunal en Hueva, la batalla por el aborto y su regulación continuó en casos posteriores. En Planned Parenthood of Southeastern Pennsylvania contra Casey (1992), el tribunal confirmó la capacidad de Pensilvania para promulgar ciertas regulaciones sobre el aborto, como el requisito de consentimiento de los padres para los menores que buscan abortos. Sin embargo, el tribunal reiteró que el estado no solo puede prohibir los abortos después de la viabilidad del feto, a menos que la vida o la salud de la madre estén en peligro. Más tarde, el Tribunal derogó una ley de Nebraska en Stenberg contra Carhart (2000) que penalizaba los abortos por parto parcial, una técnica de aborto tardío que implica el parto vivo de un bebé, mientras que la cabeza de ese bebé permanece dentro del útero de la mujer. Siguiendo Carhart, la Corte de Apelaciones del Tercer Circuito de los Estados Unidos anuló la prohibición del aborto por nacimiento parcial de Nueva Jersey en Planned Parenthood of New Jersey v. Farmer (2000) y sostuvo que los derechos legales de un bebé dependían de la intención de la madre independientemente de la posición física del bebé. Si una madre tenía la intención de abortar su embarazo y el niño sobrevivió al intento de aborto, entonces el granjero La decisión sugirió que el niño no tenía derecho a atención médica porque la madre no estaba buscando dar a luz en primer lugar. Como resultado, estas controvertidas decisiones llevaron otro tema al frente del debate sobre el aborto: la necesidad de protección legal de los bebés que sobreviven a los procedimientos de aborto y nacen vivos.

LACTANTES NACIDOS VIVOS

El Congreso colocó los derechos de los bebés que sobreviven a los intentos de aborto en su agenda legislativa en la forma de la Ley de Protección de Bebés Nacidos Vivos de 2000, que buscaba extender la protección de la ley federal a todos los bebés nacidos vivos. Durante las audiencias legislativas, los testigos confirmaron la implicación del granjero decisión al presentar evidencia de que los bebés nacidos vivos después de abortos fallidos no recibieron atención médica y posteriormente murieron. Sin embargo, los opositores a la legislación cuestionaron si interfería con el derecho de la mujer a elegir en contravención de Corzo y la jurisprudencia derivada de esa decisión. Aunque la propuesta fue aprobada por la Cámara de Representantes, el proyecto de ley no obtuvo suficiente apoyo en el Senado. Sin embargo, la propuesta regresó al Congreso un año después en la forma de la Ley de protección de los bebés nacidos vivos de 2001. Citando la cláusula necesaria y adecuada de la Constitución como base legal para promulgar el estatuto, la Cámara de Representantes aprobó el proyecto de ley por voto de voz y el Senado aprobó por unanimidad a mediados de 2002. El presidente George W. Bush promulgó la Ley de protección de bebés nacidos vivos (PL 107-207, 116 Stat.926) el 5 de agosto de 2002.

El objetivo declarado de este estatuto es extender los derechos legales a los bebés que nacen vivos; por lo tanto, la ley no crea nuevos derechos legales, sino que especifica a quién se atribuyen esos derechos legales. Con ese fin, el efecto principal de la ley es redefinir palabras como "persona, ser humano, niño o individuo" en el Código de los Estados Unidos para incluir "cada miembro infantil de la especie homo sapiens que nazca vivo en cualquier etapa de desarrollo." Según lo definido por el estatuto, la frase "nacido vivo" significa "la expulsión o extracción completa (de un bebé) de su madre ... en cualquier etapa de desarrollo, quien después de dicha expulsión o extracción respira o tiene un corazón latiendo , pulsación del cordón umbilical o movimiento definido de los músculos voluntarios, independientemente de si el cordón umbilical se ha cortado, e independientemente de si la expulsión o extracción se produce como resultado de un parto natural o inducido, una cesárea o un aborto inducido ".

Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, el efecto práctico de esta legislación es enmendar aproximadamente 15,000 disposiciones del Código de los Estados Unidos y unas 57,000 disposiciones del Código de Regulaciones Federales. Dado su propósito de definición, la falta de controversia en torno a su promulgación y su similitud con las disposiciones existentes en treinta estados, la Ley de protección de bebés nacidos vivos de 2002 aún no ha provocado una oleada de litigios y su impacto es en gran parte simbólico. Además, el estatuto no ha hecho nada para sofocar el profundo desacuerdo en la sociedad sobre el aborto a pesar del apoyo para su promulgación. De hecho, la historia misma aconseja que el tenue equilibrio entre el derecho de la mujer a tomar decisiones en privado y el derecho a la vida del feto se sopesará y volverá a sopesar a medida que avance la medicina y cambie la sociedad.

Bibliografía

Arkes, Hadley. Derechos naturales y derecho a elegir. Cambridge, MA: Cambridge University Press, 2002.

Friedman, Lawrence M. Derecho estadounidense en el siglo XX. New Haven, CT: Yale University Press, 2002.

Informe de la Cámara No. 835. Ley de protección de los bebés nacidos vivos de 2000: Audiencias sobre HR 4292 ante el Comité de la Judicatura de la Cámara de Representantes, 106º Congreso, 2ª Sesión. (2000).

Comité Nacional por el Derecho a la Vida. "Ley de protección de bebés nacidos vivos".

Comunicado de prensa de la Casa Blanca. "El presidente firma la ley de protección de los bebés nacidos vivos". .