Ley de normas laborales justas de 1938

La Ley de Normas Laborales Justas de 1938 (FLSA) se originó en el New Deal del presidente Franklin Roosevelt (1933-1945). Fue una pieza de legislación histórica que tuvo un impacto significativo en el movimiento laboral en los Estados Unidos. La FLSA estableció estándares a nivel nacional para los empleados de organizaciones dedicadas al comercio interestatal, operaciones de cierto tamaño y agencias públicas. Todavía activo hoy, afecta a millones de trabajadores a tiempo completo y parcial en el sector privado y los gobiernos federal, estatal y local.

Bajo la Ley de Normas Laborales Justas, se estableció el primer salario mínimo (25 centavos por hora). La semana laboral se limitó a 44 horas semanales, que se revisó en 1940 a 40 horas semanales. Se desarrollaron estándares para mantener registros de las horas trabajadas y los salarios pagados. Estos mismos estándares permitieron a los empleadores realizar un seguimiento de las horas extra adeudadas a los empleados que excedieron la semana laboral estándar.

Quizás lo más significativo es que la Ley de Normas Laborales Justas prohibió el trabajo infantil. A los niños menores de catorce años ya no se les permitía trabajar legalmente. Se hicieron excepciones para la industria agrícola y algunas empresas familiares. A los niños menores de dieciocho años se les restringió la realización de trabajos "peligrosos", incluida la minería y algunos trabajos en fábricas. La prohibición del trabajo infantil redujo considerablemente el número de niños afectados por las malas condiciones laborales.

Una enmienda de 1963 a la FLSA llamada Equal Pay Act prohibía las diferencias salariales basadas en el sexo. En virtud de esta disposición, las mujeres a las que a menudo se les pagaba un salario inferior al de un hombre en el mismo puesto ahora podían exigir un salario igual. La Ley de Igualdad de Remuneración fue un paso importante para nivelar el campo de trabajo, a menudo desigual, en el que las mujeres competían con los hombres por los mismos trabajos, pero tenían que conformarse con ganar menos dinero.

Se han realizado más de veinte enmiendas a la Ley de normas laborales justas. La mayoría de estos se hicieron para aumentar el salario mínimo, que pasó de 25 centavos en 1938 a $ 5.25 en 1998.

El cumplimiento de las normas de la FLSA está a cargo de la Administración de Normas de Empleo del Departamento de Trabajo de los EE. UU., División de Horas Salariales. La Ley de Igualdad Salarial es una excepción; su aplicación fue transferida a la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo en 1979.