Ley de ingresos de Townshend

Ley de ingresos de Townshend. 26 de junio de 1767. Charles Townshend, que se convirtió en canciller de Hacienda el 2 de agosto de 1766, renovó los esfuerzos del gobierno imperial para aumentar los ingresos en Estados Unidos con la Ley de Ingresos de 1767, aprobada por la Cámara de los Comunes el 26 de junio de 1767. Se esperaba que el vidrio, el plomo, los colores de los pintores, el papel y, especialmente, el té importado a las colonias recaudaran 40,000 libras esterlinas anuales. Al recaudar ingresos a través de los derechos de aduana, un impuesto supuestamente "externo", Townshend buscó encubrir los impuestos con el manto de la regulación comercial, evitando así la oposición colonial a un impuesto "interno" como el impuesto de timbre de 1765.

Los derechos debían pagarse en especie (moneda metálica), un requisito que suponía un lastre para las economías coloniales que carecían de monedas circulantes adecuadas, pero la forma en que se recaudaba el dinero resultó ser menos controvertida que los usos que Townshend propuso para ponlos. Los fondos se utilizarían primero para pagar "sufragar los gastos de la administración de justicia y el apoyo del gobierno" en las colonias (artículo 5 de la ley), incluido el pago de salarios fijos a los funcionarios reales. Los fondos restantes se destinarían a pagar los gastos militares británicos en las colonias. Dado que las asambleas coloniales habían luchado durante mucho tiempo y con éxito para mantener el poder del bolsillo y frustrar los intentos reales de establecer una lista civil fija en las colonias, fue la pérdida de control sobre los salarios de los funcionarios reales lo que los alarmó particularmente. Muchos estadounidenses creían que los gobernadores coloniales serían más audaces al violar los derechos coloniales y pisotear la libertad estadounidense, ahora que estaban libres de la necesidad de conciliar las asambleas locales que antes pagaban sus salarios.

Para proporcionar una recaudación eficiente de los nuevos deberes, la Ley de Ingresos de Townshend y una medida complementaria generalmente legalizaron los autos de asistencia, extendieron el sistema de tribunales del vicealmirantazgo y establecieron una nueva Junta Estadounidense de Comisionados de Aduanas. Recibiendo la aprobación real el 29 de junio, la ley entraría en vigor el 20 de noviembre de 1767. Townshend murió el 4 de septiembre, dejando a sus sucesores la tarea de hacer cumplir su ley. Los estadounidenses contrarrestaron el acto reviviendo la no importación. Su resistencia resultó tan exitosa que el 12 de abril de 1770 la Cámara de los Comunes votó para derogar todos los deberes de Townshend, a partir del 1 de diciembre de 1770, excepto el del té.